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Viernes, 13 de marzo de 2009 - 14:00 GMT
Biogás a bajo costo en Costa Rica

Redacción BBC Mundo

Estudiantes y profesores de la Universidad EARTH junto a un biodigestor que acaban de instalar (Foto: gentileza Universidad EARTH)


Desde hace 15 años la Universidad EARTH en Costa Rica viene impulsando una de las tecnologías más prometedoras para generar energía limpia en comunidades rurales.

Hablamos de la producción de biogás, uno de los temas que más interés ha sucitado entre los lectores de la serie Viviendo con el Cambio Climático.

El modelo taiwanés de biodigestor enseñado en el centro educativo es el de "menor costo y mayor facilidad de manejo y mantenimiento a nivel mundial", según dijo a BBC Mundo uno de los expertos de EARTH, el profesor Raúl Botero. El biodigestor descontamina las aguas servidas, produce biogás (combustible a base de metano) y también abono orgánico.

La universidad, localizada en Guácimo de Limón, ofrece un programa educativo en ciencias agropecuarias y manejo racional de los recursos naturales y tiene estudiantes de 25 países. No sólo de América Latina, sino también de Europa y Asia.

En BBC Mundo pedimos al profesor Botero que explicara las ventajas del modelo taiwanés de biodigestor y cuál es el costo de esta tecnología.


¿Desde cuándo la Universidad EARTH introdujo el modelo del biodigestor taiwanés y por qué?

Profesor Raúl Botero (Foto: gentileza EARTH)
Este modelo de biodigestor es el de menor costo y mayor facilidad de manejo y mantenimiento a nivel mundial
Prof. Raúl Botero, Universidad EARTH

Hace 15 años, cuando fui contratado por la Universidad EARTH, para trabajar como Facilitador del Aprendizaje e Investigador en Sistemas Agropecuarios Amigables con el Ambiente, introduje esta tecnología apropiada para descontaminar, de manera productiva, las aguas servidas con productos orgánicos, como excretas y otros residuos animales, humanos y vegetales.

El biodigestor descontamina las aguas servidas, produce biogás (combustible a base de metano) y también abono orgánico.

¿Cuáles son sus ventajas en comparación con otros modelos?

Es de bajo costo, facilidad de instalación, manejo, mantenimiento, reparación y alta eficiencia.

¿Qué costo tiene?

Una unidad para una familia campesina vale actualmente US$200 y tiene una vida útil de 10 años. Esta inversión se recupera en seis meses.

Instalación de un biodigestor (Foto: gentileza Universidad EARTH)
Una unidad para una familia cuesta 200 dólares.

US$200 es lo que cuesta construir e instalar un biodigestor de polietileno de 16 metros cúbicos de capacidad total (12 metros cúbicos de heces y agua -fase líquida- y 4 metros cúbicos de capacidad de almacenamiento de biogás -campana para almacenar biogás-, ambos dentro de la misma bolsa).

Este tamaño de biodigestor produce diariamente entre 2 a 4 metros cúbicos de biogás (dependiendo de la temperatura ambiental, tipo de materia orgánica o excretas, especie animal y alimentación de los animales que producen las excretas, mezclado, frecuencia de alimentación del biodigestor, etc.).

Gastando 300 litros de biogás por hornilla y por hora se puede cocinar entre 6 a 12 horas por día. Esto permite preparar los alimentos diarios para una familia de cinco personas.

En términos simples, y en detalle, ¿podría explicar las diferentes etapas de funcionamiento del biodigestor?

Con una bolsa doble de polietileno se elabora un recipiente hermético, que tiene un tubo de entrada y otro de salida, que crean un sello en forma de codo, en ambos extremos de la bolsa, la que se mete dentro de una fosa en tierra, con el piso del fondo a nivel.

El biodigestor descontamina las aguas servidas, produce biogás (combustible a base de metano) y también abono orgánico

Diariamente se introduce por gravedad toda el agua servida producida en la finca y el agua descontaminada sale sola por el otro extremo de la bolsa de polietileno.

La bolsa almacena el líquido (agua más materia orgánica en fermentación en ausencia de oxígeno -fermentación anaeróbica) durante 25 a 50 días, el cual a su salida se utiliza como abono orgánico y la misma bolsa también permite almacenar, extraer y utilizar como combustible el biogás producido y almacenado continuamente.

(Foto: gentileza Universidad EARTH)

¿Cuál es la materia prima que utilizan?

Todo lo que sea materia orgánica (heces, orina y otros residuos animales -sangre, tejidos, grasa y contenido digestivo -, humanos y vegetales) mezclados con agua.

La bolsa se debe alimentar diariamente con 40 kilogramos de excretas frescas de animales (2 vacas, o 4 caballos, o 20 ovejas o cabras, o 10 cerdas de cría confinadas permanentemente) o humanas (150 personas adultas, pues los humanos somos muy ineficientes produciendo heces), mezcladas con 200 litros de agua.

Puede tratarse de agua de lluvia o tomada de un riachuelo, río, laguna o pozo, puesto que no recomendamos utilizar agua clorada, ya que mata las bacterias metanogénicas, que son las que fermentan la materia orgánica en condiciones de ausencia de oxígeno (anaerobiosis) y son las que hacen que se produzca el biogás, cuyo mayor componente es el metano, que es el hidrocarburo -combustible- más sencillo de la naturaleza.

¿Cuáles son los beneficios para el medio ambiente?

No se necesita leña para cocinar, pues para ello se puede utilizar el biogás, por tanto se reduce la deforestación.

Instalación de un biodigestor (Foto: gentileza Universidad EARTH)
El biodigestor descontamina las aguas servidas y produce biogás y abono orgánico.

El biodigestor capta y almacena metano y óxido nitroso, gases que tienen respectivamente 20 y 300 veces mayor efecto invernadero que el CO2, además de sulfuro de hidrógeno y amoníaco, que son responsables de la lluvia ácida y que se producen y liberan a la atmósfera por la fermentación de la materia orgánica a la intemperie.

Una vez se quema el biogás, lo único que se libera a la atmósfera es CO2, en la misma cantidad que fue utilizado por los vegetales para producir la biomasa vegetal, reciclada o consumida por los animales y humanos, mediante la fotosíntesis. El efluente que sale del biodigestor es un abono orgánico líquido de alta calidad, que se puede utilizar como abono foliar y no quema las hojas de las plantas a las que se aplica.

El efluente del biodigestor al introducirse en un simple Sistema de Descontaminación Productiva de Aguas Servidas, de bajo costo, cumple con el Reglamento de Vertido y Reuso de Aguas Residuales que exige el Código Internacional Industrial Unificado, por el que se rige Costa Rica desde el año 2007. El bienestar de la familia rural es muy evidente.

¿Utilizan el biodigestor en la propia universidad?

Con el fin de siempre contribuir a un desarrollo sostenible, en la Universidad EARTH tenemos instalados actualmente ocho biodigestores. Dos de ellos se alimentan con excretas humanas y los seis restantes se alimentan con excretas animales.

¿Qué tanto se ha difundido el uso de este modelo? ¿Con familias? A través de estudiantes graduados de EARTH que regresan a sus países?

Estudiantes de la Universidad EARTH excavan la fosa para un biodigestor (Foto: gentileza Universidad EARTH)
EARTH cuenta con estudiantes de 25 países.

En Costa Rica otras instituciones y empresas están difundiendo el biodigestor tipo Taiwán: Ministerio de Agricultura y Ganadería, Municipalidad de Heredia, INBIOparque, Proyecto POCOTSI de la Fundación Neotrópica, Cooperativa Dos Pinos, Pastoral Social de Limón, Biosinergia Alternativa.

En Costa Rica hemos estimado actualmente unas 2000 unidades familiares y 100 unidades industriales en funcionamiento, promovidas por estudiantes, egresados, funcionarios y profesores de la Universidad EARTH y de las instituciones antes mencionadas.

Sin embargo, hay países donde su difusión ha sido masiva, como Camboya, Vietnam y Colombia con 40 mil, 25 mil y 5 mil unidades familiares respectivamente en funcionamiento actualmente.

En los países de América Latina la difusión de esta tecnología apropiada ha venido creciendo, en la medida en que se conoce y sube el precio de la energía eléctrica y la gente se concientiza de racionalizar el uso de los recursos naturales y de reducir el ritmo del daño ambiental que estamos causando.

¿Por qué se ha difundido tanto en Colombia?

Hay países donde la difusión de este biodigestor ha sido masiva, como Camboya, Vietnam y Colombia con 40 mil, 25 mil y 5 mil unidades familiares respectivamente en funcionamiento actualmente

Este modelo de biodigestor de polietileno fue desarrollado en Taiwán y el Dr Thomas Preston lo trajo a Colombia, como asesor inicial del CIPAV, el Centro para la Investigación de Sistemas Sostenibles de Producción Agropecuaria.

Como yo trabajé directamente con el Dr Preston en el medio rural de Colombia hicimos varias adaptaciones y mejoras al modelo original taiwanés, de acuerdo con los materiales que se podían conseguir en Colombia y luego en varios países de América Tropical.

Pueden saber más consultando en el sitio de CIPAV

¿Es aplicable también en los climas más templados del Cono Sur, o en la región andina?

Así es, este mismo modelo ha sido instalado y se encuentra actualmente en funcionamiento en La Paz, Bolivia a 4.200 metros de altura sobre el nivel medio del mar, al igual que en Uruguay.

Si un lector está interesado en saber más o en usar el biodigestor en su comunidad ¿A quién puede escribir?

Pueden escribirme a la siguiente dirección : rbotero@earth.ac.cr

Si quiere saber más sobre el biodigestor, a continuación le ofrecemos un manual sobre esta tecnología.

Haga clic y descargue el manual Haga clic aquí para descargar el manual


¿Qué le parece esta iniciativa? ¿Quiere enviar un mensaje al prof. Botero ?

¿Conoce usted algún proyecto positivo en respuesta al cambio climático sobre el que podamos conversar con sus organizadores? Comparta esa información con nosotros.


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buenos dias me gustaria que me enviaran informacion para poder construir un biodegestor en mi granja yo mismo gracias.
armando jose zanabria, san felipe, venezuela

Lo felicito sr. por la labor que está realizando, con sus estudiantes y la gente de bajos recursos.
Mario Roa, Managua, Nicaragua

Aquí en Venezuela necesitamos difundir ese sistema con suma urgencia. Hay muchos miles de familias campesinas y de pequeños pueblos urgidos de ese tipo de energía.
Henry Salas, San Fernando, Venezuela

Dr. Botero, Actualmente nos encontramos diseñando una estrategia para la descontaminación del Lago Titicaca y nos interesa saber dónde podemos comprar los biodigestores tipo Taiwan. Gracias y felicidades por su trabajo.
Miguel Rodríguez, La Paz, Bolivia

Informacion para producir energia en el campo a bajo costo
L. F., San Jose Pinula, Guatemala

Siempre he pensado que el futuro de la humnidad depende de la descontminación del planete. Si no es posible difundir el conocimiento de las tecnologías útiles en este sentido, perdemos la lucha por hacerlo. Quisiera saber más información sobre estos proyectos.
rodolfo avellaneda, Bogota, Colombia

Nosotros los estudiantes de la Universidad somos participes y beneficiaros del aprendizaje de esta tecnología que nos permite ir a desarrollarla e implementarla en nuestros paises. Esta tecnología va de la mano con los objetivos del milenio de reducción de pobreza y reducción de contaminación ambiental.
Deiby Rodriguez, Guacimo, Limón, Costa Rica

Prof. Botero:Que maravilla de tecnologìa¡ Aqui en Bolivia estàn haciendo cocinas en el area rural para funcionar e base al biogas, le dicen "tecnologìa de exportaciòn" pues tambien las zonas rurales peruanas las estàn adquiriendo y a muy bajo costo. Al haber tenido a mis hijos en esa magnìfica universidad, siento orgullo de ver como sus maestros siempre estàn pensando en el planeta. Siga adelante profesor Botero y ...gracias.
Anita Botelho, cochabamba, bolivia

Me parece muy interesan la propuesta del articulo, nosotros venimos trabajando con algo muy parecido en un proyecto en Peru sobre una granja en confinamiento para 1000 vientres de cerdas, esperamos tener siempre las comunicacion necesaria para compartir informacion que beneficiará a nuestro sector latinoamericano...
juan carlos acosta cruzado, chimbote, Peru

vengan a colombia seran bievenidos esas propuestas medioambiantales hagan el loby por que que lo que necesita nuestro campesinado e nuestro pais sera beneficioso. Los felicito sigan adelante, exitos.
Javier Alberto Tovar , Bogota, Colombia

Me interesa para propiedades de amigos y conocidos en el campo
WILSON CHICANGO, Cuenca, Ecuador

es magnifico uds son lo maximo DIOS los bemdiga.
jose eduardo, huancayo, peru

Profesor Botero, felicitaciones. Lei que en Bolivia ya estan masificando con exito esta tecnologia e incluso sera exportada a las comunidades de Perú y con perspectivas de incursionar en poblaciones pobres de Sudáfrica, asi que sugiero unir esfuerzos, compartir las mejores practicas y masificar.
SIMON CATACORA CHOQUE, Puebla, Mexico

el proyecto hay que darle calor,creo que la bbc salvara el mundo por lo interesante de su articulo,en america latina hay mucha forma de conseguir el biogas y utilizarlo por ejemplo desde 1985 ,ungrupo de amigo ensayamos con una pocilga de cerdo de una familia pobre y le enseñamos a usarla y con esto cocino durante varios años, hay que apoyar al profesor y escribirle al gobierno de costa rica para que proporcione recursos y se desarrolle este proyecto la mayoria de ellos se caen por falta de recursos, felicidades a la bbc,envien mensaje a travez de bbc radios que es muy escuchado para apoyar este proyecto
rafael espejo, santo domingo,

TENGO ENTENDIDO QUE EN SUECIA ESTAN EXENTOS DEL PAGO DE PATENTE TODOS LOS AUTOS QUE SEAN CONVERTIDOS A GAS NATURAL DE ESTA FORMA ELIMINAN EL EFECTO CONTAMINANTE POR C03, AUN CON ESTO LOGRAN LA PRODUCCION DE COMPOST FERTILIZATE PARA INCREMENTAR SUS COSHECHAS Y QUE, ELLAS A SU VEZ CONTRIBUYEN A PURIFICAR EL AIRE POR EL EFECTO OXIGENATE DE LOS VEJETALES,ETC,ETC
jorge alberto, BUENOS AIRES, ARGENTINA

Hace muchos anos vi uno de estos modelos en una finca en Colombia....producia suficiente gas metano para cocinar y otros usos en la finca, pero despues de un tiempo dejaron de usarlo y el esfuerzo se perdio.... Me da tristeza el entusiasmo que genero para depsues dejarlo perder. No se si fue por falta de educacion, por descuido o simplemente por desidia.
Maria Hernandez, Cayey, PR

como puedo hacer para comprar el sistema y las intrucciones de su colocación, soy M.M.O y estudiante de medicina. Me interesa mucho la utilización del biogas y quisiera implementarlo en mi residencia. Desde ya muchas gracias por su atención. Espero su respuesta. Los felicito por su iniciativa.
Sebastian, La Rioja, Argentina

Sólo me queda expresarles mis felicitaciones y profundo reconocimiento por el gran trabajo que se ha logrado, y que esto sirva para que la humanidad tome conciencia de los devastadores efectos del cambio climatico.
Juan Raúl, Ayacucho, Perú

profesor Raul Botero con gusto le saludamos. deseo comprar un biodigesto?. espero respuesta.
j. andrés Olivo D., Tepatitlan, Jalisco, México

6 bllns de personas en el mundo pueden producir todo el bio-gas suficientes para cambiar la matriz energetica..& otros mas me ayudan>?..ok
frank, tacna, peru

felicitaciones y muy agradecido por la publicación a la bbc, quisiera comunicarme con el profesor Botero.saludos.
wilmer juan quintana y., caballococha, perú

El gas es el único combustible con futuro, no el improducible hidrógeno y la loca pretensión de hacer coches eléctricos que acabarían con todas materias primas.
Luis Miguel Val, Gallur (Zaragoza), España

Me parece bastante interesante el trabajo que han desarrollado, soy estudiante de la licenciatura en biologia de la ULA, y me gustaria tener mas conocimiento al respecto, ya que aqui en venezuela esta muy poco difundido esta clases de iniciativas muy necesarias y acordes con la naturaleza
And´res Viloria, Mérida, Venezuela

Profesor Botero, reciba usted mis mas sinceras felicitaciones por tan importante proyecto desarrollado, tratandose del cuidado del medio ambiente es doblemente importante. El suscrito va a empezar a desarrollar este proyecto en una zona rural de Piura Peru, tengo algunas consultas que hacerle, pues le haré llegar a su correo particular, gracias de antemano. Pues soy tambien un apasionado de las energias limpias y que mas si se trata de generar bio gas a partir de estiercol es mi caso, y de esa manera se contribuye con un granito de arena en el cuidado de nuestro hábitad. Creo que ambos estamos en ese propósito y por que no difundir esto lo mas que se pueda. Saludos
Jilmer Alfredo Benites Reyes, Piura, Peru

Como expertos en este materia del Biogás en Cuba, estamos llevando un proyecto ambicioso a nivel nacional; nos gustaría mucho recibir cualquier información que tenganno sobre esta novedosa tecnología. Un saludo
Hussein M. Al-Hadithy, Habana, Cuba



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