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Martes, 5 de agosto de 2003 - 22:28 GMT
Irak: brigada iberoamericana
Marcelo Risi
Marcelo Risi
BBC Mundo, España

Todo está listo para que una fuerza conjunta entre efectivos españoles, centroamericanos y dominicanos llegue a Irak como parte de la brigada "Plus Ultra", conformada por 15 países.

José María Aznar, jefe del gobierno español, y el presidente de El Salvador, Francisco Flores
José María Aznar debatió con su homólogo salvadoreño el envío de soldados latinoamericanos a Irak.

Bajo comando español, el contingente iberoamericano contará con 1.300 soldados españoles, la mayoría legionarios, y 1.195 efectivos de Honduras, Nicaragua, El Salvador y República Dominicana.

Los soldados se desplegarán en el sur de Irak, en las provincias de Al Qadisiyah y An Nayaf, donde estarán a las órdenes del mando general polaco.

A pesar de la misión "humanitaria" de estas tropas, hay quienes critican el proyecto como una acción propagandística "para poder dar la idea de una intervención internacional con el fin de mantener alejada a las Naciones Unidas", dice el analista militar Gustavo Morales.

"Bajo la égida de EE.UU."

Desde el gobierno español se apuesta al "efecto aprendizaje" de esta unidad mixta, una esperanza que comparte también la oposición.

Jordi Marsal, portavoz de defensa del Partido Socialista
Ésta es la primera experiencia fuerte de operación en otro país culturalmente distinto y conflictivo
Jordi Marsal, portavoz de Defensa del Partido Socialista

"Ha habido experiencias anteriores, con la participación de oficiales españoles sobre el terreno en países de Centroamérica, con un resultado muy positivo", dijo a la BBC Jordi Marsal, portavoz de defensa del Partido Socialista.

"Sin embargo, ésta es la primera experiencia fuerte de operación en otro país culturalmente distinto y conflictivo", añadió.

Algunos analistas opinan que este proyecto puede sentar un precedente para conformar fuerzas de paz o grupos de intervención iberoamericanos dentro del intento español de consolidar algo similar a la mancomunidad británica, "pero en el mundo hispanoparlante y bajo su mando", opina Gustavo Morales, de la revista Defensa.

Aunque esta pueda ser la apariencia sobre el papel, "ese intercambio siempre se realizará bajo la égida de Estados Unidos, al que no le interesa la formación de un polo de poder militar, económico o incluso cultural hispano; ellos entienden que América es su patio trasero", advierte Morales.

Dudas operativas

Mientras que las fuerzas españolas tienen una experiencia de trabajo definida en el marco de la OTAN, la cultura militar latinoamericana es distinta.

Gustavo Morales, de la revista Defensa
Los estadounidenses no quieren que los españoles transmitan a los latinoamericanos esa idea
Gustavo Morales, analista militar

"Esto puede representar problemas de integración que pueden ser problemáticos por el entorno en el cual van a operar", reconoce el portavoz de defensa socialista Jordi Marsal.

Así, las tropas españolas carecen de experiencia de combate y sus normas para abrir fuego son mucho más rígidas que las del ejército de Estados Unidos.

Pero "los estadounidenses no quieren que los españoles transmitan a los combatientes latinoamericanos esa idea, precisamente porque esos países por desgracia han sufrido guerra, han luchado contra guerrillas y tienen cierta experiencia de combate", dijo a la BBC el analista Morales.

Los peligros

Efectivos iberoamericanos
Españoles: 1.300
Salvadoreños: 370
Hondureños: 415
Nicaragüenses: 110
Dominicanos: 300

En su viaje a Irak, los militares centroamericanos y dominicanos harán escala en España, donde se entrenarán durante una semana, a partir de la segunda mitad de agosto.

El ministro español de Defensa, Federico Trillo, asegura que los efectivos cuentan con "equipos suficientes para proporcionarse autoprotección" y que "el riesgo es moderado, semejante a otros despliegues y no tenemos ningún motivo para variar ese diagnóstico".

Al mismo tiempo, los expertos advierten que parte de las zonas de destino en Irak "engloban a varias de las ciudades sagradas de los chiítas, que hasta ahora se han mantenido hostiles a la presencia extranjera, aunque no han llegado todavía a la sublevación", según explica Gustavo Morales.

Soldado estadounidense junto a un compañero suyo muerto
Varios de los soldados estadounidenses muertos en Irak son de origen latinoamericano.

"El mayor peligro no es que sean extranjeros, sino que pertenecen a otra religión, lo que ellos llaman infieles", agrega.

Se prevé que los soldados latinoamericanos lleguen a Irak a partir del 1º de septiembre.

La misión tiene una vigencia inicial que finaliza el 30 de diciembre del 2003.



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