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Martes, 22 de julio de 2003 - 12:42 GMT
Historia de un país utópico
Refugiados liberianos.
Para 1993 ya casi un millón de liberianos habían sido desplazados por la guerra.

"El amor a la libertad nos trajo aquí", proclama el escudo liberiano, uno de los símbolos de una nación fundada por esclavos libertos.

Cuando en 1847, cientos de esclavos procedentes de EE.UU. crearon la más antigua república de África, los fundadores dotaron a Liberia de una constitución y una bandera modeladas a partir de las del país de origen.

Sin embargo, a pesar de su asociación con EE.UU., Liberia no tuvo una "historia colonial" convencional.

La nación de África Occidental nunca fue gobernada por Washington en la misma manera en que otros países africanos fueron gobernados por los poderes coloniales europeos.

Durante la mayor parte de la historia de Liberia, los liberianos descendientes de los antiguos esclavos procedentes de EE.UU. llevaron las riendas de los asuntos del país.

En ocasiones, éstos fueron acusados de discriminar a la población indígena, que compone la mayor parte de los 3.3 millones de habitantes.

Calma relativa

Liberia se mantuvo en relativa calma hasta 1980 cuando Samuel Doe derrocó el gobierno de William Tolbert, quien fue ejecutado al igual que otros representantes de su gobierno.

Liberia en datos
Capital: Monrovia
Población: 3.3 millones (ONU, 2003)
Idiomas: inglés y 29 lenguas autóctonas
Religiones: Cristianismo, Islam y creencias indígenas
Principales recursos: diamantes, hierro, madera y café
Ingreso promedio anual: US$140 (Banco Mundial, 2001)

Se proscribieron los partidos políticos y se suspendió la vigencia de la constitución.

Se iniciaban años de convulsión política y social.

Para finales de la década de los 80, las tensiones llevaron a una guerra civil. En poco tiempo el movimiento guerrillero Frente Nacional Patriótico, de Charles Taylor, logró controlar varios puntos del país.

En septiembre de 1990 el presidente Samuel Doe fue asesinado. En medio de la confusión se proclamaron simultáneamente varios presidentes interinos.

Llegó al país una fuerza de paz integrada por 10.000 efectivos de Nigeria, 1.000 de Ghana y 600 de Guinea.

Casi un millón

Para 1993, las víctimas de la guerra civil ascendían a 150.000, según cifras de organismos internacionales.

Charles Taylor.
En 1996, Charles Taylor triunfó en elecciones presidenciales.

Casi un millón de liberianos fueron desplazados internamente u obligados a refugiarse en países vecinos.

Tras un paréntesis, el conflicto armado se reinició en 1996 con violentos combates hasta que 1997, Charles Taylor triunfó en una elección presidencial y parlamentaria con 75,3% de los votos.

En 1999, Ghana, Nigeria y otros países acusaron a Taylor de apoyar a los rebeldes en Sierra Leona, a la vez que Taylor acusó a Guinea de dar apoyo a los rebeldes nigerianos que combaten en el norte del país.

Desde ese año, las milicias del grupo rebelde, Liberianos Unidos por la Reconciliación y la Democracia (LURD) están alzadas en armas para derrocar el régimen de Taylor.



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