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Sábado, 4 de septiembre de 2004 - 05:24 GMT
Rusia: al menos 300 muertos
Cuerpos de niños muertos en toma de escuela, Rusia.
El número oficial de muertos es de 250. Muchos de ellos son niños.

Funcionarios del Ministerio de Salud ruso indicaron que al menos 300 muertos y 700 heridos -cerca de la mitad niños- son el saldo del la toma de rehenes en una escuela de Beslan, en la república rusa de Osetia del Norte.

El número de víctimas fatales se dio a conocer mientras el presidente ruso, Vladimir Putin, visitaba el lugar de la tragedia.

"Toda Rusia está acongojada y de luto junto a ustedes, agradeciendo y orando por ustedes", dijo el mandatario, desde Beslan, en su primera declaración oficial, tras el fin del sitio.

Putin ordenó el cierre de la frontera de Osetia del Norte y dispuso que un cordón de fuerzas de seguridad controle la zona, para atrapar a personas envueltas en el ataque a la escuela.

El sangriento desenlace, que según el propio Putin, no fue planeado, llegó después de que el centro educativo permaneciera sitiado durante tres días.

La toma se produjo el pasado miércoles, primer día escolar en Rusia, cuando tradicionalmente los padres de familia pasan la jornada con sus hijos en el colegio.

Escenas en el colegio de Beslan.
Según Putin, el desenlace no fue planeado.

La escala de la tragedia hizo colapsar la capacidad sanitaria de Beslan. Dos aviones con personal y equipos de emergencia arribaron a esa ciudad. Las naves servirán, además, para trasladar a los heridos más graves a Moscú.

Quienes aún no han encontrado a sus familiares secuestrados en la escuela, los buscan desesperadamente por distintos hospitales de la ciudad. Se comenzaron a confeccionar listas con los nombres de los internados en cada centro de salud.

Las autoridades también revelaron que unos 27 secuestradores murieron durante el enfrentamiento armado que dio fin al sitio, tres fueron capturados y otros tres lograron escapar.

Funcionarios rusos describieron a algunos de los raptores -que reclamaban la independencia de Chechenia- como mercenarios de países árabes.

"Un lugar especial"

El presidente ruso señaló que el golpe contra la escuela de Beslan ocupa un "lugar especial" entre los últimos actos similares -que él describió como "terroristas"- porque "el blanco fueron niños", según declaraciones citadas por la agencia de noticias rusa Itar-Tass.

Putin también se refirió al enfrentamiento armado con que terminó la toma de rehenes.

Vladimir Putin, en un hospital, en Beslan.
Toda Rusia está acongojada y de luto junto a ustedes, agradeciendo y orando por ustedes
Vladimir Putin

"La situación cambió de forma muy rápida y brusca, pero los agentes de los servicios secretos actuaron con especial valentía, aunque, lamentablemente, tuvieron grandes bajas", indicó el mandatario, tras visitar el hospital local que aloja a la mayoría de los heridos.

Horas antes, el jefe regional de la Seguridad Federal Rusa había asegurado que las autoridades no planeaban lanzar un asalto contra el colegio.

El funcionario indicó que se pensaban realizar más negociaciones con los secuestradores, cuando éstos empezaron a disparar contra algunos rehenes que intentaban escapar.

Al ver esto, las fuerzas de seguridad abrieron fuego contra los raptores. Luego empezó un intenso combate.

Antes del desenlace, el presidente de la república de Osetia del Norte, Alexander Dzasokhov, había informado que los captores reclamaban la independencia de la vecina república de Chechenia.

El grupo de secuestradores estaba conformado por hombres y mujeres, algunos de los cuales portaban cinturones con explosivos.

Viernes
1- a las 0850 GMT un vehículo del Ministerio de Emergencias es enviado a retirar los cuerpos de aquellos muertos al inicio del asedio.
2- Un pequeño grupo de niños rehenes escapa del edificio. Un secuestrador empieza a disparar contra ellos. En respuesta, las fuerzas rusas que rodean el lugar disparan contra el atacante.
3- Una serie de explosiones estremecen el gimnasio de la escuela, derribando el techo del lugar.
4- Comienzan las tareas de rescate de quienes eran rehenes y la persecución de los raptores.

Condena

La comunidad internacional condenó la toma de rehenes en Rusia y envió sus condolencias a la nación.

La reina Isabel de Inglaterra hizo llegar un mensaje de condolencias, en el que expresa su "profundo golpe emocional" a raíz de los sucesos.

El primer ministro británico, Tony Blair, también dirigió una carta a la comunidad rusa.

"Es difícil expresar mi repulsión ante la inhumanidad de terroristas preparados para someter a niños y sus familias a semejante sufrimiento", expresa Blair en una carta dirigida a Putin.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, también se refirió al tema.

Durante un discurso de campaña para su reelección, dijo que lo ocurrido en Rusia era otro "sombrío recordatorio de los extremos a los que podían llegar los terroristas para amenazar al mundo civilizado".



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