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Miércoles, 11 de febrero de 2004 - 05:46 GMT
Perfil de John Kerry
Escribe: Lourdes Heredia
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

John Kerry, precandidato demócrata a la presidencia de EE.UU.
Kerry estudió en la Universidad de Yale al igual que el presidente George Bush.

Vietnam. Ésta es la principal carta de presentación de John Forbes Kerry, del candidato demócrata, rival del presidente George W. Bush en las elecciones 2004.

Y esta carta ya le está causando fuertes dolores de cabeza al mandatario. Lo curioso es que con sólo dos años de diferencia, tanto Kerry como Bush, fueron a la Universidad de Yale. Incluso se dice que ambos pertenecieron a una sociedad secreta y la más elitista de la universidad, "Skull and Bones" (Calaveras y Huesos).

La gran diferencia, sin embargo, es que uno fue a la guerra, mientras que el otro hizo su servicio militar en la Guardia Aérea Nacional de Texas. Kerry al graduarse en 1966 se enlistó en la marina y participó durante cuatro meses en la guerra entre 1968 y 1969.

Fue comandante de una patrulla fluvial en el río Mekong, abordo del Swift Boat Nº 94 y fue condecorado en dos ocasiones con las estrellas de plata y de bronce al valor.

Arrojó sus medallas

Pero de regreso de la guerra se unió al movimiento belicista y siendo el portavoz de la Asociación de Veteranos, dijo la frase que le abrió las puertas a la política: "¿Cómo le piden a un hombre ser el último en morir en Vietnam?", le dijo a la comisión de Relaciones Exteriores del Senado en 1971.

¿Estaba Bush presente y activo en Alabama en los momentos en que se requería?
Senador John Kerry

En abril de ese año también participó en una marcha de protesta de ex combatientes en el Capitolio donde tiró simbólicamente sus medallas (ahora aclara que fueron sólo los listones).

Pero ahora son precisamente esas medallas su principal arma en contra de Bush."¿Estaba Bush presente y activo en Alabama en los momentos en que se requería?", se preguntó el senador en un mitin para cuestionar la imagen del "presidente de la guerra" que los republicanos dan a Bush.

Lo cierto es que no es la primera vez que surgen las especulaciones sobre el servicio militar del mandatario. Los demócratas lo acusan, no sólo de evitar ir a la guerra inscribiéndose en la Guardia Nacional, sino también de no haber cumplido con su obligación.

Veteranos de guerra

Los republicanos, por supuesto, califican dichas acusaciones como "calumnias políticas", pero ciertamente para Bush será difícil igualar ante la opinión pública las emotivas historias de un veterano de guerra.

John Kerry, precandidato demócrata a la presidencia de EE.UU.
Kerry vivió y viajó por muchos países.

Por eso no es de extrañar que la campaña de Kerry saque a relucir historias como las de James Rassman, un boina verde veterano de Vietnam que era republicano pero ahora apoya Kerry, quién le salvó la vida en 1969.

Kerry se está ganando además el apoyo de los veteranos de guerra, que son un poderoso bloque electoral y que usualmente votaban por republicanos.

Antes de Vietnam

Otra diferencia con Bush, a pesar que no sea tan importante para el electorado estadounidense, es que Kerry vivió y viajó por muchos países. El padre de Kerry, Richard, fue un funcionario del departamento de Estado, por lo que siendo pequeño vivió en varios países y luego asistió a un internado en Suiza.

John Kerry, precandidato demócrata a la presidencia de EE.UU.
Kerry está casado con Teresa Heinz, viuda del magnate de la compañía Heinz que hace la salsa de tomates.

Su esposa es también una cosmopolita que habla varios idiomas (incluyendo el español), además de ser una multimillonaria porque heredó de su primer esposo, John Heinz, la fortuna del imperio del ketchup (salsa de tomate).

Teresa Heinz (que tiene 5 años más que Kerry), se crió en Mozambique, estudió en la Universidad de Witwatersrand de Sudáfrica y tuvo 3 hijos con su primer marido: John Heinz IV, maestro de 37 años, Andre Heinz, consultor en materia de medio ambiente de 34 años y Chris Heinz, de 30 años, que es el que mejor se lleva con el candidato.

Kerry por su parte, tiene dos hijas de su primer matrimonio con Julia Thorpe. Vanessa, de 27 años y estudiante de medicina en Harvard, y Alexandra, de 30 y que estudia cine,

Mejorando su imagen

Pero Kerry no está excento de críticas y lo ha perseguido sobretodo una imagen de "rico y arrogante". Incluso, aunque sus partidarios lo comparen con JFK (John F. Kennedy), para muchos a Kerry le hace falta carisma.

Aunque también es cierto que en lo que va de la campaña, sus asesores han logrado suavizar la impresión que da el candidato, que ahora incluso bromea cómodamente en sus discursos.

Pero no todo se tratará de la imagen y Kerry tendrá que hacer frente a un feroz escrutinio. El historial de su carrera como senador de Massachussets será analizado bajo la lupa: ¿qué leyes apoyó?, ¿cuáles fueron sus discursos?, ¿de quién recibió contribuciones?

No a la guerra, sí a la invasión

Por ejemplo, sus rivales ya comenzaron a enfatizar que Kerry sí se opuso a la primera Guerra del Golfo, en 1991, pero votó a favor de la invasión de 2003.

También se le comenzó a criticar que haya recibido más contribuciones de los grupos "lobistas" que cualquier otro senador desde 1989, según datos recopilados por el Center for Responsive Politics, una organización no partidista.

Kerry afirma que las contribuciones fueron de individuos, que constituyeron pequeños porcentajes de sus fondos de campaña y que nunca se tradujeron en acciones legislativas, pero esos serán el tipo de "detalles" que el partido republicano no pasará desapercibidos.

Aunque para los demócratas lo importante no serán las fallas de su candidato, ya que nadie es perfecto, siempre y cuando pueda derrotar a Bush.



ESCUCHE/VEA
Semblanza de Kerry
Enfoque 2.11.04



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John Kerry
 70.01% 
Ninguno de los dos
 12.03% 
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