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Lunes, 27 de septiembre de 2004 - 22:52 GMT
Obispo católico acusado de violación
Thomas Dupre, obispo acusado de abusos sexuales
Hubo muchas acusaciones, pero la de Dupre es la primera acusación formal.

El obispo católico Thomas Dupre, cabeza de la diócesis de Springfield (Masachusetts, Estados Unidos), fue acusado formalmente de la violación de dos niños en la década de 1970.

Esta es la primera vez que un clérigo de alto rango de la Iglesia Católica Romana es acusado formalmente en Estados Unidos.

Dupre, de 70 años, se enfrenta a cargos por haber agredido, abusado y violado a dos menores en 1976 y 1979.

Como ha pasado demasiado tiempo, no pueden darse estas acusaciones
Michael Jennings, abogado de Dupre

Su abogado, Michael Jennings, dijo que su cliente apelaría la acusación argumentando que se había excedido el límite estatutario de los seis años.

Según la defensa, los supuestos delitos de violación han prescrito, ya que en aquella época el plazo para presentar acusaciones era de seis años.

"Como ha pasado demasiado tiempo, no pueden darse estas acusaciones", argumentó el abogado.

Dupre, que lideró la diócesis de Springfield durante nueve años, renunció a su cargo en febrero de 2004, pero no fue apartado del sacerdocio.

Tras su dimisión, el clérigo fue internado en el Instituto San Lucas, un hospital psiquiátrico católico en el estado de Maryland, al que la archidiócesis de Boston ha enviado a otros curas acusados de abusos sexuales.

Cadena de acusaciones

Desde 2002, año en que se hicieron públicas numerosas alegaciones de abusos sexuales por parte de miembros de la jerarquía eclesial católica estadounidense, al menos 12 obispos han sido investigados por acusaciones similares y cuatro han renunciado a sus cargos.

Los clérigos dimitieron, no como presuntos autores, sino por haber encubierto y no haber tomado las medidas apropiadas para prevenir los abusos.

A pesar de las numerosas investigaciones, Dupre es el primer clérigo de alto rango que es acusado formalmente.

Las alegaciones de abuso en Estados Unidos afectaron sobre todo a la Arquidiócesis Católica de Boston, que el año pasado acordó pagar una indemnización de $85 millones a cientos de personas que dijeron haber sufrido abusos sexuales por parte de sacerdotes.



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