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Martes, 30 de diciembre de 2003 - 14:59 GMT
Radiografía de Haití
Mapa de Haití

Haití fue la primera república negra del mundo y el primer estado caribeño en lograr su independencia.

Pero su orgullo histórico fue borrado por décadas de penurias económicas, degradación ambiental, violencia, inestabilidad y gobiernos de facto que han convertido a este país en el más pobre de América.

Predominantemente montañoso y con un clima tropical, su ubicación, historia y cultura (caracterizada por la religión vudú, su música, sus tambores y danzas) hacían de Haití un lugar ideal para el turismo.

Sin embargo, la inestabilidad y la violencia, especialmente a partir de la década de los 80, no permitieron que el país desarrollara su potencial en ese sector.

Contexto

Durante años, Haití se caracterizó por los gobiernos brutales del curandero vudú Francois "Papa Doc" Duvallier y su hijo, Jean-Claude, apodado "Baby Doc".

Pero las esperanzas de un futuro mejor -en 1990 Jean-Bertrand Aristide fue elegido jefe de gobierno- fueron rápidamente destruidas cuando las fuerzas armadas lo derrocaron al poco tiempo.

Jean-Bertrande Aristide
Jean-Bertrande Aristide

Aunque las sanciones económicas de Estados Unidos y la intervención militar de Washington forzaron un retorno al gobierno constitucional en 1994, la suerte de Haití no cambió radicalmente. Ha habido acusaciones de fraude electoral, muertes extrajudiciales, tortura y brutalidad.

Mientras tanto, permanece intacto el problema social más serio del país: la enorme brecha entre la mayoría negra empobrecida, cuya lengua es el creole, y los mulatos, que hablan francés y el 1% de los cuales es dueño de casi la mitad de las riquezas.

Además, la infraestructura de Haití se ha desmoronado casi por completo y el narcotráfico ha corrompido el sistema judicial y las fuerzas policiales.

DATOS DEL PAÍS (al 08/11/2003)
Población: 8,3 millones (ONU 2003)
Capital: Puerto Príncipe
Lenguas: creole, francés
Religión: cristianismo (92%)
Expectativa de vida: 49 años (hombres), 50 (mujeres)
Unidad monetaria: 1 gourde = 100 centavos
Principales exportaciones: manufacturas livianas, café, aceites, mango
Ingreso anual per cápita: US$480
Dominio de internet: .ht
Código telefónico internacional: +509

Gobierno

Presidente: Jean-Bertrand Aristide

Ex cura católico, Aristide se convirtió en el primer presidente elegido democráticamente en 1990, contando con gran apoyo popular.

Meses después fue derrocado por un golpe militar sangriento, pero retomó la jefatura de Estado en 1994, cuando los entonces líderes fueron forzados a abandonar el poder a raíz de la presión internacional y la ayuda de soldados estadounidenses.

Con la prohibición de presentarse para una segunda presidencia consecutiva, Aristide fue reemplazado por Rene Preval en los comicios de 1995.

Sin embargo, presentó su candidatura y ganó las elecciones en 2000, que fue boicoteada por grupos de oposición.

Aristide nació en 1953 y fue educado en una escuela católica primero y en un seminario después.

Fue ordenado sacerdote en 1982 y se convirtió en un devoto seguidor de la teología de la liberación, movimiento que impulsaba a la Iglesia a involucrarse en problemas sociales como la pobreza y la opresión.

Aristide se convirtió en un gran orador que conmovía a las masas y defendía la democracia.

Pero su postura política y su creciente popularidad despertaron el enojo de los líderes en funciones y Aristide fue el blanco de varios intentos de asesinato en la década de los 80.

Sus actividades políticas tampoco fueron bien vistas por las autoridades de la Iglesia.

Aristide fue expulsado de su orden religiosa en 1988 y abandonó el sacerdocio en 1994. Más tarde contrajo matrimonio.

Su segundo período gubernamental estuvo caracterizado por crisis sociales, políticas y económicas. En 2001 sufrió un intento de golpe de Estado y la paralización de la ayuda internacional después de unas controvertidas elecciones parlamentarias.

  • Primer ministro: Yvon Neptune

  • Ministro de Economía: Faubert Gustave

  • Ministro de Relaciones Exteriores: Joseph Philippe Antonio

    Medios

    La radio es el medio de información más importante en Haití. El acceso a la prensa es limitado, debido al alto índice de analfabetismo.

    Existen más de 250 estaciones de radio privadas, que cubren un amplio espectro del panorama político. Pero la autocensura es muy común. Los periodistas evitan confrontar con sus patrocinantes y con los políticos.

    Por lo general, la agresión contra la prensa toma la forma de ataques físicos. Aún continúan los esfuerzos por llevar a la justicia a los asesinos de Jean Dominique, el dueño de una radio asesinado en 2000.

    La organización Reporteros sin Fronteras informó que en 2003 los medios fueron el blanco de grupos armados a favor del gobierno.

    Dicha organización agregó a Aristide a su lista de "predadores de la libertad de prensa".



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