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Jueves, 5 de febrero de 2004 - 12:27 GMT
Semblanza: Abdul Qadeer Khan

En mayo de 1998, Abdul Qadeer Khan se convirtió en un héroe nacional cuando la primera prueba exitosa de un misil nuclear convirtió a Pakistán en la séptima potencia nuclear en el mundo.

Abdul Qadeer Khan
Estoy orgulloso del trabajo para mi país. Le ha entregado a los paquistaníes una sensación de orgullo y de seguridad, y fue un gran logro científico.
Abdul Qadeer Khan

Su trabajo en el desarrollo de la capacidad nuclear de Pakistán, después de que su vecino y rival India había desarrollado pruebas similares, le valió el ingreso al exclusivo círculo de militares que rodean al presidente Pervez Musharraf, y fue nombrado consejero especial de ciencia y tecnología.

Pero la sospecha de que el científico vendió secretos nucleares a Irán, Libia, y Corea del Norte le costó un despido sin mucha ceremonia en 2004.

En una alocución televisada, Khan ofreció al pueblo paquistaní sus "más profundas excusas" y pidió "perdón sin reservas".

El nombre de Khan le dio la vuelta al mundo y las protestas en las calles pusieron de manifiesto que Pakistán considera al científico como el "padre" de la bomba atómica en ese país.

Estudios internacionales

Protesta en Karachi, Pakistán, por el despido de Abdul Qadeer Khan
En esta protesta, un cartel reza "tratar a los héroes nacionales como delincuentes es inaceptable".

Abdul Qadeer Khan nació en el seno de una familia humilde en Bhopal, India, en 1935.

Tras la partición de su país, Khan emigró a Pakistán en 1952, donde se graduó de la Universidad de Karachi.

El científico continuó sus estudios en Alemania Oriental y Bélgica, e ingresó a trabajar a la planta de enriquecimiento de uranio del consorcio Urenco, constituido por socios británicos, holandeses y alemanes.

En 1976, Khan regresó a Pakistán para encabezar el incipiente programa nuclear del gobierno del entonces primer ministro, Zulfikar Ali Bhutto.

Durante este período, Khan insistió en que su programa no tenía ningún objetivo militar, pero años más tarde aceptó que "nunca tuve ninguna duda de que estábamos construyendo una bomba. Teníamos que hacerlo".

En 1983, un tribunal holandés en Amsterdam lo condenó en ausencia a cuatro años de prisión por presunto intento de espionaje, acusado de llevarse tecnología para el enriquecimiento de uranio durante su estadía en Holanda.

Sin embargo, la sentencia fue anulada después de una apelación.

Sanciones

Abdul Qadeer Khan pide disculpas en una alocución televisada
Khan pidió disculpas al pueblo paquistaní por televisión.

En 1998, el científico dirigió con éxito las pruebas de los misiles con capacidad nuclear Ghauri I y II.

Los Laboratorios Khan, ubicados en Kahuta, se convirtieron en el centro principal del programa nuclear paquistaní.

Los laboratorios despertaron sospechas en Washington, y en 2003 el gobierno estadounidense impuso sanciones en su compañía por presunta transferencia de tecnología a Corea del Norte.

Khan, sin embargo, se considera satisfecho de su obra y en los últimos años se ha dedicado a la construcción de centros educativos en Mianwali y Karachi.

Hace poco, el científico dijo durante una entrevista que "estoy orgulloso del trabajo para mi país. Le ha entregado a los paquistaníes una sensación de orgullo y de seguridad, y fue un gran logro científico".



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