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Domingo, 26 de septiembre de 2004 - 15:25 GMT
Blair admite pero no se arrepiente

Tony Blair, el primer ministro británico, asumió toda la responsabilidad por las fallas de información de los servicios de inteligencia en la que su gobierno basó su argumento a favor de la operación militar contra Irak.

Tony Blair, primer ministro británico
Cuando escucho decir que debido a las dificultades debemos retirar a las tropas, mi respuesta es que eso significaría rendirse ante los terroristas
Tony Blair

En una entrevista con la BBC, Blair dijo que parte de la información acerca del programa de armas de destrucción masiva iraquí estaba errada.

No obstante, al ser presionado para que se disculpara por el conflicto, recalcó que ya se había excusado frente al Parlamento por utilizar datos incorrectos, pero que no estaba dispuesto a disculparse por derrocar a Saddam Hussein, el entonces presidente de Irak.

"Cuando escucho decir que debido a las dificultades debemos retirar a las tropas, mi respuesta es que eso significaría rendirse ante los terroristas", agregó Blair.

El premier admitió además que, en retrospectiva, no había sido una buena táctica el desmantelar al ejército iraquí tan rápido y prometió que las tropas británicas no abandonarán ese país hasta que sus autoridades estuvieran en capacidad de mantener la paz y la estabilidad.

Muchos esfuerzos, pocas esperanzas

Refiriéndose a la situación del rehén británico Kenneth Bigley, Blair aseguró que el gobierno estaba haciendo todo lo posible para lograr su liberación, pero recalcó que no quería "alentar falsas esperanzas".

Imagen de video del rehén Ken Bigley
Estamos haciendo todo lo que apropiada y legítimamente podemos
Tony Blair

Bigley fue secuestrado junto con dos estadounidenses con quienes compartía una casa en Bagdad el 16 de septiembre. Sus captores amenazaron con ejecutarlo a menos de que las fuerzas de la coalición liberaran a dos mujeres que están detenidas en cárceles bajo administración de EE.UU. en Irak.

En la entrevista con la BBC, el primer ministro dijo que aunque albergaba la ilusión de que los secuestradores desistieran, no tenía noticias desde Irak y que, a pesar de que el gobierno continuaría con sus esfuerzos para salvar su vida, era poco lo que él podía hacer para ayudarlo.

Entre tanto, el hermano del plagiado, Paul Bigley, se prepara para pronunciar un discurso contra la guerra en Irak en una manifestación convocada con motivo del inicio de la conferencia anual del partido Laborista que se celebra en Brighton, Inglaterra.

En vísperas de comicios

La conferencia es probablemente la última antes de las próximas elecciones generales, lo que le suma importancia.

Manifestantes
A la sede de la Convención del partido gobernante acudieron los manifestantes.

En el Reino Unido, el Parlamento sirve por un máximo de cinco años. En cualquier momento dentro de ese período puede ser disuelto, después de lo cual se realizan las elecciones, de manera que éstas no tienen fecha fija. Los comicios tienen lugar -generalmente- 17 días hábiles después del anuncio en la Cámara de los Comunes.

El sistema implica que, a diferencia de los presidenciales, las campañas electorales británicas duran poco, de manera que las conferencias anuales de los partidos en vísperas del llamado a las urnas adquieren un valor agregado.

En esta, Tony Blair estará afianzando su presencia luego de insistentes rumores sobre la posibilidad de que se retirara debido a las dificultades derivadas de la decisión de apoyar a EE.UU. en el conflicto iraquí.

A pesar de los intentos por alejar el tema del foco de toda discusión, los eventos en Irak no dan tregua. Pero, aunque los sondeos de opinión registran una baja en popularidad, pocos dudan que los laboristas volverán a dominar en los próximos comicios.



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