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Jueves, 28 de agosto de 2003 - 16:51 GMT
Pasión por la acción
Las Panteras Negras era un grupo armado que seguía las acciones de la policía.

Ericka Huggins creció en Washington D.C. y tenía 15 años de edad cuando asistió a la marcha. El evento encendió su pasión por la acción social y llegó a convertirse en un miembro de las Panteras Negras. Un partido construido en la premisa de que la no violencia era una política errónea.

Lo que más me conmovió en la marcha fue cuando la cantante Lena Horne se paró ante el micrófono y cantó la palabra "Libertad". Sonó sobre nuestras cabezas y aterrizó en nuestros oídos de tal forma que me provocó escalofríos.

Sabía que el evento tendría un impacto sobre la comunidad negra que duraría por generaciones. Ya tenía un impacto enorme en mi vida. Entendí allí que quería servir a mi gente.

Yo asistía al secundario en Washington cuando escuché sobre el acto. Sabía quién era Martin Luther King y fue lo mejor que jamás había escuchado. Yo quería ir pero mis padres me dijeron que no. Recordé a mi madre que ella siempre hablaba de la necesidad de dar un paso adelante por nuestra gente para hacer la diferencia. Pero respondió que no esperaba que yo lo hiciera. Fui de todas formas.

Fue cuando ingresé a la Universidad Lincoln que me di cuenta que las organizaciones de estudiantes negros eran el camino por el cual podría comprometerme en la promoción de la causa negra. Pero también me percaté de que no alcanzaba con sentarme en el campus universitario.

Ericka Huggins a principios de los años '70.
Las Panteras eran consideradas violentos, pero yo participé en traer a la luz la violencia de este país desde la esclavitud en adelante. La respuesta tenía que ser una de defensa
Ericka Huggins

Era necesario actuar, el mundo necesitaba gente que diera un paso al frente. Había mucha brutalidad policial contra la comunidad negra, en parte porque decíamos "No", bien fuerte, en todos los niveles.

Leí sobre jóvenes que controlaban a la policía (imagen superior) y alentaban a la gente a decirle "No" a la brutalidad policial. Estos eran las Panteras Negras y quería ser parte de eso. A mi me pareció que desde el momento de la marcha hasta el día en que decidí ir a California para unirme a las Panteras Negras no hubo espacio de tiempo, fue como un momento continuado en mi vida.

Las Panteras eran consideradas violentos, pero yo participé en traer a la luz la violencia de este país desde la esclavitud en adelante. La respuesta tenía que ser una de defensa.

Nos considerábamos gente que quería desmantelar la opresión en varios niveles, uno era la brutalidad policial y otro era un sistema de gobierno que no apoyaba la idea de que todos los seres humanos vivan la calidad de vida que todos se merecen desde su nacimiento.

Hicimos muchas cosas, entre ellas declarar la necesidad de un gobierno totalmente diferente.

Hubo muchos errores y fallas en lo que hicimos, pero hubo muchos hechos exitosos, entre ellos los programas de apoyo a la comunidad y los de educación.

También ayudamos a cambiar la forma en que la comunidad negra piensa y habla sobre ella misma. Lamentablemente todavía queda mucho por hacer.



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