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Viernes, 21 de octubre de 2005 - 13:50 GMT
Desastres naturales: ¿Qué se puede hacer?

Desastre natural en Guatemala.
Oxfam advirtió que la poca ayuda llega demasiado tarde.
Hambrunas, maremotos, huracanes, terremotos, erupciones de volcanes y tormentas tropicales azotan el planeta cada año. Y cada año miles de personas mueren porque la ayuda no llega a tiempo.

En su más reciente informe, la organización no gubernamental británica Oxfam detalla que en 2005 ha habido más devastación que en los últimos cinco años y asegura que las organizaciones no gubernamentales siguen pidiendo a gritos más ayuda, porque la que tienen no cubre todas las necesidades.

¿Estamos lo suficientemente preparados para afrontar los desastres naturales?

¿Qué precauciones se pueden tomar? ¿Cómo se coordina la ayuda humanitaria? ¿Cómo se administran los fondos recaudados?

¿Qué le gustaría saber sobre desastres naturales?

En entrevista con Elva Narcía, de BBC Mundo, Jaime Bará, responsable de emergencias de la Cruz Roja Española respondió a éstas y otras inquietudes de nuestros lectores y oyentes.


¿Con qué anticipación se detectan los huracanes y en qué momento se decide la evacuación de los poblados? Masats Matilde del Carmen, Argentina

Los huracanes, gracias a los sistemas de alerta temprana se pueden detectar hasta con cinco y seis de días de antelación
Los huracanes, gracias a los sistemas de alerta temprana se pueden detectar hasta con cinco y seis de días de antelación con lo cual es tiempo más que suficiente.El espacio de tiempo mínimo para evacuar es de 24 a 48 horas.

¿Qué precauciones se deberían tomar con un huracán como el Wilma para preservar el patrimonio que uno tenga? Carlos Eduardo Sánchez Pedroza, de México

Eso es complicado puesto que en el último año, el 2004, las pérdidas económicas por los desastres fue de más de US$98.000 millones. Realmente existen medidas pero sólo son preventivas. En zonas de riesgo hay que evitar edificar construcciones que no sean resistentes con lo cual son una serie de medidas que tienen que ser preventivas, antes de que el desastre ocurra.

En ese sentido hay varios comentarios al respecto, por ejemplo Amparo Ceja de Puerto Vallarta, México, comenta "Me parece importante que las personas tampoco construyan sus casas en zonas de alto riesgo, porque son las más afectadas siempre. Los gobiernos deben poner más atención en dónde se asientan las personas más humildes y ayudarlos con créditos para que construyan sus casas en lugares más seguros.

Desde Campeche, México, José pregunta ¿Cuál es la secuencia de desarrollo de los huracanes, de qué depende que cobren fuerza o no?

Es un desarrollo simple pero a la vez complejo, depende de las temperaturas de las aguas, depende de las temperaturas del aire a distintas alturas de la capa terrestre y hay mucha más información en internet por ejemplo en huracanes.net que es una página que permite conocer exactamente el desarrollo y evolución de los huracanes y sus distintas clasificaciones.

Otro tema que destacan nuestros lectores es el tema de la ayuda, Tomás Pacheco de Caracas, Venezuela dice que se debe crear un fondo internacional para socorrer a las personas en casos de desastres naturales y formación de grupos de rescate a nivel internacional, en ese sentido también dice que todo mundo quiere ayudar pero no hay unificación de criterios para la ayuda, ¿Qué se está haciendo al respecto?

A nivel de Organizaciones No Gubernamentales, como es el caso de la Cruz Roja, si que existen fondos de emergencias

A nivel de Organizaciones No Gubernamentales, como es el caso de la Cruz Roja, si que existen fondos de emergencias y por otro lado, sobre los estándares de la respuesta, esto fue ya muy discutido a finales de lo años 90 y un conjunto de más de 300 ONGs acordaron la elaboración de unos mínimos humanitarios para situaciones de desastre, esto está englobado en una página web, el proyecto se llama el proyecto de la esfera y se establece la carta mínima en la cual se comprometen las ONGs para brindar ayuda humanitaria, esto es, cuántos litros de agua se necesitan, cuántos metros cuadrados de albergues se necesitan para atender a las personas cuando ocurre un desastre, qué tipo de alimentación y en qué cantidad hay que darla y todas las organizaciones que la hemos firmado tenemos un compromiso de brindar al menos esos mínimos humanitarios.

Hace poco en un informe de la Cruz Roja, hacían énfasis en la importancia de que la información a la población, en ese sentido hay un comentario de Raúl, de Metepec, México, dice "ante un desastre natural, no existe nada mejor que poder preverlo. De no lograrse la mejor herramienta siempre será tener a la población bien informada sobre qué hacer y de todo detalle que les pueda ayudar a actuar con tiempo" ¿De qué manera se ha agilizado ese sistema de información?

En el caso del Katrina sólo cuatro personas fallecieron en Cuba y no hay que olvidar que el Katrina tocó severamente a isla.

Estos sistemas están muy desarrollados en Centro América y en Caribe porque por desgracia sufren cantidad de desastres y de todo tipo, desde terremotos, erupciones volcánicas, hasta huracanes y tormentas tropicales y hay que decir que ante la falta a veces de recursos económicos para hacer grandes inversiones, se ha optado por informar a la población qué es lo que tiene que hacer y qué es lo que no debe hacer y también por desarrollar unos sistemas muy eficaces de protección civil. En el informe mundial de desastres de la Cruz Roja se hace referencia al caso de Cuba, cómo a través de la organización comunitaria, de la información y la sensibilización se consigue evacuar extensiones muy importantes de terreno, donde viven cientos de miles de personas sin mayores problemas y causando un número bajísimo de víctimas mortales. En el caso del Katrina solo cuatro personas fallecieron en Cuba y no hay que olvidar que el Katrina tocó severamente a isla.

En un informe de la organización de ayuda humanitaria Oxfam se señala que el 2005 ha sido el año en el que ha registrado mayor devastación, ¿A qué se debe eso?

Realmente las estadísticas de los últimos 10 años, de personas afectadas por fenómeno y por año, pues es uno de los más pero no el que más. En 2003 ha habido 254 millones de personas afectadas y en 2004 ha habido 145 millones de personas afectadas, en el año 2005 todavía no contamos con las estadísticas detalladas puesto que el informe mundial de desastres se realiza una vez finalizado el año. Lo que sí es cierto es que hay un hecho que marcará a este año y ha sido el efecto de Tsunami y del terremoto en Asia que afectaron a Indonesia, India, Sri Lanka, a varios países de la zona y que causaron un número elevadísimo de personas fallecidas. Probablemente el 2005 pase a ser uno de los peores en ese sentido, pero no por un aumento en el número de desastres sino por el Tsunami que ha sido en un área extensa de terreno y causó un daño masivo a las personas y a las propiedades.

¿Usted cree que la furia de la naturaleza es una respuesta a la industrialización?, con ello me refiero a este comentario de Doris Xesppe de Lima, Perú " para evitar tantos desastres el mundo unido y bien organizado debe luchar contra el deterioro del medio ambiente sin distinción."

Lo que está claro es que la actividad humana está favoreciendo que se produzca un mayor número de afectados y un mayor número de víctimas

Desastres naturales siempre ha habido. Lo que está claro es que la actividad humana está favoreciendo que se produzca un mayor número de afectados y un mayor número de víctimas. En primer lugar porque las poblaciones están creciendo, los desastres que se producen en zonas urbanas, en donde hay millones de personas habitando tiene un impacto muy negativo en el resultado de los desastres y luego, por otro lado, está claro que la actividad humana tiene un efecto de aceleración y recrudecimiento como los fenómenos El Niño y La Niña. Está claro que hay que tomar medidas a todos los niveles para intentar minimizar los efectos de los desastres en las poblaciones y esto pasa con sistemas de alerta temprana, algunos ya desarrollados, por reducción de riesgo, por mejora en la ubicación y en la calidad de los materiales de construcción que se utilizan así como el caso de la edificaciones, como también el encauzamiento correcto de los ríos para evitar desbordamientos etc. Es decir, un conjunto de medidas globales.

Sergio Cisneros en Tijuana, México pregunta ¿Cuál es el límite de los fenómenos naturales, si es que puede haber un mega terremoto o un huracán categoría 7?

Todavía no podemos decir que hemos sufrido el terremoto de mayor intensidad de los que se conocen, de los posibles, ni el huracán más fuerte.

La naturaleza tiene unos límites que la propia naturaleza pueda marcar. Todavía no podemos decir que hemos sufrido el terremoto de mayor intensidad de los que se conocen, de los posibles, ni el huracán más fuerte. Realmente, por ejemplo, el terremoto en Asia ha sido uno de los mayores de los que se ha tenido registro. Yo creo que todavía puede ocurrir fenómenos que sorprendan a todos los que trabajamos en la mitigación y prevención de desastres. No obstante considero que tampoco hay que alarmarse en exceso, muchos países, muchas protecciones civiles, mucha población están preparadas para afrontar en cierta medida este tipo de situaciones. Lo que hay hacer es adoptar medidas a todos lo niveles para que llegados esos megadesastres las poblaciones puedan enfrentarse de una forma contundente y de una forma que minimice los efectos tanto para las personas como para las propiedades.

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