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Miércoles, 5 de septiembre de 2007 - 11:19 GMT
Radiografía de Panamá
Mapa de Panamá.
Su ubicación, en Centroamérica y entre los océanos Atlántico y Pacífico, hacen de Panamá un sitio estratégico y de gran importancia. Limita al norte con Costa Rica y al sur con Colombia.

Panamá obtuvo su independencia en noviembre de 1903. Hasta ese momento fue una provincia de la Nueva Granada, el antiguo nombre de Colombia. Esta relación se inició tras la separación de la Gran Colombia, que comprendía en su mayoría lo que hoy son los territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador y Panamá, en 1830.

Fuera del Amazonas, Panamá tiene la selva tropical más extensa del hemisferio occidental, que cobija a una gran diversidad de especies de animales, plantas y aves exóticas.

Contexto

El Canal de Panamá, que une a los océanos Pacífico y Atlántico, le dio fama al país. Fue inaugurado el 15 de agosto de 1914 y desde entonces más de 940.000 barcos han utilizado el paso. Hasta 1999 el paso marítimo estuvo bajo el control de Estados Unidos.

En un referéndum realizado en 2006 se aprobó El Plan Maestro que permite una expansión del Canal. Estos trabajos, que comenzaron el dos de septiembre, culminen en el 2015.

Canal de Panamá.
La ampliación del Canal de Panamá se aprobó en 2006 con un referéndum.
El canal genera alrededor del 10% del Producto Interno Bruto (PIB). Las industrias de manufactura y transporte naval generan puestos de trabajo y contribuyen a la economía.

Ocurre lo mismo con el comercio generado por la Zona Libre de Colón, una área franca en la provincia del mismo nombre localizada en la entrada del Canal de Panamá, en el sector caribeño.

Este espacio segregado de 400 hectáreas cuenta con 2.000 companías y es considerado la segunda zona de libre comercio más grande del mundo y la primera en el Hemisferio Occidental.

De acuerdo con la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en la zona se realizaron más del 90% de las exportaciones y más del 60% de las importaciones. En 2006 la misma organización calculó el índice inflacionario en 2%.

La banca, el comercio y el turismo también son parte importante en la economía panameña.

En 2006 Panamá suscribió un Acuerdo de Libre Comercio con Estados Unidos.

De acuerdo a la Agencia Central de Inteligencia (CIA, por sus siglas en inglés) Panamá es un punto de tránsito para el contrabando de cocaína.

Según la organización también se han detectado operaciones para el lavado de dinero, esto pese a que el control de las operaciones financieras ha mejorado.

La CIA también indica que, en los últimos años no se ha detectado el cultivo de cocaína en el país.

Diferentes organizaciones internacionales indican que cerca del 40% de la población vive en pobreza.

DATOS DEL PAÍS
Tipo de gobierno: Democracia Constitucional
Población: 3.2 millones de personas (Cifras ONU, 2006)
Capital: Ciudad de Panamá
Área: 75.517 km2
Lenguas: Español es la lengua oficial
Religión: Cristianismo
Expectativa de vida: 72 años (hombres), 77 (mujeres) (Cifras ONU)
Unidad monetaria: 1 balboa = US$1. La economía del país está dolarizada
Principales exportaciones: plátanos, gambas, pescado
Media de ingreso anual per cápita: US$4.630 (datos del Banco Mundial, 2006)
Dominio de internet: .pa
Código telefónico internacional: +507

Gobierno

Presidente: Martín Torrijos

Torrijos, representante del Partido Revolucionario Democrático, fue elegido en mayo de 2004 cuando se impuso a Guillermo Endara, del Partido Solidaridad, quien había ocupado la presidencia entre 1989 y 1994.

Nació el 18 de julio de 1963 y es hijo de Omar Torrijos Herrera, presidente de facto de Panamá entre 1968 y 1978.

Martín Torrijos.
Martín Torrijos asumió la presidencia en 2004.
Estudió Ciencias Políticas y Economía en la Universidad de Texas, Estados Unidos.

Durante el gobierno del ex presidente Ernesto Pérez Balladares (1994-99) se desempeñó como vice-ministro de Gobierno y Ministro de Justicia por cuatro años.

Torrijos fue precedido en la presidencia por Mireya Moscoso, quien al ser elegida en 1999 se convirtió en la primera mujer en ocupar ese cargo en el país.

El esposo de Moscoso, Arnulfo Arias, fue el mandatario derrocado por Torrijos Herrera mediante un golpe de Estado en octubre de 1968.

Un episodio clave en la historia moderna de Panamá fue la invasión estadounidense de 1989 que derrocó al entonces presidente, Manuel Noriega.

  • Primer vice-presidente: Samuel Lewis

  • Segundo vice-presidente: Rubén Arosemena

  • Medios

    Los medios de comunicación de Panamá son libres para presentar y comentar noticias. Las leyes que penalizaban insultos contra funcionarios gubernamentales fueron revocadas en 2005.

    En un informe publicado en 2006, la organización Reporteros sin Fronteras señaló que la estabilidad política había estimulado el desarrollo de medios independientes.

    Los medios audiovisuales están dominados por el sector privado. "Corporation Medcom" opera los dos canales de televisión más populares. El país tiene alrededor de 100 estaciones de radio y varias otras cadenas de televisión.



  • VÍNCULOS
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