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Jueves, 6 de mayo de 2004 - 06:55 GMT
EE.UU. se disculpa por abusos
Imagen de la entrevista de Bush con cadenas de televisión árabes
Bush habló con los canales árabes Al Arabiya y Al Hurra.

La Casa Blanca se disculpó por los abusos cometidos por guardias estadounidenses en una prisión de Irak, luego que el presidente George W. Bush no lo hiciera ante las cámaras de la televisión árabe.

Bush dio declaraciones a las cadenas Al Arabiya y Al Hurra para deplorar los abusos de los que fueron víctimas los prisioneros iraquíes y juró castigar a los soldados estadounidenses responsables.

El portavoz de la presidencia, Scott McClellan, indicó después que Bush "lamentaba profundamente" lo que le había pasado a los prisioneros.

Informes indican que hubo mucho malestar entre los árabes debido a que Bush no se disculpó personalmente durante su aparición en los medios de la región.

Pocas horas después de las declaraciones de Bush a la televisión árabe, el diario estadounidense Washington Post publicó una nueva serie de fotografías que aparentemente muestran más abusos a prisioneros iraquíes.

Las fotos incluyen una de un soldado estadounidense haciendo la señal de la victoria al lado de lo que parece ser un cadáver.

El diario dice que no descarta la posibilidad de que sean falsas, pero el autor de la nota, Christian Davenport cree que son auténticas.

Hecho "abominable"

Durane su alocución, Bush pidió al pueblo iraquí que entendiera que los malos tratos ocurridos en la prisión de Abu Ghraib "no representan a Estados Unidos".

"Las acciones de estas personas no reflejan los corazones del pueblo estadounidense", señaló.

Mientras tanto, funcionarios de la Casa Blanca indicaron que el presidente Bush había reprendido en privado al secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, por la manera como manejó el escándalo.

Imagen de la entrevista de Bush con cadenas de televisión árabes
Bush no pidió disculpas ante la televisión árabe.

Por su parte el virtual candidato a la presidencia por el Partido Demócrata, John Kerry, afirmó que la respuesta del gobierno al escándalo ha sido lenta e inapropiada.

Bush intentó calmar los ánimos haciendo declaraciones a los medios árabes para tratar de controlar el daño político tras la divulgación de las fotos hace una semana en las que se podía observar cómo soldados estadounidenses vejaban a prisioneros iraquíes, desnudos y encapuchados.

Según dijo el mandatario, el maltrato de prisioneros iraquíes por parte de las fuerzas estadounidenses es un hecho "abominable".

El pueblo de Irak "debe entender que lo que ocurrió en esa prisión no representa a los Estados Unidos que yo conozco", enfatizó.

"Los Estados Unidos que conozco enviaron fuerzas a Irak para promover la libertad, una buena y honorable ciudadanía que ayuda a diario a los iraquíes", insistió.

Investigación

Bush otorga estas entrevistas cuando la polémica en EE.UU. por esas fotos está al rojo vivo.

"El pueblo estadounidense está tan indignado como el iraquí", insistió Bush.

La controversia además aumentó después de que se revelará que el ejército está realizando investigaciones sobre las muertes de 10 prisioneros bajo custodia estadounidense en Irak y Afganistán, además de otros casos de abusos.

El pueblo estadounidense está tan indignado como el iraquí
George W. Bush

Incluso, una comisión del Senado comenzó a investigar este miércoles lo que pasó y cómo fue posible que sólo hasta ahora se dieran a conocer estos incidentes.

Por eso, al igual que otros funcionarios, Bush prometió en esas entrevistas que los responsables enfrentarían la justicia.

"También es importante que el pueblo de Irak sepa que en la democracia no todo es perfecto. Se cometen errores. Pero también en ella se investigarán esos errores y los responsables serán llevados ante la justicia", señaló

Otro punto importante que enfatizó Bush, fue el compromiso de su gobierno por "mejorar las condiciones en Irak", mientras que se presentó como "el primer presidente que defiende la existencia de un Estado Palestino".

Condoleezza Rice

Bush no fue el único que participó en este "ejercicio de relaciones públicas", como lo llamaron varios analistas en Washington.

Un prisionero iraquí encapuchado con cables atados se mantiene de pie en cárcel de Abu Ghraib en las afueras de Bagdad (AP Photo/Cortesía de revista New Yorker)
Un soldado dijo que tomó las fotos bajo órdenes. (AP Photo/Cortesía de revista New Yorker)

La Consejera de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Condoleezza Rice, también otorgó una entrevista a la cadena Al Arabiya, en Qatar.

A diferencia de Bush, Rice estuvo más cerca de pedir perdón por lo que sucedió."Lamentamos lo que ocurrió a esa gente y lo que deben estar sintiendo sus familias. No está bien", señaló.

"El presidente de EE.UU., George W. Bush, vigila de forma personal la marcha de las investigaciones. Todos sentimos amargura después de haber visto las fotografías" dijo Rice.

Rumsfeld

Pero, a pesar de estas declaraciones y promesas de justicia, hay todavía varias cuestiones que despiertan muchas dudas entre los legisladores en EE.UU.

Una de ellas es el hecho de que se hayan iniciado investigaciones por 25 muertes y 10 casos de abuso de personas detenidas en Irak y Afganistán desde diciembre de 2002, y no sea sino hasta ahora que esta cuestión llega al Congreso.

Por eso, además de la imagen en el exterior, el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, fue uno de los más afectados por este escándalo.

El martes Rumsfeld se enfrentó a muchos cuestionamientos sobre su actuación en una conferencia de prensa, pero todavía tendrá que enfrentar las críticas de varios miembros del Congreso, incluyendo a algunos legisladores republicanos.

Por eso, el funcionario fue "invitado" para comparecer el jueves ante la comisión del Senado.

Según fuentes del Congreso, los legisladores quieren preguntarle al secretario de Defensa la razón de no informarles sobre estos abusos, cuando él mismo señaló que se estaban investigando varios incidentes desde enero.

Pese a la controversia, Bush también aprovechó las entrevistas para expresar su total confianza en Rumsfeld. "Por supuesto que tenemos confianza en el secretario de Defensa", declaró.



ESCUCHE/VEA
Bush/TV árabe: ¿resultados?
BBC Enfoque - 06.05.04



IRAK: VIOLENCIA SIN FIN

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