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Jueves, 8 de abril de 2004 - 16:08 GMT
Rice/11-S: "al-Qaeda era prioridad"
Lourdes Heredia, corresponsal en Washington.
Lourdes Heredia
BBC, Washington

La consejera de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Condoleezza Rice, afirmó este jueves que la amenaza que suponía la red al-Qaeda ya era una prioridad en la agenda del presidente George W. Bush antes de los atentados del 11 de septiembre de 2001, y negó que el mandatario estuviese obsesionado con Irak.

Condoleezza Rice, asesora de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.
Condoleezza Rice rindió testimonio en público y bajo juramento.

Rice formuló estas declaraciones bajo juramento durante la interpelación pública ante la comisión independiente que investiga dichos atentados.

"La primera, principal y prioritaria directiva en política de seguridad del gobierno Bush no era Rusia, no era la defensa antimisiles, y no era Irak, sino la eliminación de Al-Qaeda", dijo Rice en su declaración inicial ante la comisión investigadora.

Sin embargo, la funcionaria también aseguró que "no hubo una fórmula mágica que pudiese prevenir los atentados".

Según Rice, el problema fue que "por más de 20 años, la amenaza terrorista fue creciendo y la repuesta de Estados Unidos, a través de distintos gobiernos de ambos partidos, fue insuficiente".

"Los terroristas estaban en guerra contra nosotros, pero nosotros todavía no estábamos en guerra contra ellos", afirmó.

Por eso, según Rice, cuando Bush asumió el poder les pidió que desarrollaran "una estrategia nueva y de amplio alcance para eliminar la red terrorista Al-Qaeda", porque señaló que el mandatario "estaba cansado de cazar moscas una por una".

Esta expresión fue fuertemente criticada por uno de los miembros de la comisión, el demócrata Bob Kerrey, quién le pidió a Rice que le diera un sólo ejemplo de "una mosca que haya espantado el presidente tras asumir el poder".

La funcionaria tuvo problemas para responder a esta pregunta y señaló que sólo hablaba figurativamente.

A la sombra de Clarke

Rice compareció ante esta comisión públicamente y bajo juramento, a pesar de que en un principio la Casa Blanca no lo había permitido.

Condoleezza Rice, asesora de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, comparece ante la comisión independiente que investiga los atentados del 11 de septiembre de 2001.
Rice defendió la conducta de la administración Bush con respecto al 11-S.

Cambió de parecer después de la polémica que levantaron las declaraciones del ex asesor antiterrorista de la Presidencia de Estados Unidos, Richard Clarke, quien dijo a la misma comisión, el pasado 24 de marzo, que Bush dio a la lucha contra el terrorismo una prioridad menor a la que le había conferido el gobierno del presidente Bill Clinton.

Clarke incluso relató una conversación que tuvo con Bush, poco después de los atentados, en la que el mandatario le pedía con insistencia buscar el vínculo entre los ataques y el Irak de Saddam Hussein.

Rice, sin embargo, aseguró que ningún consejero del presidente George W. Bush le propuso atacar a Irak luego de los atentados del 11 de setiembre.

"Cuando él les preguntó a sus consejeros qué se debería hacer, ninguno de sus principales asesores le recomendó hacer nada contra Irak. Sólo se trataba de Afganistán", declaró la funcionaria.

Credibilidad en entredicho

Las declaraciones de Clarke minaron la credibilidad de Bush, en un año cuando se juega su reelección presidencial en noviembre.

Por eso, la comparecencia de Rice creó muchísimas expectativas en este país y varias cadenas de televisión trasmitieron en vivo su testimonio.

Para muchos analistas, tras el "efecto Clarke", las palabras de Rice serán clave para la reputación de Bush como "comandante en jefe", que es el pilar de su campaña electoral.

A diferencia de Clarke, Rice no pidió disculpas a los familiares de las víctimas del 11 de septiembre por no haber evitado los atentados.

En lugar de ello, dijo que en su condición de funcionaria del gobierno, nunca olvidará el dolor y la indignación que sintió ese día.



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