Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Miércoles, 24 de marzo de 2004 - 14:36 GMT
Asilo y migración
Ruud Lubbers
ACNUR

Ruud Lubbers
Según ACNUR, llegó el momento de cambiar de actitud ante la emigración.

La práctica de conceder asilo político a la gente que huye de la persecución en tierras extranjeras es una de las muestras más tempranas del avance de la civilización.

Se han encontrado referencias a este tipo de política en libros escritos hace 3.500 años, durante el florecimiento de las grandes civilizaciones en Oriente Medio. Los babilonios, los asirios y los habitantes del antiguo Egipto, todos ellos reconocieron, al menos ocasionalmente, la necesidad de proteger a los refugiados.

El flujo de personas por razones distintas a la necesidad de refugio, también ha existido siempre incluso antes de que se empezara a documentar. Si nos pusiéramos a averiguar el origen de nuestros ancestros más lejanos, casi todos descubriríamos que nuestros orígenes están en algún lugar lejano. La emigración a menudo ha sido, y es probable que continúe siendo, un catalizador importante del progreso.

¿Quién es quién?

Pero refugiados y emigrantes son fundamentalmente diferentes, y por ello son tratados de forma muy distinta por la ley internacional moderna. Los emigrantes, especialmente los emigrantes económicos, escogen trasladarse de país para mejorar las perspectivas de su futuro y el de sus familias. Los refugiados tienen que abandonar su país para garantizar su vidas o su libertad.

No existe tal cosa como un "refugiado medioambiental" o un "refugiado económico"
Ruud Lubbers, ACNUR

Fue precisamente esta diferencia de motivación la que determinó su distinto estatus ante la ley. Los refugiados que huyen de una guerra o persecución están en la situación más vulnerable que se pueda imaginar. No reciben protección de su propio estado, y de hecho es normalmente su propio estado quien los amenaza. Si otros países no les permiten la entrada y no les ayudan una vez dentro, entonces, para decirlo claramente, podrían estar condenándolos a muerte, o a una vida intolerable en la sombra, sin derechos.

Incluso la gente forzada a dejar sus hogares por inundaciones, terremotos y otros desastres naturales están en una situación diferente. Sus gobiernos les apoyan, no los están echando del país y los individuos todavía mantienen sus derechos. No son refugiados. No existe tal cosa como un "refugiado medioambiental" o un "refugiado económico".

¿Por qué las distinciones?

Definir a estos dos grupos de gente en movimiento, refugiados y emigrantes, es importante porque ambos términos se están confundiendo cada vez más, y los individuos tratados del mismo modo: con desconfianza y rechazo. El cuerpo de ley internacional está bajo una presión intensa para proteger a los refugiados.

Los controles fronterizos son necesarios y también los límites a la inmigración. Pero debemos ser cautelosos con el rechazo indiscriminado de extranjeros
Ruud Lubbers, ACNUR

Los controles fronterizos se están fortaleciendo y haciendo cada vez más estrictos. El objetivo es mantener a raya a los inmigrantes ilegales. Bien. Los países están en su derecho de decidir cuántos inmigrantes quieren aceptar. Y todos estamos de acuerdo con la necesidad de prevenir el terrorismo, tanto extranjero como doméstico. Los controles fronterizos son necesarios y también los límites a la inmigración. Pero debemos ser cautelosos con el rechazo indiscriminado de extranjeros. Los refugiados ven cada vez más difícil el que se garantice su seguridad.

Hay un tercer término que quizás haya añadido aún más a la confusión reinante: solicitante de asilo. Este término se ha convertido incluso en una forma de abuso en ciertos países. Al fin y al cabo, algunos solicitantes de asilo se convierten en refugiados y otros no. Es el deber de los sistemas nacionales de asilo decidir qué solicitantes necesitan protección internacional. Aquellos juzgados como "no refugiados" pueden, y probablemente deberían, ser devueltos a sus países de origen.

Un sistema eficaz

La eficacia de los sistemas de asilo es clave. Si lleva dos, tres, o incluso cinco años juzgar una solicitud de asilo, la puerta está abierta de par en par para que aquellos solicitantes que saben que no son refugiados se aprovechen de la ocasión. Si el sistema es rápido y eficaz, entonces hay una fuerte disuasión para los no-refugiados. La mayoría de los traficantes de personas tampoco distinguen entre refugiados y emigrantes, y simplemente pasan ilegalmente a quien pueda pagar. Esto ha sido parte del problema en años recientes.

Hoy, el número de solicitudes de asilo en Europa ha caído hasta menos de la mitad de los que había a principios de los 90, y el número de refugiados en otras partes del mundo también está en descenso
Ruud Lubbers, ACNUR

En Europa, donde los debates sobre asilo e inmigración se han hecho especialmente polémicos y confusos, uno de los desencadenantes de deficiencias en el sistema fue la gran cantidad de solicitantes de asilo que llegaron durante los años 90. Las causas fueron sobre todo las guerras balcánicas, y después las situaciones en Afganistán e Irak. Los números engrosaron las listas, y ralentizaron el sistema, alimentado así el negocio del tráfico de personas.

Tiempos de cambio

El sistema internacional de refugiados, que se organizó tras la segunda guerra mundial, ha salvado incontables vidas, porque obliga a los estados a hacer excepciones cuando se trata de refugiados.

Hoy, el número de solicitudes de asilo en Europa ha caído hasta menos de la mitad de los que había a principios de los 90, y el número de refugiados en otras partes del mundo también está en descenso. Esto significa que ahora estamos en el momento de concentrarnos en la calidad de nuestros sistemas de asilo en los países industrializados, y, aún más importante, en mejorar las condiciones en las regiones de origen de los refugiados para que los que vuelven a casa puedan quedarse allí, y para que cada vez sean menos quines se vean obligados a huir del país.

Definitivamente necesitamos una mejor administración global del asilo
Ruud Lubbers, ACNUR

Llega el momento de un cambio con respecto a la perspectiva negativa dominante -de fronteras cerradas, detención, interceptaciones en el mar, cortes en beneficios, hacia una perspectiva que se centre en la continuación de la antigua tradición de recibir a los refugiados, al tiempo que se tienen en cuenta los intereses de los estados y sus poblaciones, en un mundo moderno de movimientos rápidos e interrelacionados.

Definitivamente necesitamos una mejor administración global del asilo. Y mi organismo, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ha hecho varias sugerencias ambiciosas sobre cómo alcanzar ese objetivo. También necesitamos una mejor administración de otras formas de migración. Pero para empezar, tenemos que tener claro quién es un refugiado y quién un emigrante, y no sacrificar a unos por mantener alejados a los otros.



VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen