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Sábado, 28 de febrero de 2004 - 13:16 GMT
Un rayo de luz en la economía

Mark Gregory
BBC Economía, Bagdad

La percepción generalizada es que Irak es un lugar donde reina el caos y la desintegración, y eso es cierto: hay mucho de eso.

Pero ésa no es la historia completa.

Mercado iraquí
El espíritu empresarial regresa a Bagdad

De hecho, las primeras señales de una recuperación económica están comenzando a surgir.

El distrito Karada de Bagdad -el lugar donde se pueden comprar aparatos eléctricos y carros usados- rebosa de actividad comercial.

En la entrada de las tiendas, las aceras están repletas de enormes platos de televisión por satélite, y también hay un dinámico comercio de teléfonos celulares y computadoras.

Claramente se ve que los consumidores -al menos aquellos que tienen los recursos- tienen suficiente confianza en la economía para salir y gastar su dinero.

Pero, como ocurre en todas partes en Irak, también hay una incertidumbre que lo invade todo.

Amenazas a la seguridad

Cuando conversé con un vendedor de teléfonos celulares, tuve esa sensación de primera mano.

"El negocio ahora está muy bien, vendemos y alquilamos teléfonos -me dijo el vendedor-, pero la situación de seguridad es muy mala".

Tenemos que estar armados siempre, porque no hay seguridad aquí. Conmigo trabajan unos seis o siete muchachos, y todos están armados
Vendedor de teléfonos móviles

Y, como para enfatizar lo que me decía el vendedor, de pronto escuché el ruido de unos tiros en el fondo.

Es cierto, la seguridad es un factor que lo permea todo.

Nosotros, los extranjeros, viajamos en vehículos blindados y los hoteles donde nos quedamos están rodeados de enormes muros de concreto, por temor a los ataques con granadas.

Muchas de las conversaciones informales entre los visitantes son sobre incidentes o ataques fatales.

Los iraquíes también hablan constantemente de los secuestros y saqueos.

Vuelve a crecer

A pesar de todo esto, los funcionarios de la Autoridad Provisional de la Coalición que gobierna a Irak dicen que la economía está repuntando.

El desempleo ha bajado de 70% de la fuerza laboral a 30% aproximadamente.

Éste puede parecer un nivel todavía muy alto, pero ciertamente es mucho mejor de lo que era.

Se dice que la economía iraquí está creciendo a un ritmo entre 20% y 30% cada año. Eso la convierte probablemente en la economía de mayor y más rápido crecimiento en el mundo, aunque con unas bases casi destruidas.

Existen pocas reglas y regulaciones, y es difícil hacer cumplir los contratos.

Pero, por otra parte, al menos se están dando algunos negocios y hay algunas personas con dinero en los bolsillos.

Al mismo tiempo, hay muchas otras que se sienten marginadas, porque no tienen trabajo, y su futuro, según lo ven, es muy sombrío.



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