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Miércoles, 28 de abril de 2004 - 19:10 GMT
EE.UU.: caso Padilla a la Corte Suprema
Escribe: Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

La Corte Suprema de Estados Unidos comenzó a examinar este miércoles los casos de dos estadounidenses detenidos en una prisión militar sin que se les haya presentado cargos, a los que el gobierno del presidente George W. Bush considera "combatientes enemigos".

José Padilla.
José Padilla es un estadounidense de origen puertorriqueño, convertido al Islam.

Se trata de Yasser Hamdi, capturado en Afganistán a fines de 2001, y de José Padilla, detenido en el aeropuerto de Chicago en mayo de 2002.

Los dos se encuentran recluidos en la base militar de Charleston, Carolina del Sur. Ambos son ciudadanos estadounidenses, pero al igual que con los presos de Guantánamo, están detenidos de manera indefinida, sin juicio y sin cargos.

Por eso, al igual que el caso presentado la semana pasada sobre los prisioneros en la base de Guantánamo, la Corte analiza en este proceso los límites del poder ejecutivo.

Preguntas

¿Cuál es el equilibrio legal que debe existir entre los derechos de una persona y la seguridad nacional?, será una de las cuestiones que analizarán los magistrados.

El resultado de estos casos, además, podría sentar un importante precedente legal sobre los parámetros que debe seguir el gobierno en la "guerra contra el terrorismo".

Según la organización Amnistía Internacional, el gobierno debe seguir el camino legal cuando arresta a cualquier persona.

"La detención militar extrajudicial de ciudadanos estadounidenses es una ampliación sin precedentes del poder ejecutivo, y burla principios fundamentales del derecho internacional", señaló AI en su página de Internet.

Edificio de la corte suprema de justicia en Washington
Se espera que la Corte Suprema de a conocer su decisión en junio.

Por su parte la directora de Relaciones Gubernamentales de esta organización explicó a la BBC que no se trata de limitar la lucha contra el terrorismo, pero que tampoco se debe hacer frente a al-Qaeda u otras amenazas, anulando las normas y privando a las personas de sus derechos esenciales.

Fuera de la Corte, se reunieron otros grupos de defensa de los derechos humanos e hicieron una parodia sobre como el presidente Bush "hace caso omiso a la constitución estadounidenses cuando se trataba de proteger la seguridad nacional", mientras alguien disfrazado de Thomas Jefferson se revolvía en su tumba.

Diferencia

Pese a las criticas, el gobierno considera que, al igual que los prisioneros de Guantánamo, Yaser Esam Hamdi y José Padilla pueden ser detenidos e interrogados sin necesidad de que sean acusados hasta que terminen las hostilidades.

Según los abogados de la Administración Bush es importantísimo evitar que los "combatientes enemigos" puedan seguir colaborando con los terroristas.

Prisioneros de EE.UU. en Guantánamo, Cuba.
La Corte Suprema también estudia varios casos sobre Guantánamo.

José Padilla, nacido en Nueva York y de origen puertorriqueño, convertido al Islam, fue detenido en el aeropuerto de Chicago el 8 de mayo del 2002 como presunto sospechoso de conspirar para detonar una bomba radioactiva.

La gran diferencia entre el caso de Padilla y el de Hamdi es que el puertorriqueño fue detenido lejos del campo de batalla.

Hamdi, por su parte, fue capturado en Afganistán y aunque primero estuvo en Guantánamo, fue luego trasladado a Carolina del Sur, cuando las autoridades verificaron que nació en Luisiana (aunque creció en Arabia Saudita).

El pasado 18 de diciembre de 2003, una corte federal de apelaciones señaló que Bush no tiene potestad para detener a un estadounidense como "combatiente enemigo" en suelo estadounidense fuera de una zona de combate.

Por el contrario, un tribunal federal de Virginia dio en enero pasado la razón a la administración Bush por mantener a Hamdi en secreto.

La Corte Suprema tendrá la última palabra y se espera que de a conocer su decisión a finales de junio.



ESCUCHE/VEA
Aliados de EE.UU. preocupados por Guantánamo
Enfoque 12.03.2003



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