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Miércoles, 27 de agosto de 2003 - 11:44 GMT
A 40 años de un sueño
Lourdes Heredia.
Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

Hace cuarenta años, el 28 de agosto de 1963, Martin Luther King pronunció su célebre discurso I have a dream (Yo tengo un sueño) ante 250 mil personas en el corazón de la capital estadounidense.

''Sueño que mis cuatro pequeños hijos vivirán un día en un país, donde no se los juzgará por el color de su piel, sino por la naturaleza de su carácter'', dijo sobre las escalinatas del Lincoln Memorial en Washington DC.

Martin Luther King.
Sueño que mis cuatro pequeños hijos vivirán un día en un país, donde no se los juzgará por el color de su piel, sino por la naturaleza de su carácter.
Martin Luther King en 1963

Pero la liberación con que soñaba King, y que inspiró al arrollador movimiento de los derechos civiles, sigue siendo sólo una esperanza y aún son claras las desigualdades en la sociedad estadounidense.

"A pesar de todo el progreso, y si alguien lo duda que se ponga mis zapatos, lo cierto es que tenemos todavía un gran camino que recorrer", explicó el congresista John Lewis, quién fue uno de los oradores que participó en la histórica marcha del 63.

Ciertamente, ya pasó el tiempo en el que los negros no podían entrar en los restaurantes o los cines "blancos", tenían baños públicos y transportes separados y no podían estudiar en la universidad, pero eso era realidad hace apenas menos de 50 años.

Incluso, en el gobierno, dos de los rostros más conocidos son de raza negra y se trata del secretario de Estado, Colin Powell, y la consejera de Seguridad Nacional, Condoleezza Rice.

"Indudablemente, hemos hecho grandes avances en numerosos ámbitos, pero las disparidades raciales siguen siendo muy profundas y ahora la discriminación es más sutil y por lo tanto más difícil de derrotar", destacó el ex congresista y ahora profesor de la Universidad de Georgetown, Robert F. Drinan.

Para el hijo, Martin Luther King III, quién tenía 5 años aquel agosto de 1963, "el sueño" todavía no se ha convertido en realidad para todos y criticó por ejemplo las desigualdades creadas por el sistema de justicia.

Según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte en Washington, desde 1976, 12 blancos fueron ejecutados por la muerte de un negro, contra 180 negros por la de un blanco.

Además, uno de cada diez negros de 25 a 29 años (un 9,7 %) se encuentra en la cárcel, contra el 2,9 % de los latinos y 1,1 % de los blancos de la misma edad.

Según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte en Washington, desde 1976, 12 blancos fueron ejecutados por la muerte de un negro, contra 180 negros por la de un blanco.

Además, uno de cada diez negros de 25 a 29 años (un 9,7 %) se encuentra en la cárcel, contra el 2,9 % de los latinos y 1,1 % de los blancos de la misma edad.

También la pobreza afecta mucho más a los negros que a los blancos: 22,7 % de los primeros vive por debajo de la línea de pobreza, contra 11,7 % entre los blancos.

"Tenemos casi catorce millones de personas en la pobreza, 44 millones de personas sin seguro médico, y en los últimos dieciocho meses tres millones de personas han perdido su trabajo", recordó el hijo del dirigente.

Mientras que el índice general de desempleo en EE.UU. es del 6,2 %, para los hispanos es de casi el 8 % y para los negros es de más del 10 %.

Irak

Además del hijo, la viuda, Coretta Scott King, aprovechó para recordar que el principio de no violencia fue una parte esencial del aquel histórico discurso.

"Este principio tiene que convertirse en el fundamento de nuestra política exterior", señaló Coretta al referirse a la guerra contra Irak y la política de ataques "preventivos".

Esposa de Martin Luther King, Corretta Scott King y el Reverendo Rev. Al Sharpton.
La viuda de King señaló que el principio de la no violencia debe aplicarse en la política exterior.

Asimismo, a los 40 años de aquella masiva manifestación, el reverendo Jesse Jackson, consideró que, más que nunca, el espíritu de Martin Luther King debe inspirar al movimiento pacifista para rechazar la violencia y la guerra.

Martin Luther King, dijo Jackson, "ya pidió que el dinero que se invertía en la guerra de Vietnam se utilizara aquí para construir casas para los sin techo y para un mejor cuidado de los niños".

"La administración Bush dice ahora que no tiene dinero para cubrir el déficit, para el cuidado de niños o para dar seguridad a las mujeres mayores, pero tiene un billón de dólares para buscar armas (en Irak) que no se pueden encontrar", subrayó.

La inspiración para seguir adelante

Lo cierto es que el discurso fue la culminación de una intensa lucha que duró años y que tomó fuerza en 1955, cuando Rosa Parks, una costurera negra de Alabama, fue juzgada por negarse a ceder un asiento designado para "blancos" en un autobús.

Tras ese incidente, King organizó un boicot a esa compañía de transporte por 381 días, hasta que la Corte Suprema dictaminó que era ilegal la segregación en los transportes públicos.

King nos enseñó que se podía luchar por un sueño. Pareciera que sólo fue ayer, cuando llegamos aquí con toda la expectativa y sin realmente creer que seríamos escuchados.
Roxana Thompson

"King nos enseñó que se podía luchar por un sueño. Pareciera que sólo fue ayer, cuando llegamos aquí con toda la expectativa y sin realmente creer que seríamos escuchados", recordó con una sonrisa Roxana Thompson, una anciana quién estuvo hace 40 años en la manifestación.

En 1964, King ganó el Nobel de la Paz y poco después se firmó la Ley de Derechos Civiles, que reconoce la igualdad legal de todos los habitantes de EE.UU. cualquiera sea su raza, color o nación de origen.

"Aún en el 63, durante el discurso, muchos pensaron que sería imposible llegar a tener una ley parecida. Y sin embargo se logró y luego, un año después, también se logró el derecho al voto (Voting Rights Act)", explicó Sonia Ivette Dueño, del Movimiento de Reconciliación.

"Es por eso que no podemos darnos por vencidos ahora. Es verdad que queda mucho por hacer, pero tenemos que ver los logros, inspirarnos en ellos y seguir adelante para que el sueño de Martin Luther King se haga realidad", agregó.

El 4 de abril de 1968, Martin Luther King, fue asesinado por un francotirador a la salida del hotel Lorraine, en Memphis, Tennessee (EE.UU.).



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