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Martes, 23 de diciembre de 2003 - 11:46 GMT
Israel y su programa nuclear
Planta nuclear de Dimona (foto aérea)
La planta de Dimona comenzó a funcionar en la década de los 60.

Aunque Israel jamás ha admitido la posesión de armas nucleares, son pocos los expertos internacionales que dudan de la presencia del Estado judío en la lista de potencias nucleares.

Se puede decir que su capacidad nuclear es el programa de armas de destrucción masiva más secreto del mundo.

A diferencia de Irán y Corea del Norte, dos países cuyas ambiciones nucleares han salido recientemente a la luz, Israel jamás firmó el Tratado de No Proliferación Nuclear, creado para evitar la diseminación de este tipo de armamento a nivel mundial.

Debido a esto, los israelíes no han estado sujetos a inspecciones ni a la amenaza de sanciones por parte del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), dependiente de la Organización de las Naciones Unidas.

Grandes dudas

La magnitud del programa nuclear israelí ha sido fuente de varias estimaciones de diversos servicios de inteligencia -muchas de ellas inexactas- desde la década de los 60, cuando el reactor nuclear israelí construido en Dimona, en el desierto de Negev, comenzó a funcionar.

Mordechai Vanunu secuestrado en 1986 por el Mossad.
Mordechai Vanunu es considerado un espía y un traidor por muchos israelíes.

El secreto fue violado sólo en una ocasión, cuando un ex empleado de la planta, Mordechai Vanunu, brindó descripciones y fotografías del reactor nuclear a un periódico británico en los años 80.

La evidencia brindada por Vanunu llevó a varios expertos a calcular que Israel tenía al menos unas 100 ojivas nucleares, y posiblemente hasta más de 2000.

Como referencia se pueden utilizar los ejemplos de India y Pakistán, los dos miembros más recientes del "club nuclear", a los que se les atribuyen unas 20 ojivas nucleares.

Vanunu fue sacado de Londres por los oficios de una agente de inteligencia israelí que lo condujo a Roma, donde fue secuestrado por el Mossad, la policía secreta israelí, y llevado a Israel.

Acusado y condenado por traición, Vanunu ha permanecido encarcelado desde entonces, la mayoría de estos años en confinamiento solitario.

Desde el inicio

Poco después de su creación en 1948, el Estado de Israel mostró interés en la adquisición de armas nucleares.

En 1952 fue conformada la Comisión de Energía Atómica israelí, que comenzó a trabajar de forma cercana con el ejército.

Mohamed El Baradei, director del OIEA
Nosotros trabajamos en la presunción de que tiene armas nucleares porque Israel nunca lo ha desmentido
Mohamed El Baradei, jefe del OIEA

Un año después, un proceso de extracción de uranio encontrado en yacimientos del desierto de Negev fue perfeccionado y se desarrolló un nuevo método de producción de agua pesada.

Esto permitió que Israel tuviera capacidad propia para producir algunos de los más importantes materiales nucleares.

A eso siguió la construcción de un reactor nuclear, con la ayuda y el asesoramiento de Francia.

Según el sitio de internet GlobalSecurity.org con sede en Washington, ambos países acordaron de forma secreta la construcción de la planta de Dimona en los últimos años de la década de los 50.

El complejo fue descrito como planta textil, pero también como instalación agrícola y fábrica metalúrgica, hasta que en 1960 el primer ministro David Ben-Gurion dijo que se trataba de un centro nuclear con fines pacíficos.

Estados Unidos

Durante los años 60, inspectores de Estados Unidos visitaron la planta en varias ocasiones pero no lograron conclusiones precisas de las actividades que allí se realizaban.

En su informe, la misión estadounidense indicó que ninguna investigación científica o programa nuclear civil justificaba un reactor tan grande, pero no encontró pruebas de "actividades relacionadas con armas".

En 1968, un documento de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA) concluyó que Israel había comenzado a producir armas nucleares.

Los vecinos árabes han expresado su preocupación y sus críticas al programa nuclear israelí en más de una ocasión, sin ahorrar acusaciones a Washington por ignorar esta realidad al mismo tiempo que -según ellos- persigue por estas razones a otras naciones del Medio Oriente como Irak, Irán y Siria.

El jefe del OIEA, el egipcio Mohamed El Baradei, exhortó recientemente a Israel a firmar el Tratado de No Proliferación Nuclear y a entregar sus armas nucleares para contribuir a la pacificación de la región.



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