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Lunes, 8 de marzo de 2004 - 18:05 GMT
Perspectivas para Latinoamérica

Marcelo Risi
BBC Mundo, Madrid

Las relaciones entre España y América Latina se han desarrollado en años recientes al ritmo de las inversiones ibéricas en la región. ¿Qué ocurrirá tras la adhesión de los nuevos países del Este a la Unión Europea?

España se convirtió en uno de los principales inversores extranjeros y pasó a dominar posiciones clave en servicios como banca, telefonía y suministro de energía. El ciclo de estas relaciones pasó desde la euforia por la región en los años 90, al susto desatado por la crisis argentina y, actualmente, cediendo paso a cierta recuperación de la estabilidad percibida.

Ante las elecciones generales en España y la ampliación de la Unión Europea (UE) con 10 nuevos miembros de Europa del este a partir del 1 de mayo, podrían abrirse incógnitas sobre el futuro de los lazos bilaterales.

Boom latino

Aunque la presencia empresarial española data de antes, su auge se produjo en la década de los 90 y se vio reforzada con la llegada de José María Aznar al poder.

No obstante, "la principal razón de la expansión ha sido la propia dinámica de las empresas", explica a la BBC el economista peruano Gonzalo Garland, responsable de relaciones internacionales del Instituto de Empresa.

El agresivo proceso de privatización de los años 90 en América Latina, coincidió con una etapa de mayor estabilidad en la región, y la búsqueda de nuevos mercados por parte de empresas españolas, muchas de ellas recientemente privatizadas o aún con gran apoyo público, y por lo tanto sin sufrir escasez de recursos.

¿Competencia del Este?

Ante la ampliación de la UE hay quienes temen que ahora se desvíe la atención hacia otros mercados. Esto vale asimismo para las relaciones con Bruselas, donde Madrid ha desempeñado tradicionalmente un papel de "abogado" de los intereses latinoamericanos.

Por lo pronto se anuncia un cambio en la distribución de poderes, y se moverá "el centro de gravitación hacia el este", explica Garland. "En una Europa de 15 ya era a veces complicado negociar para España, y en una UE de 25, el peso de España será aún menor", añade. Esto es sin duda un factor a tomar en cuenta ante la evidencia de que, dentro de Europa, Latinoamérica sólo figura en la agenda exterior española.

No obstante, en cuanto a las inversiones, los expertos no perciben que Europa del este se perfile como competidor para Latinoamérica. Aunque no se registren inversiones en las magnitudes alcanzadas hace algunos años, entre otros motivos, porque el proceso de privatizaciones ha concluido en muchos países latinoamericanos, nada parece indicar que los lazos se debiliten.

Tanto las características de las inversiones como los lazos culturales dentro de la comunidad iberoamericana ejercen su peso en este sentido, por lo cual el desenlace de las elecciones del 14 de marzo tampoco debería dar paso a preocupaciones. Gonzalo Garland afirma que "sea el gobierno que sea, no cambiará la prioridad que se le ha dado América Latina".



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