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Jueves, 26 de agosto de 2004 - 12:48 GMT
"40% del mundo sin agua potable"
Niño recogiendo agua en Camboya
La ONU estima que no se llegará a reducir en un 50% el número de personas sin agua potable para 2015.

Más del 40% de los habitantes del planeta carece de los servicios sanitarios básicos y más de mil millones de personas no tienen acceso a agua potable, según informan las Naciones Unidas.

Un informe elaborado por dos agencias de la ONU, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), advierte que si la situación no mejora, medio millón de personas seguirán sin acceso a los servicios sanitarios básicos dentro de nueve años y 800 millones de personas continuarán bebiendo agua no potable en 2015.

El estudio fue llevado a cabo para evaluar el progreso de cada región, hacia el cumplimiento de una de las "Metas del milenio" acordadas por la ONU: reducir en un 50% el número de personas que carecen de servicios de agua potable y saneamiento para 2015.

Pero los datos recogidos por el informe auguran que estos objetivos están lejos de cumplirse.

UNICEF puntualizó que los más jóvenes son los que más sufren con estas carencias.

Alrededor de cuatro mil niños mueren cada día a raíz de enfermedades provocadas por la falta de agua potable. La diarrea, por ejemplo, mata a casi 1,8 millones de personas por año. La mayoría son menores de cinco años, y miles de personas quedan debilitadas de por vida a causa de este mal.

Las crecientes disparidades entre quienes tienen acceso a los servicios básicos y quienes carecen de ellos provocan la muerte diaria de 4.000 niños
Carol Bellamy, directora de UNICEF

"Las crecientes disparidades entre quienes tienen acceso a los servicios básicos y quienes carecen de ellos provocan la muerte diaria de 4.000 niños y son una de las causas subyacentes de muchas más de las diez millones de muertes de menores que se registran al año en todo el mundo", afirmó Carol Bellamy, directora general de UNICEF

"Necesitamos actuar de forma inmediata para cerrar esta brecha o el índice de muertes seguirá aumentando", agregó Bellamy

Regiones

Según el reporte de la ONU, la región que en la que se han producido mayores progresos es Asia oriental, sobre todo debido al mejoramiento de la condiciones en China.

Niños en Bangladesh
Los niños son los más afectados por la falta de servicios sanitarios básicos.

América Latina y el Caribe también mejoraron su situación, pasando de un índice de un 69% de habitantes con acceso a servicios sanitarios y agua en 1990, a un 75% en 2002.

Las regiones más atrasadas en cuanto a estos objetivos son el sur de Asia y en particular el África Sub-sahariana.

La OMS y UNICEF esperan que este informe sirva como llamado de atención a los líderes de la comunidad internacional.

El reporte subraya la necesidad de un compromiso político claro respecto al derecho universal de tener acceso al agua potable y advierte que si no se toman medidas, millones de personas -especialmente niños- morirán innecesariamente.



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