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Martes, 18 de noviembre de 2008 - 12:03 GMT
Irak: "Mucha gente tiene miedo de hablar"
Quil Lawrence
El periodista Quil Lawrence en un puente de Bagdad, sobre el río Tigris.

A cinco años de la invasión iraquí, "los problemas políticos que pueden causar la violencia, los problemas básicos entre las tres facciones, siguen sin resolverse", asegura Quil Lawrence.

Ver uno de los convoyes de tropas estadounidenses saliendo por la calle da miedo a cualquiera, hasta a mí, que soy ciudadano estadounidense
Quil Lawrence
El periodista, que ha observado durante ocho años la realidad iraquí, regresó a diversos puntos del país árabe, donde se encuentra desde hace tres semanas. Allí acompañó a las tropas de Estados Unidos en parte de su viaje.

Si bien la situación de seguridad ha mejorado en los últimos meses, el miedo sigue siendo una constante. "Estar en un carro en las calles de Bagdad da miedo. Es una humillación tener un ejército extranjero en tu ciudad, y que los soldados paren el tráfico y te apunten con su arma", señala Lawrence, corresponsal en Medio Oriente del programa The World, una coproducción de la BBC con la radio pública estadounidense.

¿Qué piensa la población local de las tropas extranjeras? ¿Qué oportunidades hay para los jóvenes? ¿Cuál es la situación de las mujeres?

Quil Lawrence respondió las preguntas de los lectores de BBC Mundo desde la ciudad de Sulemaniya, en la zona kurda, en el norte de Irak.


¿Cómo está la juventud allá?
Carlos Garcia, Pedernales, Ecuador

Es difícil contestar, porque los jóvenes no han tenido una vida normal en Irak desde hace generaciones. Hubo una dictadura y después una guerra y un conflicto civil que ahora parece que está acabando. He visto que en Bagdad hay algunos parques donde se ve que la gente está saliendo con mucha cautela.

Hace una semana estuve en un parque en Bagdad enfrente del río Tigris y encontré grupos de jóvenes, buscando chicas por supuesto, caminando juntos. Pero para tener este espacio, hay un retén bloqueando la carretera en ambos extremos de la calle en el que se revisa cada carro. Así la gente pueda aparcar el carro y caminar un poco, intentando tener una vida social normal.

¿Muchos iraquíes siguen queriendo abandonar su país?

Explosión de un coche bomba en Irak
Cualquier persona que puede salir está intentando salir
Cualquier persona que puede salir está intentando salir. Hay algunos pidiendo asilo en Estados Unidos o en Europa, o intentando salir para estudiar.

Hay un programa de la embajada de Estados Unidos ofreciendo visas para los que han trabajado con organizaciones extranjeras. Hay muchos que están buscando salir a cualquier lado, pensando que en cualquier otra parte hay mejores oportunidades.

Incluso aquí en el norte, donde la economía está bastante bien, están buscando oportunidades de salir porque piensan que hay demasiada corrupción y en cualquier otra parte van a encontrar una vida mejor.

¿Qué ha pasado con la Universidad de Bagdad?
Francisco Durán, Caracas, venezuela

Las universidades casi se cerraron entre 2005 y 2007 cuando la violencia hacía imposible salir a clases. Ahora se está intentando que haya una vida normal en Bagdad y ver si esta paz es real, si va a durar más que unos meses.

¿Qué hace el pueblo iraquí para sobrevivir? ¿Hay fábricas, industrias u otros lugares de trabajo?
Alejadro González, Caracas, Venezuela

Irak no tiene en este momento industria. Tiene petróleo, nada más, y éste es un problema que citan los políticos acá, que no hay producción de nada.

Irak no tiene en este momento industria. Tiene petróleo, nada más, y éste es un problema que citan los políticos acá, que no hay producción de nada
Hay muchos proyectos de reconstrucción, que sí están marchando. Hay muchos que buscan trabajo con los grupos que eran de insurgentes y que ahora trabajan con el Estado, primero con el ejército de EEUU y ahora bajo el control del gobierno, me refiero a los grupos llamados Hijos de Irak.

Ahora son una guardia civil y muchos jóvenes buscan trabajo en estos grupos. Necesitan una referencia de un líder local de una tribu. Cuando yo pasé uno de los pueblitos al sur de Bagdad, parecía que cada joven estaba buscando trabajo en esos grupos.

¿Cómo es la calidad de vida del ciudadano iraquí, específicamente en salud y transporte masivo?
Roberto salazar, Barquisimeto, Venezuela

Todavía hay hospitales operando como antes, pero faltan muchas cosas. En términos de moverse en la ciudad, hay muchos carros en la calle y es complicado, porque para pacificar la ciudad construyeron muchos muros, paredes de seguridad que cortan las carreteras principales.

La llamada Zona Verde, donde están los ministerios, el Parlamento y la embajada de Estados Unidos, está ocupando una parte de la ciudad muy importante. Entonces dos de los puentes más importantes todavía están cerrados a la población en general. Para entrar allá uno tiene que tener un carnet del gobierno iraquí o del ejército estadounidense.

Algunos testimonios de iraquíes relatan el miedo de desplazarse por las calles, por los posibles carros bomba y por la presencia de las tropas de Estados Unidos.

Ahora está más tranquilo que antes, aunque en los últimos días hemos visto varios carros bomba. Yo recuerdo que hace unos dos o tres años, cada mañana nos despertábamos con el ruido de una bomba y subíamos al techo para ver dónde estaba el humo. Ahora esto se ve mucho menos, y la gente está regresando a las tiendas, a las calles para intentar tener una vida normal.

Estar en un carro en las calles de Bagdad da miedo y es también una humillación tener un ejército extranjero en tu ciudad, saliendo a la calle parando el tráfico y apuntando un arma en tu cara
Una de las cosas que pide el gobierno iraquí es que para el próximo junio todas las tropas extranjeras salgan de las ciudades. Mucha gente aquí sabe que todavía necesita ayuda extranjera para la seguridad, pero ver uno de los convoyes de tropas estadounidenses saliendo por la calle da miedo a cualquiera, hasta a mí, que soy ciudadano estadounidense.

Me da temor ver estos soldados porque ellos tienen mucho miedo y salen por la calle con las armas apuntadas a cualquier carro que pueda ser un carro bomba.Estar en un carro en las calles de Bagdad da miedo. Es una humillación tener un ejército extranjero en tu ciudad, y que los soldados paren el tráfico y te apunten con su arma hasta que pases el semáforo".

¿Cómo ve la población civil a las fuerzas de ocupación norteamericanas?
Javier Domínguez, Coro, Venezuela

Se escuchan todas las opiniones. Por ejemplo, si estás hablando con un árabe de la secta sunita del Islam, ellos se ven como uno de los grupos débiles en el momento ante el gobierno, dominado por la secta chiita.

También aquí en el norte, tienen mucho miedo de que se vayan los EE.UU., porque piensan que con su estatus como minoría kurda, todavía necesitan protección contra su propio gobierno
Por eso, si bien lucharon contra el ejército estadounidense, dicen ahora "queremos que los soldados de EE.UU. se queden un poco más". Porque tienen miedo de que si se van los estadounidenses el gobierno pueda destruir el poder sunita.

También aquí en el norte tienen mucho miedo de que se vaya EE.UU., porque piensan que con su estatus como minoría kurda todavía necesitan protección contra su propio gobierno. A su vez, los chiitas probablemente te van a contestar que mañana podrían salir las tropas extranjeras.

Entonces las opiniones son conflictivas, porque las mismas personas que no quieren ver ni un minuto más un soldado extranjero en su calle, son los mismos que saben que necesitan la protección.

Has estado con las tropas estadounidenses en varios puntos de Irak. ¿Qué piensan los soldados sobre su misión? ¿Tienen una idea clara del objetivo de su presencia en Irak?

Hay que recordar que en los años 2001 a 2003 hubo soldados en el ejército de EE.UU. en Afganistán y después aquí en Irak, que cuando empezaron en el ejército no sabían que el mundo iba a cambiar.

Soldado estadounidense
Todos los soldados que renovaron su compromiso, lo hicieron con sus ojos abiertos, sabiendo que iban a la guerra
Pero ahora la gran mayoría de ellos ha tenido la oportunidad de salir del ejército, porque como el ejército es completamente voluntario, uno entra por un término de tres años, no es obligatorio. Entonces, ahora todos los soldados que renovaron su compromiso lo hicieron con sus ojos abiertos, sabiendo que iban a la guerra.

Yo diría que encontré algunos soldados que pensaban que iban a entrar en combate y ahora están "aburridos" con la calma que han encontrado en muchas partes del país.

Hace dos semanas estuve con un grupo de soldados que formaron un grupo musical como parte de un intercambio cultural y un intento de conocer a la población. El grupo ha estado viajando por diferentes partes de Irak tocando música, generalmente en recintos con estrictas medidas de seguridad.

También estuve con un general del ejército estadounidense en una cancha de fútbol, tocando música con todos los funcionarios del pueblo, al aire libre. Había mucha seguridad, pero un soldado me comentó que esto hubiera sido imposible hace ocho meses.

Para ellos esto es un gran avance, poder salir y hablar con la gente.

Se habla de los periodistas "empotrados" en los jeep, tanques, etc. del ejército invasor, que ven sólo lo que los militares quieren ver. ¿Has estado en el bando contrario?
Augusto Quijano, Caracas, Venezuela

Cuando he estado con los soldados en combate, es imposible mantener ninguna objetividad cuando un lado está intentando matarte y el otro está protegiéndote
La gran mayoría de mi tiempo en Irak, a lo largo de los últimos ocho años, ha sido como periodista independiente. Lo que pasa es que hubo una etapa en que empezó a ser imposible salir. Era un peligro para mí y para la gente iraquí con quien me desplazaba, era casi una sentencia de muerte estar con ellos, para ellos y para mí.

Yo sé que cuando estoy con el ejército es imposible ser objetivo, porque cuando he estado con ellos en combate es imposible mantener ninguna objetividad cuando un lado está intentando matarte y el otro está protegiéndote. Sí he tenido contacto con la insurgencia aquí y en Afganistán, pero es muy difícil en esta guerra tener contactos profundos con la insurgencia.

Cuando estamos hablando de Al Qaeda y grupos simpatizantes de ellos, la única manera en que se puede comprobar que sí son de Al Qaeda, es si me decapitan
Sí puedo visitar a las FARC en Colombia, sí puedo contactarme con los rebeldes en Turquía, pero cuando estamos hablando de Al Qaeda y grupos simpatizantes de ellos, la única manera en que se puede comprobar que sí son de Al Qaeda, es si me decapitan. No están abiertos a tener periodistas "empotrados" en su lado.

¿Te preocupa que en tus contactos con la población civil puedas poner a alguien en peligro? ¿Por ejemplo, si eres amigo de un alcalde?

Nadie quería hablar conmigo, es una de esas situaciones en que toda la población parecía sordomuda, por miedo de que su voz iba a salir en una emisora como la BBC y luego iban a quemar su casa o algo peor
Sí, claro, visitarnos no más puede ser peligroso, por eso mucha gente tiene miedo de hablar. Y tienen miedo de invitarte, te invitan y después cancelan las citas, es muy difícil.

Estuve por ejemplo investigando la situación de los cristianos que están saliendo de la ciudad de Mosul, por miedo, porque ha habido varios asesinatos. Y hasta en un pueblo 100% cristiano, nadie quería hablar conmigo. Es una de esas situaciones en que toda la población parecía sordomuda, por miedo de que su voz iba a salir en una emisora como la BBC y luego iban a quemar su casa o algo peor.

Quisiera saber sobre la realidad de las mujeres en Irak.
Sabrina Ramos, San Juan, Puerto Rico

Antes Irak era uno de los países árabes donde las mujeres tenían más libertad. ¿Esto sigue siendo así?

Yo resistiría esta tentación de idealizar el pasado en Irak. Hay que recordar que el gobierno de Saddam Hussein, según grupos de derechos humanos, era seguramente uno de los más represivos en el mundo y esto incluye por supuesto a las mujeres.

Una mujer observa a soldados de EE.UU. que registran su hogar en Iskandariyah,  50kms al sur de Bagdad
Si una mujer sale con un hombre de otra secta o si hay rumor de que está involucrada con un hombre sin estar casada, esto puede causarle la muerte aquí
El gobierno usaba la violación como tortura y medio de controlar a la población. Las leyes escritas sí eran muy progresivas y existe la posiblidad de que con el aumento de la influencia de Irán éstas cambien. Han intentado ya varias veces cambiar las leyes que tienen que ver con la familia, como el derecho de divorcio.

En la región kurda, en el norte, hay bastante tolerancia. En el sur donde hay más influencia religiosa sí están cambiando, no la ley, sino las costumbres, y muchas más mujeres tienen que cubrir su pelo y hasta su cara.

También está el problema de la "matanza por honor". Cuando una mujer ha "dañado" la reputación de una familia, en algunas tribus, los hombres se atribuyen el derecho de matar a una integrante de su misma familia para defender el honor. Es un problema en Irak. Por ejemplo, si una mujer sale con un hombre de otra secta o si hay rumor de que está involucrada con un hombre sin estar casada, esto puede causarle la muerte aquí.

Para concluir, ¿cómo ves el futuro?

Las cosas han mejorado bastante aquí, se ve un poco de esperanza, pero a su vez los mismos problemas políticos no han cambiado y hay muchas posibilidades en los próximos años de que todo pueda cambiar de nuevo.

Hay dos elecciones en el año que viene que van a ser cruciales para ver si Irak va para adelante o para atrás. Se celebrarán elecciones provinciales en enero o febrero, no han fijado la fecha exacta, y más probablemente a fin de año habrá otras elecciones nacionales que van a cambiar el Parlamento y el gobierno completamente.

Varios factores como la creación de este grupo Hijos de Irak y el aumento en el número de tropas estadounidenses han creado un impasse.

Se ha creado un espacio para la discusión y el diálogo, pero los problemas políticos que pueden causar la violencia no han cambiado para nada
Se ha creado un espacio para la discusión y el diálogo, pero los problemas políticos que pueden causar la violencia no han cambiado para nada.

Cuando hablo de problemas políticos, me refiero por ejemplo a que aún los sunitas no tienen representación legítima en el gobierno, nunca han participado en una elección. Y aquí en el norte, el lado kurdo está todavía exigiendo territorio que considera parte de la región kurda, pero el gobierno central aún no ha dado una fecha para un referendum sobre este territorio.

Los problemas básicos entre las tres facciones más importantes siguen sin resolverse.


Muchas gracias a todos los que participaron en esta convocatoria. Sus preguntas a Quil Lawrence nos ayudaron a darle a todos los lectores de BBC Mundo una visión más clara sobre la realidad iraquí en la actualidad.


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