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Miércoles, 24 de marzo de 2004 - 20:33 GMT
Clarke acusa al gobierno de Bush

Lourdes Heredia
BBC, Washington

"Pido perdón al pueblo estadounidense y a las víctimas de los atentados del 11 de septiembre por no haber logrado evitar esa tragedia". Así inicio su comparecencia el ex asesor de la Casa Blanca en terrorismo, Richard Clarke, ante la Comisión del Congreso de EE.UU. que investiga lo que sucedió antes del 11-S.

El ex asesor de la Casa Blanca en terrorismo,  Richard Clarke
El terrorismo era importante para la administración Bush, pero no era una cuestión de urgencia
Richard Clarke

Su testimonio causó gran expectativa después de que Clarke acusara directamente a la adminsitración Bush de no haber hecho lo suficiente para evitar los ataques que dejaron 3.000 víctimas.

"El terrorismo era importante para la administración Bush, pero no era una cuestión de urgencia. George Tenet (el jefe de la CIA) y yo tratamos de enfatizar que era urgente, pero no creo que haya sido tratado de esa manera", reiteró este ex funcionario ante la comisión.

El experto en antiterrorismo, que trabajó para los gobiernos de Ronald Reagan, George Bush (padre), Bill Clinton y Bush, publicó el lunes un libro que ha ocasionada una gran controversia en Washington por sus acusasiones.

Durante su comparecencia, uno de los miembros de la Comisión lo atacó duramente por su bipartidismo y subjetividad en su libro. "Tienes un problema de credibilidad", señaló John F. Lehman.

Clarke manifestó que la última vez que votó fue para el partido republicano, y que aprovechaba esta ocasión para decir que no aceptaría de ninguna manera ningún puesto en una eventual administración Kerry.

Los hechos son éstos: George Tenet me mantuvo informado de manera regular sobre la amenaza terrorista a Estados Unidos, y si mi gobierno hubiese tenido alguna información de que los terroristas iban a atacar la ciudad de Nueva York el 11 de septiembre, hubiésemos actuado
George W. Bush

"Invadiendo Irak el presidente George W. Bush socavó la guerra contra el terrorismo", señaló el ex funcionario, respuesta que causó una gran silencio en la sala del Congreso.

Antes de Clarke, compareció el director de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos, George Tenet, quien aseguró lo contrario y defendió el papel del presidente Bush.

"Inmediatamente se entendió de lo que se estaba hablando, y Bin Laden y Al Qaeda se convirtieron en un asunto de la agenda desde el principio", manifestó Tenet.

Otros funcionarios, como el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld y el secretario de Estado, Collin Powell, también aseguraron ante esta comisión que la administración Bush hizo todo lo posible para evitar la tragedia y desmintieron varias afirmaciones de Clarke.

Defensiva

Fuera de la Comisión, la Casa Blanca también salió a la defensiva ante las afirmaciones en ese libro. El propio presidente negó este martes que hubiera ignorado la amenaza que representaba Osama bin Laden, o haber estado demasiado concentrado en culpar al régimen de Saddam Hussein.

El director de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos, George Tenet
Tenet declaró lo contrario de Clarke

"Los hechos son éstos: George Tenet me mantuvo informado de manera regular sobre la amenaza terrorista a Estados Unidos, y si mi gobierno hubiese tenido alguna información de que los terroristas iban a atacar la ciudad de Nueva York el 11 de septiembre, hubiésemos actuado", señaló el presidente.

Otros funcionarios, como el vicepresidente Dick Cheney, incluso acusaron a Clarke de "tener resentimiento debido a que probablemente quería una posición más prominente".

Por su parte, el secretario de Prensa de la Casa Blanca, Scott McClellan, indicó que "se trata más de juego político y de la promoción de un libro que de políticas".



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