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Viernes, 26 de marzo de 2004 - 13:24 GMT
"Ya no soy 100% estadounidense"
Joy Hoffman, emigrante estadounidense en Rusia.
Rusia "se mete bajo tu piel".

Joy Hoffman, de 24 años, es de Oklahoma, en Estados Unidos, pero ahora vive en Alemania.

En 1996 mi familia y yo vivimos en Ulyanovsk, en Rusia, durante un año. Luego, en primavera de 2002 estudié en San Petersburgo durante mi último año en la universidad.

Para mi, Rusia es un lugar diferente de Oklahoma en casi cualquier aspecto que uno pueda imaginar.

Después de mis estudios seguí viviendo en Rusia, trabajando como profesora de inglés.

Mis padres se acababan de mudar a Moscú y a mi me fascinaba también la lengua y la literatura rusa. Me pareció muy emocionante e inspirador pensar, hablar y vivir de una manera tan "extranjera".

Para aquel entonces yo había empezado a escribir poesía a diario, y comenzaba a descubrir que la experiencia en Rusia me estaba aportando excelente material e inspiración.

Tenía esta imagen de mi misma llevando una vida similar a la de Pushkin o Akhmatova, sentándome en cafés en Nevsky Propekt en San Petersburgo y escribiendo mi próxima gran obra maestra.

No sabía en lo que me estaba metiendo.

Disfrutando de Alemania

Trabajar en Rusia es extremadamente difícil, y los salarios son muy bajos.

Como el sistema está corrupto, a menudo hay que trabajar ilegalmente, y los patrones tratan de aprovecharse de los trabajadores.

Cuando es de noche, es muy peligroso para una mujer estar sola, y es más probable que la policía te robe en lugar de que te proteja, especialmente si eres extranjera.

Aunque en Rusia no hay nada parecido a un horario de autobús, hay algo sobre la espontaneidad y el humor de la vida diaria loca de Rusia que crea addicción
Joy Hoffman

El hecho de que no pudiera confiar en mis jefes, que no pudiera caminar sin estar constantemente vigilando por el encima del hombro, y que simplemente, hiciera tanto frío, me hizo decidirme a darle a Rusia un respiro.

Otro factor clave en mi decisión fue el conocer y enamorarme de un estudiante universitario inglés, Tim Hancock, mientras estaba de vacaciones en Finlandia en 2003. Quise estar más cerca de él.

Ahora enseño inglés empresarial en Kassel, Alemania, en un colegio donde mis jefes son justos y de confianza.

Kassel es un sitio agradable para vivir, con calles seguras y un servicio de transporte increíblemente eficaz.

Mirando al frente

Aunque en Rusia no hay nada parecido a un horario de autobús, hay algo sobre la espontaneidad y el humor de la vida diaria loca de Rusia que crea adicción.

Además, una vez que entablas amistad con un ruso, te encuentras en una relación verdaderamente cálida y sincera.

Rusia tiene un modo especial de meterse bajo la piel. Todo es fresco y reducido a los elementos más básicos
Joy Hoffman

Mientras vivía en Rusia, nunca dudé de mis amistades: todo el mundo era completamente honesto y abierto, de un modo alentador, sin ser "políticamente correcto".

Tras mis viajes, realmente ya no me considero 100% estadounidense.

Cuando camino por lugares como Wal-MArt, me siento abrumada por las luces. Rusia tiene un modo especial de meterse bajo la piel. Todo es fresco y reducido a los elementos más básicos.

Vivir en Rusia es la experiencia masoquista más extrema: cuenta con ser golpeado y estar sin blanca. Pero al final renacerás y te purificarás.

Después de todo lo dicho y hecho, sólo tengo 24 años y tengo toda una vida al frente.

Rusia me hizo un regalo de autoconocimiento, y le dio forma a la persona que hoy soy.

Pero hay también tantos otros países en los que ni siquiera he estado, tantas aventuras por delante para llenar de alegría, tristeza, frustración, ira e inspiración.

Estoy deseando explorar el mundo con Tim y encontrar mi verdadero hogar, ese lugar que es un poco menos desgraciado pero mucho más desafiante.



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