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Viernes, 26 de marzo de 2004 - 12:33 GMT
El salvavidas de las remesas
Jeremy Scott-Joynt
BBC

Limpiadora pasando la aspiradora
¿La cara nueva de la financiación del desarrollo?

No es ningún secreto estos días que la financiación del desarrollo se ha privatizado.

Los flujos de ayuda se encogen, y los gobiernos ricos están más dispuestos que nunca a que las pequeñas y grandes compañías tomen el relevo.

Pero una parte cada vez más grande del dinero destinado al mundo en desarrollo no viene de mercados de valores, y ni siquiera de departamentos gubernamentales.

Viene sin embargo del señor o la señora de la limpieza que pasan el aspirador en su oficina por la tarde, del trabajador indocumentado que recoge la fruta que usted come, o de quien lava los platos en el restaurante donde usted comió ayer por la noche.

Más y más a menudo, una parte considerable de sus ganancias está destinada a través de medios oficiales o no, hacia sus países de origen, a veces para poner comida en la mesa de sus familias, y otras para invertir en vivienda o en un pequeño negocio.

Números crecientes

La importancia de este flujo de remesas se está haciendo evidente.

La gran oportunidad llegó en 2002-03, cuando, según Dilip Ratha, economista senior del Banco Mundial, una revaluación de cómo calcular el flujo de las remesas de inmigrantes mostró que había importantes diferencias de definición entre los países y ello estaba ocultando la relevancia real de este tipo de movimientos de capitales.

Los países pobres no pueden obtener beneficios decentes exportando café y cacao, así que exportan gente en su lugar
Ann Pettifor

Datos anteriores del Fondo Monetario Internacional (FMI) sugerían que el total de remesas para las islas Filipinas era por ejemplo de US$125 millones en 2001. La nueva fórmula de cálculo incrementó esa cantidad hasta los US$6.000 millones.

Desde un punto de vista mundial, la revaluación de los datos reveló una cifra total de remesas de US$80.000 millones en 2002.

Este dato podría todavía ser una infravaloración, en parte debido a que muchos de los movimientos monetarios se hacen a través de canales informales, más que a través de bancos u otras compañías de transferencia.

Para el 2003, algunos estudios hablan de US$140.000 millones.

Una práctica extendida

En términos de flujos netos de fondos hacia y desde el mundo en desarrollo, en 2002 las cifras de remesas están en segundo lugar, tras los US$86.000 millones de inversiones extranjeras directas. Les siguen las inversiones de los gobiernos y otras ayudas.

Oficina de trasferencias
Las trasferencias de dinero son un negocio multimillonario

Los pagos netos de deuda fueron de casi US$100.000 millones, este es el factor principal responsable de mantener el flujo neto circulando desde el norte hacia el sur, y no en dirección opuesta.

En efecto, según datos del Banco Mundial, en ciertos lugares, particularmente en el sur de Asia, las remesas empequeñecen cualquier otra forma de financiación. Por ejemplo, la inversión directa extranjera en el sur de Asia en 2002 fue de cerca de US$5.000 millones, mientras que las remesas en ese año fueron de US$16.000 millones.

Y mientras las tendencias de la inversión extranjera directa se concentran en un número reducido de países de perspectivas particularmente buenas, las remesas están mucho más extendidas por países en necesidad.

Costes

También se cree significativo que el dinero lo reciba la gente directamente, en lugar de pasar por un intermediario.

El único coste obvio es el traslado del dinero de un lugar a otro, que varía desde un par de puntos porcentuales en el caso de transferencias informales hasta el 15% o más de los mediadores con licencia, según estadísticas del Banco Mundial.

Parece que tanto los países más pobres como los más ricos se benefician de las remesas. Los unos reciben el dinero que tanto necesitan. Los otros se valen de trabajadores preparados para hacer trabajos que muchos de los ciudadanos propios no quieren hacer.

Una mano ayuda

En cierto modo, dice el economista del Banco Mundial Dilip Ratha, esto presenta una oportunidad perfecta para ayudar con el desarrollo, siempre y cuando se tenga en cuenta que las remesas no son un sustituto de los fondos para el desarrollo.

Recibidores de remesas
India: $10.000 millones
México: $9.900 millones
Filipinas: $6.400 millones
Marruecos: 3.300 millones
Egipto: $2.900 millones
Turquía: $2.800 millones
Líbano: $2.300 millones
Bangladesh: $2.100 millones
Jordania: $2.000 millones
República Dominicana: $2000 millones
Fuente: Banco Mundial, 2001

Por ejemplo, las medidas para reducir el coste del envío de dinero podrían inflar de forma significativa el flujo de remesas. Además, suavizar las estrictas restricciones monetarias que prevalecen en muchos países en desarrollo reduciría la diferencia de precio entre las formas de trasferencia formales e informales.

"Los ministros de finanzas de los países del G7 han dicho que uno de sus objetivos debería ser la reducción de los costes de las remesas", apuntó Ratha.

Exportación de personas

Pero no todo el mundo es tan positivo sobre el flujo de remesas.

"Los países pobres no pueden obtener beneficios decentes exportando café y cacao, así que exportan gente en su lugar", dice Ann Pettifor, directora de la Fundación "New Economics" de Londres.

El abastecimiento de sirvientes y limpiadores, muchos de los cuales son trabajadores habilidosos en sus países de origen, desestabiliza el mercado laboral de los países pobres, un indicio, según Pettifor, no de desarrollo sino de desesperación.

Además, las restricciones migratorias cada vez más impuestas por los países ricos, actúan en consecuencia como una barrera comercial.

¿Qué futuro?

En el futuro cercano las remesas continuarán teniendo un papel cada vez más importante para las finanzas de los países más pobres.

Las cantidades trasferidas están creciendo rápidamente, mientras los países ricos continúan absorbiendo trabajadores.

Y limpiadores, camareros, campesinos y el obrero emigrante continuarán desplazando al político y al empresario como impulsores de poner a sus países de origen en el camino hacia el desarrollo.



ESCUCHE/VEA
'Más remesas en A. Látina que inversión extranjera'.
BBC Economía - 26.03.2004



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