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Martes, 16 de marzo de 2004 - 17:47 GMT
Los kurdos levantan la voz

Los kurdos le están avisando formalmente al mundo su deseo de que se les escuche.

Se estima que unas 600 mil personas desaparecieron de esa ciudad bajo el gobierno baasista.
Un niño kurdo vende pastel en un estadio de Kirkuk donde viven unas 400 familias refugiadas.

Según los activistas kurdos, 1,7 millones de personas han firmado una petición de referendo para decidir si quieren mantenerse unidos a Irak o formar un Kurdistán independiente.

"El movimiento del referendo tiene un sólo objetivo: permitir a los kurdos de Irak que decidan su propio futuro", dice el comunicado que anuncia la campaña.

Los kurdos no fueron consultados cuando los británicos anexaron por la fuerza las áreas kurdas al Estado de Irak después de la Primera Guerra Mundial y no quieren que la historia se repita.

Historia trágica

"Es muy importante para nosotros como pueblo que vive en Irak, diferenciados de los árabes, recrear una nueva relación entre el Kurdistán y el gobierno central", asegura Asos Hardi, editor de "Hawlati", una publicación kurda de la ciudad de Suleimaniya.

Los kurdos quieren una patria reconocida de una u otra forma.

"Durante los últimos 80 años, desde el nacimiento del Estado de Irak, nuestra experiencia ha sido trágica", insiste Hardi.

La experiencia kurda de los gobiernos de mayoría árabe incluye genocidios y limpieza étnica, particularmente bajo Saddam Hussein.

Eso cambió hace una década, cuando los kurdos consiguieron la autonomía de hecho en el norte bajo protección de las fuerzas anglo-estadounidenses. No quieren abandonar eso, y muchos quieren más.

"Éste es el siglo de las libertades, éste es nuestro siglo, éste es el siglo de los kurdos", dice el artista Hamal Ekhan, y anticipa: "Tomará tiempo, quizás cinco o 10 años, pero al final seremos independientes".

"Poco realistas"

El deseo de independencia es genuino, pero poco realista. Eso es lo que dice Barham Salih, un primer ministro regional kurdo. "La meta ahora es una estructura federal con Irak que preserve y expanda la autonomía en el norte", señala.

(Tenemos) que comprometernos con algo tangible, algo razonable, tener un gobierno autónomo dentro de un Irak decente
Barham Salih, ministro regional kurdo

"Tenemos que decir que esto es lo que tenemos, esto es con lo que se puede trabajar. Sé que mucha gente no estará contenta, pero (tenemos) que comprometernos con algo tangible, algo razonable, tener un gobierno autónomo dentro de un Irak decente", explica Salih.

Y hay otra razón que justifica el pragmatismo del dirigente kurdo: está consciente de que cualquier medida unilateral para conseguir la independencia será rechazada por los árabes iraquíes y los estadounidenses.

Además, significaría arriesgar una intervención militar por parte de Turquía e Irán, el hogar de importantes minorías kurdas.

¿Reto a los líderes?

¿Es entonces la campaña por el referendo un reto a los dirigentes kurdos? Según Asos Hardi lo es hasta cierto punto, pero también es un arma en sus manos.

Kurdos en un mercado
En los mercados puede verse la polémica que suscita cómo debe ser una autonomía kurda.

"Es la carta fuerte que están usando contra los árabes y las fuerzas de la coalición", explica. "Lo que harán es decir 'si no aceptan nuestras exigencias, la mayoría de la gente votará por la independencia, de manera que es mejor aceptar sus términos".

Muchos kurdos dicen estar preparados a suspender sus sueños por ahora y aceptar una estructura federal, pero sólo si les garantizan más poderes de los que ya tienen.

De tener menos, el reclamo por la independencia crecerá.

Al menos, ése parece ser el mensaje de aquellos que firmaron la petición del referendo.

"Algunos han firmado con sangre y han escrito al lado de su nombre que quieren la independencia", dice Halkaut Abdullah, uno de los organizadores de la campaña.

"Creemos que los kurdos quieren ser independientes, pero sus líderes tienen otros planes y ese es nuestro dilema".



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