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Viernes, 17 de septiembre de 2004 - 13:13 GMT
Atenas: comienzan los Paralímpicos
Alzador de pesas británico.
En Atenas 2004 se competirá en 19 deportes paralímpicos.

Atenas presentará este viernes su segundo espectáculo deportivo en menos de un mes, con la celebración de la ceremonia de inauguración de los Juegos Paralímpicos 2004.

Tan solo 19 días después de la clausura de las Olimpíadas, Grecia da la bienvenida al mayor acontecimiento deportivo mundial para los deportistas con alguna discapacidad.

Los Juegos Paralímpicos, que se celebran desde 1960, convocarán durante 11 días a más de 4.000 deportistas procedentes de 146 países.

Los organizadores buscan crear un cambio de percepciones sobre los atletas paralímpicos. Su objetivo es acaparar la atención del público sobre la habilidad deportiva de los atletas y no sobre su discapacidad.

Tras el éxito de los Juegos Paralímpicos de Sidney, hace cuatro años, la competición de Atenas se presenta prometedora: en esta edición veinte países más tomarán parte.

Pero ya antes de comenzar ha estallado la polémica, luego de que un velocista canadiense candidato al oro diera positivo en una prueba antidoping.

La ceremonia de inauguración

Símbolo de los Juegos Paralímpicos Atenas 2004.
Símbolo de los Juegos Paralímpicos Atenas 2004.

En el último viaje, la antorcha olímpica será llevada desde el puerto griego de Piraeus hasta el Estadio Olímpico.

Un roble de 25 metros y el ser humano serán los elementos centrales de la ceremonia de apertura de los XII Juegos Paralímpicos Atenas 2004.

La ceremonia estará presenciada por el presidente griego, Costis Stefanópulos, el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Phil Craven y la presidenta del comité organizador de Atenas 2004, Gianna Angelopoulos-Daskalaki.

Sobre los Juegos Paralímpicos

El origen de los Juegos Paralímpicos está en los "Juegos Internacionales en Silla de Ruedas" de 1948, que coincidieron con la celebración de las Olimpíadas en Londres.

Desde 1960, los Juegos Paralímpicos se vienen celebrando paralelamente a los Juegos Olímpicos y han crecido enormemente tanto en tamaño como en prestigio.

DATOS PARALÍMPICOS
La marca del nigeriano Adjibola Adeoye en los 100 metros paralímpicos es sólo 0,94 segundos más lenta que la del record mundial del estadounidense Tim Montgomery, con 9,78 segundos. Adeoye solo tiene un brazo.
La estadounidense Marla Runyan, que es parcialmente ciega, se convirtió en la primera paralímpica que fue olímpica: en los Juegos de Sydney fue octava en los 1.500 metros.

Hay 19 deportes en el programa. Quince son compartidos por los Juegos Olímpicos y cuatro son únicos de los Paralímpicos: boccia (similar a los bolos), golbol (un deporte para atletas visualmente discapacitados), alterofilia y rugby en silla de ruedas.

Los atletas compiten de acuerdo con su tipo de discapacidad y habilidad funcional contra otros atletas de características similares.

Las categorías de discapacidad son amputados, parálisis cerebral, discapacidad visual y silla de ruedas. Hay otra categoría denominada "los otros" en la que participan aquellos atletas que no entran en ninguno de los grupos previos.

Dentro de estas cinco categorías, los atletas también son separados según su diferente nivel de discapacidad.



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