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Lunes, 19 de enero de 2004 - 23:10 GMT
EE.UU: primera batalla demócrata
El senador John Kerry aplaude a la multitud en un mitin en Iowa
Los candidatos han estado haciendo campaña durante meses en Iowa.

Los precandidatos demócratas que esperan retar a George W. Bush por la presidencia de EE.UU. se enfrentan este lunes en Iowa, la primera elección estatal.

Los participantes han estado haciendo esfuerzos de último minuto para ganar votos en lo que, se espera, sea una asitencia récord.

Los resultados se sabrán pocas horas después y sus implicaciones serán más importantes que la simple elección de los delegados que luego determinarán quién será el candidato demócrata en los próximos comicios.

Tratándose de la primera elección, los resultados pueden impulsar o frenar aspiraciones en la carera hacia la nominación demócrata.

Las más recientes encuestas de opinión indican que hay una lucha muy cerrada entre cuatro precandidatos: Howard Dean, John Kerry, John Edwards y Dick Gephardt.

Los contrincantes hicieron sus últimos esfuerzos el domingo con el fin de acaparar los votos de ese estado clave.

Aunque Dean es considerado como favorito para ganar la candidatura, en Iowa le podría resultar difícil imponerse.

Apoyo de Carter

El ex presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, ha dado un impulso de última hora a la figura del precandidato presidencial Howard Dean, al aparecer ambos en una iglesia de Georgia a pocas horas de llevarse a cabo la "caucus" de Iowa.

PRECANDIDATOS DEMÓCRATAS
Howard Dean
John Edwards
Dick Gephardt
John Kerry
Dennis Kucinich
Al Sharpton
Joe Lieberman y Wesley Clark no compiten en Iowa

Carter estuvo hablando con Dean, aunque el ex presidente aseguró que no estaba respaldando ningún precandidato en especial.

En todo caso, alabó a Dean por su "valentía y franqueza" contra la guerra en Irak.

Carter describió a Dean como un "fuerte y abierto defensor de la paz" y aseguró que la guerra ha sido "una gran tragedia".

Dean, quien inició su carrera política como colaborador de Carter en Vermont, agradeció al ex mandatario por haberlo lanzado a la política.

Lucha cerrada

Mientras tanto, los otros precandidatos demócratas a la presidencia de Estados Unidos han hecho sus últimos esfuerzos para acaparar el voto de los habitantes de Iowa donde se espera la reunión de delegados del partido este lunes.

QUÉ ES UN CAUCUS
Es una palabra indígena que significa reunión.
En vez de ir a las urnas, miembros del partido asisten a cerca de 2.000 reuniones privadas en Iowa, debaten y anuncian sus preferencias.
Los participantes también escogen delegados quienes comunican sus preferencias en convenciones del partido a nivel de condado, a nivel estatal y nacional.
Los críticos dicen que este sistema es engorroso.
Los defensores aseguran que el sistema empuja a la gente a participar.

Los líderes locales del partido aseguran que la lucha cerrada producirá una alta participación de votantes este año.

Sólo 61.000 personas participaron en la asamblea de delegados hace cuatro años, pero se espera que más del doble acudan este lunes.

Dean sigue a la cabeza en las encuestas de opinión a nivel nacional, pero no tiene el triunfo asegurado en Iowa.

Por su parte, John Kerry lanzó críticas a sus rivales asegurando que son relativamente inexpertos en temas relacionados con la política exterior.

En declaraciones a la cadena ABC indicó: "Este no es el momento de ejercitarse en estos temas mientras se hace campaña o de pensar qué debe hacer un presidente en asuntos de seguridad nacional".



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