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Jueves, 11 de marzo de 2004 - 14:20 GMT
¿Qué es la ETA?
Miembros de ETA
ETA surgió en los 60 como un movimiento de resistencia estudiantil opuesto al régimen franquista.
Por más de tres décadas, la organización armada ETA ha llevado a cabo una campaña armada para lograr la independencia de siete regiones en el norte de España y el suroeste de Francia, que los separatistas vascos reclaman como propia.

Euskadi Ta Azkatasuna, ETA, cuyo nombre significa Patria Vasca y Libertad, surgió en la década de los 60 como un movimiento estudiantil de resistencia opuesto al gobierno militar del general Francisco Franco.

Durante el régimen franquista, la lengua vasca estuvo prohibida, su cultura reprimida y sus intelectuales fueron encarcelados y torturados por sus creencias políticas y culturales.

El País Vasco fue testigo de una de las resistencias más tenaces a Franco. Su muerte, en 1975, cambió completamente la situación. En el marco de la transición hacia la democracia, surgió un gobierno autonómico para la región.

Pero, a pesar de que el País Vasco goza de una autonomía mucho mayor que la de cualquier otra región de España -cuenta con su propio Parlamento, policía, controla la educación y cobra sus propios impuestos- la ETA y sus seguidores más radicales siguen empeñados en la lucha armada por el logro de una independencia total.

Esta lucha se ha traducido en una campaña de atentados y asesinatos que ha causado más de 800 muertes en los últimos 30 años.

Sin embargo, se creía que el poder de este grupo radical se había desvanecido en los últimos años, aunque se debatía la posibilidad de que estuviese a la espera.

Menos apoyo

La ETA de hoy cuenta con redes logísticas en Francia y algunos cientos de jóvenes distribuidos en las fronteras del País Vasco, Francia y España, deseosos de involucrarse en misiones peligrosas.

La policía de Francia y España ha intentado limitar la capacidad operacional de la ETA, mientras que el gobierno y el sistema judicial españoles han prohibido el brazo político del movimiento que quiere independencia para los vascos.

Atentados en Madrid
Las autoridades españolas le atribuyeron a ETA la responsabilidad de los atentados del 11 de marzo en Madrid.
Las autoridades españolas han justificado la prohibición de esta agrupación política, que ha operado por la última década bajo diferentes nombres (Herri Batasuna, Euskal Herritarrok, Batasuna), señalando que está estrechamente ligada a la ETA.

España esperaba que al prohibir su brazo político, se reduciría el traspaso de fondos para el financiamiento de las unidades de ese grupo armado.

Nadie sabe cuán grande es la organización, pero las autoridades españolas creen que los miembros activos, a los que se les paga para matar y que trabajan en células de alrededor de cuatro personas, podría incluir unos 30 integrantes.

Cada vez la ETA cuenta con menos apoyo, no sólo por los logros en los años recientes de los nacionalistas vascos moderados sino porque existe la sensación de que la organización no está en sintonía con la opinión pública.

Tiempos cambiantes

El secuestro y asesinato en 1997 de un concejal de 29 años del gobernante Partido Popular en la región vasca, Miguel Ángel Blanco, perpetrado por ETA, provocó un cambio radical en la opinión pública.

Manifestación en Barcelona
Cataluña y el País Vasco son dos de las regiones que claman por una mayor independencia.
El grupo exigió como prerrequisito para su liberación el regreso de 460 prisioneros que cumplían su condena en distintas cárceles de España a la región vasca.

El gobierno no cumplió con la demanda y Blanco fue ejecutado con dos disparos en la cabeza.

Horrorizados con la muerte del concejal, más de seis millones de personas en toda España salieron a las calles para exigir a la organización armada el fin de la violencia.

La masiva movilización pública fue comparada con las marchas en pos de la democracia que se llevaron a cabo hacia el final del régimen de Franco, y de forma inesperada, algunos simpatizantes de la ETA condenaron públicamente el asesinato de Blanco.

Al año siguiente, el grupo radical armado decidió hacer un alto el fuego indefinido.

Sin embargo éste llegó a su fin oficialmente en diciembre de 1999 cuando el gobierno rechazó discutir con ETA la independencia del País Vasco.

El gobierno español siempre dijo que no entablaría conversaciones con el grupo separatista armado hasta que éste no renuncie a la violencia.

El anterior partido gobernante de España (Partido Popular, PP) basó su estrategia electoral para las elecciones presidenciales de marzo de 2004 en su posición dura ante la ETA, el terrorismo y su defensa de la Constitución española, en medio de crecientes demandas por una mayor autonomía por parte del País Vasco y Cataluña.

En mayo de 2005 el Parlamento respaldó la propuesta del presidente José Luis Rodríguez Zapatero, del Partido Socialista Obrero Español, para abrir negociaciones de paz con la ETA, bajo la condición de que abandonara definitivamente las armas.



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