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Martes, 21 de octubre de 2003 - 08:53 GMT
Los niños de Irak y una lente japonesa

El fotógrafo japonés Takashi Morizumi ha estado llevando un registro de los niños iraquíes desde 1998.

Morizumi critica duramente a las fuerzas de ocupación en Irak.

En su trabajo Morizumi se ha dedicado a denunciar los efectos de las armas radiactivas, en especial aquellas que utilizan uranio empobrecido.

Al hablar de su obra, el reportero gráfico dijo que fue muy influido por los ataques con bombas atómicas contra su país de origen.

Morozumi viajó nuevamente a Bagdad en junio de 2003, dos meses después del ingreso de las tropas británico estadounidenses en la capital iraquí.

En diálogo con BBC Mundo, compartió sus impresiones.


¿Qué fue lo que más le impactó de su último viaje a Irak?

Lo que más me impresionó fue el enorme alcance de la contaminación nuclear.

Una de las razones es el uso de uranio empobrecido durante la reciente guerra en una metrópolis como Bagdad.

NIña iraquí
Morizumi ha estado llevando un registro de los niños iraquíes desde 1998. (Foto: Takashi Morizumi)

El otro motivo es que una gigantesca cantidad de uranio natural fue sacada de la central nuclear situada en los suburbios de Bagdad, siendo posteriormente eliminada y abandonada en zonas residenciales aledañas, incluyendo carreteras principales y locales.

Irak ha estado en una situación de anarquía desde el colapso del régimen de Saddam Hussein y ha habido varios saqueos, incluso en complejos nucleares. Por lo tanto, la contaminación nuclear se ha diseminado ampliamente y de forma irreversible por todo el país.

Las fuerzas estadounidenses no tomaron ninguna acción para impedir los predecibles e inevitables saqueos de los complejos nucleares, ignorando las repetidas solicitudes del Centro de Protección de Radiación del Ministerio de Salud y su obligación como fuerzas de ocupación de proteger a los civiles, dejando al suelo iraquí contaminado por el uranio natural.

Según lo que vio, ¿cuáles son los problemas más urgentes que enfrentan los niños en Irak?

Lo que más se necesita es la posibilidad de vivir de forma segura.

Las armas nucleares y radiactivas son únicas porque pueden tener un impacto enorme sobre la humanidad durante muchas generaciones. Su uso debe ser prohibido por inhumano en tratados internacionales
Takashi Morizumi

La seguridad es la prioridad entre otras necesidades urgentes como medicamentos, educación, suministro de agua potable, reconstrucción y mantenimiento de infraestructura como electricidad y servicio telefónico.

Los niños están constantemente rodeados por los peligros de bombas de racimo que no han explotado, cartuchos de uranio empobrecido esparcidos, contaminación radiactiva, guerras de guerrillas y el deterioro del orden público.

¿A su parecer, cuál es el impacto del uranio empobrecido?

Las municiones de uranio empobrecido fueron utilizadas en la ciudad de Bagdad y me sorprendió encontrar a los habitantes locales desprevenidamente tomando té al lado de montones de tanques destruidos (con esas armas) que quedaron abandonados en el centro de la ciudad. También había niños jugando sobre esos tanques.

¿Qué fue lo más notoriamente distinto de su viajes previos para el libro de los Niños de la Guerra del Golfo?

La mayor diferencia es que ahora los civiles pueden expresarse. Sin embargo, tengo que decir que nada ha cambiado en la situación trágica y miserable de los niños.
Takashi Morizumi

Bajo el régimen de Saddam Hussein, no podía desplazarme y reportar como me hubiese gustado. Eso ha cambiado. La mayor diferencia es que ahora los civiles pueden expresarse. Sin embargo, tengo que decir que nada ha cambiado en la situación trágica y miserable de los niños.

Algunos expertos dicen que sus conclusiones son exageradas porque "el vínculo entre cáncer y niños en Irak y el uso de uranio empobrecido" no ha sido investigado sobre el terreno de forma independiente. ¿Qué le responde a sus críticos?

Demostrar los vínculos entre los daños a las personas y la contaminación radiactiva o ambiental es extremadamente difícil e inevitablemente genera preguntas y dudas.

Niños al lado de bombas de racimo en Bagdad en abril de 2003
Niños al lado de bombas de racimo en Bagdad en abril de 2003. (Foto: Takashi Morizumi )

Sin embargo, hay una diferencia fundamental entre los papeles de periodistas y doctores o científicos.

Yo siempre informo desde los sitios sobre lo que pasa y lo que veo. Prefiero estar del lado de la gente que sufre, llora e implora, como debe ser el papel del periodista, incluso si no se han demostrado los vínculos.

No se puede negar el hecho de que se utilizaron municiones de uranio empobrecido durante la Guerra del Golfo y que la cantidad de casos de nacimiento de bebés con malformaciones y cáncer o leucemia, que eran poco comunes en la era anterior a la guerra, está aumentando considerablemente.

¿Cuál sería mi rol como periodista si ignorara la voz de los especialistas iraquíes y doctores que creen que el uso de armas con uranio empobrecido es la causa?

Tengo que admitir que la mayoría de los cuestionamientos vienen de los medios occidentales que muestran simpatías con el gobierno estadounidense y señalan que la información que proviene de Irak es propaganda de Saddam. Eso es simplemente negar la realidad que aparece frente a tus ojos.

Uno de los fundamentos para señalar al uso de uranio empobrecido como la causa de este problema es la frecuencia de los casos de cáncer y malformaciones en Irak, Kosovo y Bosnia. Son todos lugares donde se utilizaron armas de uranio empobrecido.

Todas las fotos cortesía de Takashi Morizumi. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproducción.


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