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Jueves, 28 de agosto de 2003 - 16:44 GMT
Un sueño incumplido
A los negros no se les servía en los restaurantes segregados

T. Rasul Murray, un poeta de Nueva York, viajó al sur para unirse al movimiento de derechos civiles en pleno apogeo de los boicots a los autobuses y restaurantes segregados en los primeros años '60. Más tarde trabajó en la organización de la marcha para el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos.

Yo era un coordinador en la marcha a Washington. Ese día se podía palpar la naturaleza masiva del evento.

Tanta gente llegó de tan lejos. Recuerdo estar parado cerca de un grupo de mujeres, que comentaban su largo viaje en autobús desde el sur. Contaban alegres cómo se apoderaron de los baños para hombres durante las distintas escalas ya que la cola para lo de mujeres era mucho más larga.

La respuesta recibida al llamado a marchar fue la chispa que encendió una tremenda sensación de euforia y expectativa. Fue algo que caracterizó a todo ese período. Más tarde resultó que se trataba de una exageración sin fundamento sobre las posibilidades.

Los que apoyaron la marcha, conocidos como los "10 Grandes" atrajeron y unieron a un conglomerado muy amplio de actitudes políticas.

La marcha fue la mayor demostración por la libertad.
Nuestras expectativas en ese tiempo eran mayores que lo que logramos hasta ahora
T. Rasul Murray

Abarcó desde las iglesias, que comenzaban a ver su papel en la acción social, hasta nuestro Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos (SNCC en inglés), que era el grupo más radical.

Pero la unidad tuvo sus problemas. En la mañana de la marcha hubo una gran discusión sobre el contenido del discurso del director del SNCC (el hoy congresista) John Lewis.

Tenía un borrador que decía "Marcharemos a través del Sur, a través del corazón de Dixie como lo hizo Sherman, buscaremos nuestra propia política de tierra arrasada".

La iglesia Católica en particular presionó para bajarle el tono, y John, con el fin de preservar la coalición y pese a la resistencia de miembros del SNCC, cedió para que el evento se pudiera desarrollar como estaba previsto.

No hay duda que desde ese tiempo ocurrieron cambios estructurales en este país. La existencia de la segregación legal, por ejemplo, fue eliminada.

Pero nuestras expectativas en ese tiempo eran mayores que lo que logramos hasta ahora. Hay una presencia continuada de pobreza y racismo en este país, sumada a la encarcelación desproporcionada de jóvenes negros.

También continúan las actitudes de los supremacistas blancos, aunque muchas de ellas en forma sutil, y pese a una explosión de la clase media negra, todavía hay un techo para ellos.

Existe en este país una gran resistencia a reconocer y responsabilizarse por las consecuencias de la esclavitud y una pelea importante sobre la Acción Afirmativa. Estas son señales que muestran que la gran visión todavía no se ha completado.



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