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Lunes, 31 de marzo de 2008 - 16:44 GMT
Los niños latinos fuman más
José Baig
José Baig
Corresponsal de Asuntos hispanos, Caldwell, Idaho

Verónica y Monique, con otros adolescentes hispanos van a desarrollar una campaña de prevención.
Verónica y Monique, con otros adolescentes hispanos van a desarrollar una campaña de prevención.
Para cuando cumplen 12 años, cerca de la mitad de los niños que viven en Estados Unidos han probado el cigarrillo. Para unos es un experimento, pero a muchos otros les queda la adicción para siempre.

La organización Tobacco Free Kids (Niños sin tabaco) asegura en su página web que en lo que va de año cerca de 115.000 niños se han convertido en fumadores habituales. De ellos, 38.000 se van a morir prematuramente por su adicción.

Aunque las campañas de organizaciones como esta, el gobierno y hasta la propia industria tabacalera han logrado reducir el número de niños fumadores, los esfuerzos por evitar que los menores fumen parecen tener poco resultado entre los hispanos.

Louis Galen, Director del Departamento de Salud Pública de la Idaho State University creó un grupo de investigadores adolescentes latinos para que le ayuden a indagar más en el fenómeno desde adentro de la propia comunidad hispana.

Otros sí, los latinos no

Sentado en una cafetería de Caldwell, en el estado de Idaho, Galen le dijo a BBC Mundo que en los últimos años estas campañas han logrado hacer que caiga a 15% la proporción de niños de entre 11 y 12 años que empiezan a fumar.

"Pero entre los niños hispanos, esa proporción no ha variado. Se mantiene constante en un 20%", afirma Galen.

Para averiguarlo y tratar de bajar esa proporción, Galen creó hace 8 años el proyecto TEENS (Adolescentes por la eliminación de la nicotina, por sus siglas en inglés), en el que integró a jóvenes hispanos para que sirvan de promotores entre sus propios amigos.

"El cigarrillo es la puerta de entrada a otras drogas", explica Monique, una de las voluntarias del proyecto.

"Lo que hacemos es organizar reuniones para hablarles de los peligros que representa el tabaco para su salud y tratamos de tener otras actividades para ellos", agrega a su lado Verónica, la coordinadora del grupo.

Aceptación con humo

Louis Galen es el creador del proyecto que trata de hacer que menos niños latinos empiecen a fumar.
Louis Galen es el creador del proyecto que trata de hacer que menos niños latinos empiecen a fumar.
Este año el proyecto TEENS recibió un fondo especial de US$250.000 que les va a permitir ampliar su trabajo y llegar a más niños y adolescentes en Caldwell, una localidad con 28% de población hispana.

Los 15 voluntarios que tiene hasta ahora el proyecto van a recoger información entre los propios niños y adolescentes que fuman. Los resultados de la investigación se van a utilizar después para crear una campaña de radio dirigida a los menores latinos de la zona.

Galen explica que las razones para probar el cigarrillo en la escuela siguen siendo las mismas de siempre: sentido de pertenencia a un grupo, irreverencia ante las normas y un desafío a la autoridad de padres y maestros.

En el caso de los menores latinos, piensa Galen, hay que agregar otro elemento: "Tal vez cuando llegan aquí desde otros países se sienten excluidos. Fumar puede ser un camino a la integración".



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