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Jueves, 28 de agosto de 2003 - 17:32 GMT
Detienen pescadores "piratas" uruguayos

El pesquero uruguayo "Viarsa 1" fue detenido a 3.000 kilómetros de la costa sur occidental sudafricana, luego de tres semanas de persecución por las autoridades australianas, sudafricanas y británicas.

El 'Viarsa 1' en las aguas antárticas.
Una persecución de 21 días contra viento, nieve y témpanos.

La nave se detuvo finalmente en alta mar y fue abordada por funcionarios del cuerpo de vigilancia pesquera de Australia.

La tripulación de 40 personas, integrada principalmente por españoles, chilenos y uruguayos, se entregó sin ofrecer resistencia, según informó el ministro australiano de Pesca, Ian MacDonald.

Los detenidos serán trasladados a Australia, donde los acusan de pesca ilegal de bacalao de profundidad o patagónico (Dissostichus Eleginoides) en la zona pesquera australiana de las aguas antárticas.

Valioso cargamento

El bacalao patagónico, una especie protegida debido a que corre peligro de extinción, es muy apreciado en los mercados de Estados Unidos y países de Asia. En Japón, por ejemplo, su precio puede alcanzar hasta US$1.000 por kilo.

'ORO BLANCO'
Bacalao de profundidad o patagónico.
Un kilo de bacalao patagónico se cotiza a US$1.000
Un cargamento como el del "Viarsa 1" cuesta US$2 millones

El ministro MacDonald indicó que el libro de navegación del capitán establecía que en las bodegas de la nave había 85 toneladas de pescado, pero no confirmó si se trataba de bacalao de profundidad.

Un cargamento similar podría cotizarse en el mercado internacional por US$2 millones o más, de acuerdo al país comprador.

La tripulación del "Viarsa 1" enfrenta hasta 12 meses de encarcelamiento por desobedecer instrucciones de las autoridades pesqueras y multas de hasta US$350.000 por pesca ilegal.

El gobierno de Uruguay había confirmado que permitirían a los australianos inspeccionar el pesquero, una vez que éste atracara en Montevideo.

Por su parte, el embajador uruguayo en Canberra, Pedro Mo-Amaro, dijo que el capitán del pesquero había ignorado la recomendación de su gobierno de dirigirse a un puerto apropiado, y cortado toda comunicación.

La persecución

El siete de agosto, la nave patrullera australiana "Southern Supporter" avistó al "Viarsa 1" pescando en aguas antárticas bajo la jurisdicción de su país.

La autoridades australianas abordan el 'Viarsa 1' en las aguas antárticas.
Todo culminó con el abordaje del "Viarsa 1" en alta mar.

Los australianos sospechaban que el pesquero uruguayo estaba faenando ilegalmente y le ordenaron que se detuvieran y se prepararan para el abordaje.

El "Viarsa 1", sin embargo, se dio a la fuga desencadenando una persecución a través de las heladas aguas antárticas, en medio del crudo invierno austral.

Durante 21 días, el pesquero ignoró las advertencias del "Southern Supporter", al cual se le unieron en la caza un rompehielos sudafricano y una nave británica de vigilancia pesquera, la "Dorada", cuya base está en las Islas Falklands o Malvinas.

Las cuatro embarcaciones, la perseguida y sus perseguidores, enfrentaron tormentas de nieve y fuertes vientos helados, además de sortear varios témpanos a lo largo de la travesía.

Todo acabó la noche del miércoles cuando el "Viarsa 1" detuvo las máquinas en alta mar y permitió el abordaje.

En estos momentos, el pesquero uruguayo, su tripulación y la preciosa carga de sus bodegas navegan bajo vigilancia armada rumbo a Australia.



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