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Viernes, 1 de octubre de 2004 - 03:03 GMT
Bush y Kerry frente a frente

Por primera vez, los candidatos a la presidencia de Estados Unidos, el demócrata John Kerry y el republicano George W. Bush, aparecieron juntos ante una audiencia estimada de 50 millones de estadounidenses para defender, cara a cara, sus posiciones.

REGLAS DEL DEBATE
Debate en la Universidad de Miami
Los candidatos tiraron una moneda para decidir quién hablaba primero y escoger el atril
No podían llevar más que un estilógrafo y papel en blanco
Una luz se prendía cuando se pasaban del tiempo permitido para hablar
No podían hacerle preguntas al otro candidato directamente, pero podían formular preguntas retóricas
No estaba permitido que abandonaran sus atriles
Cada candidato tenía dos minutos para contestar y 90 segundos para defenderse

La discusión se centró en cuál de los dos hombres hará de Estados Unidos un lugar más seguro y en si fue un error invadir a Irak.

La sede del primero de los tres debates presidenciales planeados en vísperas de los comicios de 2004 fue la Universidad de Miami en La Florida, el estado que fue el foco de las dudas que despertaron las elecciones anteriores.

Los 90 minutos de la sesión cuyo tema fue la seguridad nacional empezaron a contar a las 0100 GMT y el debate empezó con la pregunta "¿Cree que puede hacer más que el presidente Bush para prevenir otro septiembre 11?" dirigida al senador Kerry.

"Yo creo que la podemos hacer más segura si trabajamos con la comunidad internacional", dijo el candidato demócrata, quien resaltó las deficiencias del gobierno del presidente respecto a sus esfuerzos para formar alianzas y extender una mano a los musulmanes.

A su primera pregunta, ¿cree que si Kerry gana se incrementan las posibilidades de que ocurra un 11 de septiembre?, Bush respondió sin titubear: "No creo que vaya a suceder, porque creo que voy a ganar", esto porque, según dijo, ya le demostró a los estadounidenses que él sabe cómo liderar.

Irak y Afganistán

Pero fue el tema de las dos guerras que protagonizó Estados Unidos durante el actual período presidencial las que acapararon gran parte de la discusión, con Kerry criticando duramente las decisiones tomadas por el presidente y Bush acusando al senador demócrata de ser inconsistente.

Para Kerry, la guerra en Irak fue una distracción que no tenía vínculos con los ataques de 11-S. Según dijo, la guerra fue un juicio errado descomunal y EE.UU. debía haber seguido enfocado en la guerra real que está en Afganistán.

Debate en la Universidad de Miami
Tenemos que ser más astutos en la guerra contra el terrorismo
John Kerry

Además, acusó a Bush de haber dejado escapar a Osama bin Laden de las montañas afganas de Tora Bora por no haber enviado soldados estadounidenses en vez de dejarle la misión a tropas afganas irregulares.

Agregó que el presidente había ido a la guerra contra Irak sin tener un plan de salida.

Al escuchar esto, Bush recordó que Kerry, tras examinar la misma información que él, votó a favor de la guerra contra Irak y estuvo de acuerdo en que "Saddam era un peligro" -una línea que adoptó durante todo el debate para atacar cualquier punto que su contrincante presentaba respecto a la guerra.

Debate en la Universidad de Miami
El mayor desastre sería que no tuviéramos éxito en Irak. Tendremos éxito. Tenemos un plan. Y la razón principal por la cual tendremos éxito es porque los iraquíes quieren ser libres
George W. Bush

El actual mandatario acusó repetidamente al senador demócrata de enviar mensajes que no eran claros y de denigrar la contribución de los aliados existentes de EE.UU. como el Reino Unido y Polonia.

Dudó además que Estados Unidos pudiera lograr un apoyo internacional efectivo con un líder que consideraba que la guerra en Irak era un error.

Pasando al tema de seguridad nacional, John Kerry acusó a Bush de no invertir lo suficiente, resaltando que su prioridad había sido darle a los ricos reducciones de impuestos en vez de proteger las plantas químicas, el transporte aéreo y otros sitios vulnerables.

Bush señaló que Kerry no había explicado cómo iba a financiar sus promesas y que su gobierno había aumentado la inversión en seguridad.

El resto del mundo

Darfur, Corea del Norte, Libia e Irán fueron algunos de los otros países que ocuparon el lugar de Irak y Afganistán más tarde en la discusión.

Para Kerry, el fracaso del gobierno de Bush frente a Corea del Norte ha creado las condiciones para que Pyongyang avance en sus ambiciones nucleares.

Ajustando la decoración minutos antes del debate.
El recinto de la Universidad de Miami fue preparado minuciosamente.

Bush rechazó la afirmación arguyendo que las conversaciones multilaterales que tienen lugar en este momento probablemente darán más resultados que negociaciones bilaterales con Corea del Norte.

Al ser cuestionados respecto a las actitudes del presidente de Rusia, Vladimir Putin, Bush dijo tener buenas relaciones con su homólogo pero expresó su preocupación por la manera en que había empezado a consolidar su poder tras la masacre en el colegio de Beslan.

Kerry criticó cambios de los últimos meses en Rusia, como la restricción de la libertad de prensa.

Poco antes del final de la hora y media de debate, una pregunta los llevó a un punto en el que estuvieron de acuerdo: de ser elegidos, la prioridad de ambos es evitar la proliferación nuclear.

El candidato demócrata considera especialmente preocupante el riesgo de que el material nuclear de la antigua Unión Soviética caigan en manos de los que consideran terroristas, de manera que prometió incrementar los fondos para asegurar que no pasara.

El presidente dijo que su gobierno estaba tomando medidas firmes para lidiar con el problema.

El próximo debate presidencial tendrá lugar el 8 de octubre en Missouri y el último el 13 del mismo mes en Arizona.



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