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Sábado, 8 de mayo de 2004 - 01:48 GMT
Rumsfeld sobrevive a la audiencia
Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

¿Superó la prueba el secretario de Defensa Donald Rumsfeld? ¿Convenció a los legisladores con sus declaraciones? Están son las preguntas que quedan en el aire después de que el funcionario compareciera por más de seis horas ante el Congreso de Estados Unidos sobre el escándalo de los maltratos a prisioneros iraquíes por parte de soldados estadounidenses.

El secretario de Defensa, Donald Rumsfeld (der.) y subcomandante del Comando Central, teniente general Lance Smith (izq.)
A mi juicio, el secretario Rumsfeld ha estado a la altura de sus antecesores
Senador John Warner
La declaración sincera del secretario de Defensa de que su eficacia de ahora en adelante será un tema político es algo con lo que yo estoy de acuerdo
Senadora Hillary Clinton

Según los analistas, Rumsfeld hizo lo que se esperaba: pidió disculpas y asumió la responsabilidad.

Sin embargo, de igual manera, el funcionario también dejó en claro que no piensa dimitir, algo que varios legisladores habían pedido con insistencia.

"No renunciaré simplemente porque la gente intente hacer (del escándalo de prisioneros iraquíes) un asunto político", subrayó Rumsfeld.

Incluso, por si acaso, el secretario también adviritió que "existen otras muchas fotos y videos" y no dudo que si se divulgan "seguramente las cosas empeorarán".

Reacción en el Senado

Después de la audiencia en el Senado, tanto el jefe de la bancada de la mayoría, Bill Frist, como el jefe de la comisión de las Fuerzas Armadas de la Alta Cámara, John Warner, señalaron que debería permanecer en el cargo.

Donald Rumsfeld, secretario de Defensa de Estados Unidos
Rumsfeld ofreció sus "profundas disculpas" a los prisioneros.

"Fue una decisión presidencial (la de mantenerlo en el cargo), pero a mi juicio el secretario Rumsfeld ha estado a la altura de sus antecesores", dijo Warner.

Del lado demócrata la senadora Hillary Clinton cuestionó la capacidad de Rumsfeld de poder seguir al mando del Pentágono.

"La declaración sincera del secretario de Defensa de que su eficacia de ahora en adelante será un tema político es algo con lo que yo estoy de acuerdo", dijo Clinton.

Fotografías

Las fotografías publicadas hasta ahora muestran en su mayoría a prisioneros iraquíes, encapuchados y desnudos, algunos en poses sexuales, otro aparece con una correa en el cuello, como si fuera un perro y a uno se le ve atado a su litera con ropa interior de mujer en la cabeza.

Una de las inquietudes que los legisladores querían aclarar fue exactamente cuándo el jefe del Pentágono tuvo noticias sobre los maltratos y por qué no hizo antes nada para evitarlo o por lo menos para informar al Congreso.

Rumsfeld, sin embargo, contestó ambiguamente a estas preguntas y aseguró que no vio las fotos, sino hasta el jueves a las 7.30 de la noche.

"¿Cómo es posible que no hubiera visto esas fotos cuando se enteró de que existían?", fue una pregunta que tuvo que contestar varias veces.

Y en todas esas ocasiones respondió que supo sobre los presuntos abusos en enero, "tengo muy mala memoria", aunque las fotos las vio hasta la víspera de su comparecencia en el Congreso.

Liderazgo

Por lo visto y por los comentarios tras las comparecencias, los republicanos (el partido de Bush) están dispuestos a apoyar a Rumsfeld, si así se lo pide el presidente estadounidense y muchos incluso elogiaron al secretario por "mostrar su liderazgo".

Lo demócratas se vieron mucho menos entusiasmados e insisten en que quedan muchas preguntas al aire.

Sobretodo el dirimir las responsabilidades y recuerdan que Rumsfeld fue el que sembró las semilla de estos maltratos, al declarar que la Convención de Ginebra (que protege los derechos de los prisioneros de guerra) no se aplicaba en todos los casos, como por ejemplo en Guantánamo.



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