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Lunes, 27 de septiembre de 2004 - 17:22 GMT
Gordon Brown, ¿el sucesor de Blair?

Gordon Brown, el ministro de Hacienda británico, es considerado el principal rival de Tony Blair dentro del partido Laborista.

Gordon Brown
Brown ha sido aplaudido por el fuerte desempeño económico del Reino Unido.

En momentos en que muchos piden la renuncia de Blair como primer ministro, en relación con la participación del Reino Unido en la guerra contra Irak, Brown se ve como el principal candidato para sustituirlo.

Brown, quien en junio de 2004 se convirtió en la persona que ha ocupado su cargo durante más tiempo -más de siete años- desde principios del siglo XIX, no ha negado que tenga ambiciones de mudarse al número 10 de Downing Street.

Sin embargo, tanto él como Blair le han restado importancia a los persistentes rumores de que ambos hicieron un pacto en 1994, tras la muerte repentina del líder del partido Laborista John Smith.

Quiere la leyenda que, en mayo de ese año, durante una cena en el restaurante londinense Granita, se acordó que Brown apoyaría la candidatura de Blair para ocupar la jefatura del laborismo, con la condición de que, en determinado momento, Blair renunciaría a favor de Brown.

Con o sin pacto, Brown, que era el otro candidato de mayor peso para tomar las riendas laboristas, se hizo a un lado para que Blair encabezara el partido que, en 1997, pondría fin a 18 años de gobierno conservador.

Salto a la fama

Brown nació en 1951 en Glasgow, Escocia. En 1967 comenzó a estudiar licenciatura en Historia en la Universidad de Edimburgo, donde inició su vida política, como presidente del club laborista.

Gordon Brown
Cuando tenía apenas 21 años, Brown pasó a ser el rector de la Universidad de Edimburgo.

Su salto a la fama lo tuvo poco después: cuando tenía apenas 21 años y estudiaba para su doctorado, lo eligieron como rector de la Universidad de Edimburgo, cargo que ocupó hasta 1975.

A partir de ese momento trabajó como profesor universitario y periodista hasta 1983, cuando pasó a dedicarse de lleno a la política, al ingresar como diputado a la Cámara de los Comunes del parlamento británico.

Su ascenso dentro del laborismo también fue vertiginoso, llegando a ser portavoz de la oposición sobre Comercio e Industria (1989-92) y Hacienda (1992-97).

Estabilidad

Como ministro de Hacienda, Brown ha sido aplaudido por garantizar el fuerte desempeño económico del Reino Unido.

Bajo su supervisión, el país ha tenido el más largo período ininterrumpido de crecimiento económico de los últimos dos siglos, a pesar de grandes obstáculos a nivel global, como la crisis financiera asiática, el estallido de la "burbuja punto com" y los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

En medio del caos mundial, la economía británica se ha caracterizado por una muy baja inflación -como promedio 2,5% anual desde que Brown llegó al cargo- y por los más bajos niveles de desempleo desde a mediados de los años 70.

Muchos economistas consideran que gran parte de esa sorprendente estabilidad se debe a su decisión, en la primavera de 1997, de proclamar la independencia del Banco de Inglaterra, que a partir de ese momento pudo establecer las tasas de interés sin interferencia del gobierno.

¿Cuestión de suerte?

Los críticos de Brown, sin embargo, dicen que gran parte de su éxito se debe a que heredó una economía fuerte de los gobiernos conservadores de Margaret Thatcher y John Major.

Gordon Brown y Tony Blair.
Blair ha dicho que Brown es "brillante" y "un enorme valor para el país".

Según ellos, muchas de las medidas tomadas por Brown, entre ellas el aumento del endeudamiento del gobierno en los últimos dos años, tendrán consecuencias funestas.

También lo acusan de haber introducido impuestos "ocultos" y demasiadas trabas burocráticas al comercio.

Pero incluso sus críticos aceptan que, en general, su política fiscal y monetaria ha contribuido a impulsar la economía británica, a pesar de los riesgos asociados a la creciente deuda de los consumidores y al posible sobrecalentamiento del mercado inmobiliario.

Y muchos analistas ya no se preguntan si, con pacto o sin pacto, Brown sustituirá a Blair, sino cuándo.



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