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Viernes, 5 de diciembre de 2003 - 17:10 GMT
Radiografía de Rusia
Mapa de Rusia

Desde la disolución de la Unión Soviética en 1991, la creación de un sistema político democrático y una economía de mercado en Rusia para reemplazar la burocracia y la centralización del pasado, ha demostrado ser un objetivo escurridizo.

Rusia llama la atención por su extrema diversidad y su gran tamaño. Con una superficie de 17 millones de kilómetros cuadrados, Rusia cubre 10 regiones horarias. Su clima oscila entre temperaturas árticas en el norte hasta temperaturas más templadas en el sur.

Mientras que los rusos constituyen más del 80% de la población y el cristianismo ortodoxo es la religión principal, existen muchas otras etnias y grupos religiosos.

En lo cultural, Rusia es poseedora de una extensa y nutrida tradición literaria que se extiende desde Pushkin, Tolstoy y Dostoyevski en la época zarista hasta Solzhenitsyn en la era soviética.

También ha sido cuna de grandes compositores como Tchaikovsky, Rachmaninov, Prokofiev y Shostakovich.

Crisis

Después de más de diez años de crisis, que alcanzó su punto más álgido en 1998 con la devaluación del rublo, la economía rusa se recuperó más rápido de lo que se esperaba. Sin embargo, depende considerablemente del precio del petróleo en el mercado mundial.

En los años de la privatización (década de los 90) Rusia contaba con empresarios dispuestos a hacer grandes ganancias. Un reducido número de personas, generalmente considerados oligarcas, invirtieron su dinero en el sector de medios y energía

Algunos analistas creen que el ex presidente Boris Yeltsin permitió que la influencia de estos oligarcas se extendiera demasiado en el campo político, pero el presidente Putin dejó en claro que éste no sería el caso mientras él estuviese en el poder.

Algunos oligarcas fueron sometidos a investigaciones criminales y un par de ellos decidieron abandonar el país.

Chechenia

La República de Chechenia sigue siendo uno de los principales problemas para Moscú. Miles de personas murieron desde que el ejército ruso fue enviado a la región por primera vez para aplacar una rebelión separatista en 1994 y desde que los combatientes chechenos continúan con sus ataques.

Sin embargo, las críticas occidentales al Kremlin han disminuido notablemente después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos.

El apoyo de Rusia a la campaña estadounidense contra el terrorismo internacional también influyó en la relación de ese país con la OTAN.

Ambas partes acordaron en mayo de 2002 el establecimiento de un Comité Rusia-OTAN, otorgándole a Rusia el mismo derecho que los países pertenecientes a la OTAN en la toma de decisiones respecto a las medidas para combatir el terrorismo y otros temas de seguridad.

Sin embargo, Rusia dejó en claro su oposición a la campaña militar liderada por EE.UU. contra Irak, e insistió en que los inspectores de armas de la ONU deberían contar con todo el tiempo que consideren necesario para hacer su trabajo.

En su determinación por una solución pacífica al conflicto, Rusia demostró que su deseo de construir una relación nueva con EE.UU. no le impediría mantener sus principios en temas clave.

DATOS DEL PAÍS
Población: 143,2 millones (ONU 2003)
Capital: Moscú
Lengua principal: ruso
Religiones principales: Cristianimo e Islam
Expectativa de vida: 61 años (hombres), 73 (mujeres)
Unidad monetaria: 1 rublo = 100 kopecks
Principales exportaciones: Petróleo y sus derivados, gas natural, madera y sus derivados, metales, químicos, armas y equipos militares
Ingreso anual per cápita: US$1.750 (Banco Mundial, 2001
Dominio de Internet: .ru
Código telefónico internacional: +7

Gobierno

Presidente: Vladimir Vladimirovich Putin

Vladimir Putin comenzó su carrera en la KGB, los servicios de inteligencia soviéticos. Desde 1990 trabajó en la administración de San Petersburgo antes de mudarse a Moscú en 1996. En agosto de 1999 se convirtió en Primer Ministro.

Vladimir Putin, presidente ruso
Vladimir Putin, presidente de Rusia.

Putin fue nombrado presidente interino por su predecesor Boris Yeltsin, que se retiró el último día de 1999.

Yeltsin lo presentó como el hombre que podía "reunir a su alrededor a aquellos que revivirán la gran Rusia".

Subsecuentemente, Putin ganó las elecciones y asumió la presidencia por derecho propio en mayo de 2000, después de ganarse el apoyo popular con su promesa de tomar medidas más drásticas contra los rebeldes chechenos.

Putin afirmó que su intención era modernizar Rusia y se le adjudica la introducción de reformas económicas que equilibraron el presupuesto y terminaron con la inflación.

Putin recibió el agradecimiento de EE.UU. por su rápida respuesta y apoyo después de los atentados del 11 de septiembre de 2001. Sin embargo, más tarde se mostró firme en su oposición a la campaña militar contra Irak, colocándose del mismo lado que Francia y Alemania, que también se oponían a la guerra.

Las preocupaciones respecto a la actitud de Putin frente a la libertad de expresión fueron confirmadas cuando el gobierno retiró del aire a dos canales de televisión independientes, críticas del Kremlin, en sus primeros dos años de mandato.

Muchos no quedaron convencidos cuando el presidente insistió en que se trataba de un asunto de negocios y no de política.

Estas mismas preocupaciones se renovaron cuando la última estación de televisión nacional independiente fue retirada repentinamente del aire y reemplazada por un canal deportivo en junio de 2003.

El gobierno argumentó que la decisión de debía a que la compañía sufría grandes dificultades económicas.

Por su parte, los observadores políticos señalaron que la suspensión de la única empresa de TV independiente, crítica del Kremlin, ocurrió justo seis meses antes de las elecciones parlamentarias y menos de un año antes de las elecciones presidenciales.

  • Primer ministro: Mikhail Kasyanov
  • Canciller: Igor Ivanov
  • Ministro del Interior: Boris Gryzlov
  • Ministro de Defensa: Sergei Ivanov
  • Ministro de Finanzas: Alexei Kudrin

    Medios

    En los últimos años, el Kremlin ha ganado un mayor control sobre las principales cadenas de televisión nacional (Canal 1, RTR y NTV). Según los críticos, los periodistas independientes han sufrido como consecuencia de ello.

    Generalmente se dice que la guerra en Chechenia es la causa de las medidas del gobierno contra la libertad de expresión.

    Varios periodistas han sido asesinados en Chechenia y otros han desparecido. En Moscú y otras partes de Rusia, los periodistas han sido "molestados" tanto física como verbalmente.



  • ESCUCHE/VEA
    Economía rusa, del comunismo al capitalismo
    BBC Enfoque 09.12.2003


    Rusia tras las elecciones del fin de semana
    BBC Enfoque 08.12.2003



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