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Miércoles, 6 de octubre de 2004 - 07:02 GMT
EE.UU./debate: desacuerdo sobre Irak

La guerra en Irak y los atentados del 11 de septiembre de 2001 marcaron la primera parte del debate televisado entre los candidatos a la vicepresidencia de Estados Unidos en las elecciones de noviembre, el actual vicepresidente, Dick Cheney, y el senador demócrata John Edwards.

El vicepresidente Dick Cheney
El vicepresidente Cheney tiene décadas de experiencia.

Otros temas predominantes fueron la situación en Israel, los matrimonios homosexuales, la salud y la economía del país.

Durante el debate, celebrado en la Universidad Case Western Reserve de la ciudad de Cleveland en Ohio y moderado por la periodista Gwen Ifill, los candidatos abordaron los temas con gran entusiasmo, pero manteniendo prudencia en el tiempo asignado.

El republicano Cheney defendió el conflicto en Irak como algo esencial en la guerra contra el terrorismo, pero Edwards opinó que su rival no estaba siendo honesto con los estadounidenses.

"Señor vicepresidente usted no le está diciendo la verdad al público estadounidense. Usted y el presidente siguen diciéndole al país que las cosas están bien en Irak cuando la verdad es que hay un desastre", dijo Edwards.

De El Salvador a Afganistán

Cheney, el defensor más abierto de la política del gobierno de Bush, insistió en que el régimen de Saddam Hussein tenía relaciones con el grupo al-Qaeda.

El candidato a la vicepresidencia, John Edwards
Edwards se mostró desafiante.

Edwards, por su parte, criticó a Cheney por vincular al derrocado ex presidente iraquí Saddam Hussein con los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington.

"No hay conexión entre Saddam Hussein y los ataques. Punto", expresó Edwards.

Sobre el tema de Afganistán, el vicepresidente dijo que, pese a las críticas de los demócratas, se llamaría a elecciones libres, que la libertad era la única respuesta frente al terrorismo y comparó la situación con El Salvador.

"Hace 20 años teníamos una situación similar a la de Afganistán en El Salvador. Un tercio del país estaba controlado por insurgentes y habían muerto más de 75 mil personas. Llamamos a elecciones libres y la respuesta fue abrumadora, lo mismo haremos en Afganistán e Irak", enfatizó Cheney.

Halliburton

Edwards tocó el tema de Halliburton, la empresa de servicios petroleros que dirigió Cheney entre 1995 y 2000, señalando que la firma recibió del Pentágono contratos sin concurso público por varios miles de millones de dólares para realizar trabajos en Irak.

Gwen Ifill, moderadora del debate
El debate fue moderado por la periodista Gwen Ifill.

Edwards recordó, además, que cuando Cheney era director de la firma Halliburton, la empresa hizo negocios con Libia e Irán, dos países considerados "enemigos de Estados Unidos".

El vicepresidente se limitó a decir que las acusaciones demócratas sobre Halliburton eran "falsas" y buscaban ocultar el récord "poco distinguido" de los candidatos demócratas en política exterior.

Cheney dijo que John Kerry, el candidato a la presidencia por el partido Demócrata, había estado "en el lado equivocado de los temas de defensa" en sus 30 años de carrera política.

Impuestos y trabajos

El senador Edwards recordó a Cheney la situación de pobreza de millones de estadounidenses ante la desaparición de puestos de trabajo.

Cheney contestó sentirse orgulloso de los logros alcanzados por su gobierno en el terreno de los recortes de impuestos de los que, según él, se han beneficiado 100 millones de estadounidenses.

Sin embargo, Edwards aseguró que los recortes fiscales sólo se han logrado para "los millonarios".

Matrimonios gays

En el tema de los matrimonios homosexuales, Edwards señaló que su compañero John Kerry tiene una posición a favor de que el matrimonio sea entre un hombre y una mujer.

John Kerry y John Edwards
Edwards demostró ser un buen compañero de fórmula para Kerry.

Sin embargo, dejó en claro que las parejas homosexuales deberían tener más protección legal.

Cheney, quien tiene una hija lesbiana, sólo dijo que apoya al presidente Bush en su intento de reformar la constitución para prohibir los matrimonios entre parejas del mismo sexo.

Éste será el único debate entre los candidatos a la vicepresidencia. El segundo debate presidencial entre el republicano George W. Bush y el demócrata John Kerry, que se realizará el viernes, tendrá un formato que permitirá la participación del público en todos los temas.

El tercer y último debate, que se llevará a cabo la semana próxima en Arizona, se concentrará en asuntos internos.



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