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Sábado, 18 de septiembre de 2004 - 02:10 GMT
Atenas: se inauguraron los Paralímpicos

Los Juegos Paralímpicos 2004 se inauguraron con entradas agotadas en el estadio olímpico de Atenas en una ceremonia espectacular a la que asistieron 72.000 personas.

Hace más de 2.000 años el filósofo griego Demócritos dijo, 'Superarse a uno mismo es el primero y el mejor de todos los triunfos'. Esto es cierto para todos los atletas, pero especialmente para los paralímpicos
Phil Crave, jefe del Comité Paralímpico Internacional

Fuegos artificiales, proyectores de luces y espectáculos presentados por unos 3.000 voluntarios marcaron el inicio del certamen deportivo de 11 días.

La pieza central del espectáculo fue un árbol de espuma plástica de 26 metros de altura que fue colocado en el centro del estadio para simbolizar la vida.

Más de 3.800 atletas de 136 países participarán de estos juegos para atletas con discapacidad física.

Durante el desfile de las naciones los nombres de los países fueron presentados en inglés, griego y en lenguaje de signo.

Juegos inaugurados

El presidente griego, Costis Stephanopoulos, y el jefe del Comité Paralímpico Internacional, Phil Craven, declararon la inauguración de los juegos.

Alzador de pesas británico.
En Atenas 2004 se competirá en 19 deportes paralímpicos.

"Hace más de 2.000 años el filósofo griego Demócritos dijo, 'Superarse a uno mismo es el primero y el mejor de todos los triunfos'. Esto es cierto para todos los atletas, pero especialmente para los paralímpicos", dijo Craven.

"Al reconocer y cultivar nuestras habilidades únicas y superar retos, sentamos precedentes y le damos expresión a muchas personas, mayores y jóvenes, de todo el mundo", agregó.

Sobre los Juegos Paralímpicos

El origen de los Juegos Paralímpicos está en los "Juegos Internacionales en Silla de Ruedas" de 1948, que coincidieron con la celebración de las Olimpíadas en Londres.

Desde 1960, los Juegos Paralímpicos se vienen celebrando paralelamente a los Juegos Olímpicos y han crecido enormemente tanto en tamaño como en prestigio.

DATOS PARALÍMPICOS
La marca del nigeriano Adjibola Adeoye en los 100 metros paralímpicos es sólo 0,94 segundos más lenta que la del record mundial del estadounidense Tim Montgomery, con 9,78 segundos. Adeoye solo tiene un brazo.
La estadounidense Marla Runyan, que es parcialmente ciega, se convirtió en la primera paralímpica que fue olímpica: en los Juegos de Sydney fue octava en los 1.500 metros.

Hay 19 deportes en el programa. Quince son compartidos por los Juegos Olímpicos y cuatro son únicos de los Paralímpicos: boccia (similar a los bolos), golbol (un deporte para atletas visualmente discapacitados), alterofilia y rugby en silla de ruedas.

Los atletas compiten de acuerdo con su tipo de discapacidad y habilidad funcional contra otros atletas de características similares.

Las categorías de discapacidad son amputados, parálisis cerebral, discapacidad visual y silla de ruedas. Hay otra categoría denominada "los otros" en la que participan aquellos atletas que no entran en ninguno de los grupos previos.

Dentro de estas cinco categorías, los atletas también son separados según su diferente nivel de discapacidad.



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