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Viernes, 30 de julio de 2004 - 17:48 GMT
Consulte al especialista: agujeros negros

Rafael Rebolo, profesor de investigación en el instituto de Astrofísica de Canarias, España, respondió a las preguntas que los lectores nos enviaron sobre el tema de los agujeros negros.

Éste es el diálogo que Mariusa Reyes de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.

El tema que le proponemos para la próxima entrega es el de el "spam" o correo basura.

Envíe sus preguntas completando el formulario de la columna derecha.


¿Qué es un agujero negro? (Carlos Alberto Montoya, Colombia)

Es un objeto que es capaz de capturar materia y tiene un campo gravitatorio tan intenso que, de esa región del espacio donde se encuentra localizado, esa materia nunca podría escapar. Ni siquiera la luz puede escapar de esas regiones.

Esta ha sido la perspectiva general de los agujeros negros, hasta recientemente, donde Stephen Hawking ha sugerido que podría haber algún fenómeno por el cual de los agujeros negros pudiese escapar materia.

Entonces el agujero negro es un objeto que concentra tanta materia, que por lo tanto nunca podríamos recibir información de él y solamente podemos especular qué es lo que sucede dentro de él.

En qué nos afecta directamente a los seres humanos la existencia de los agujeros negros y cómo podemos comprobar que realmente existen. (Gener Enrique Canto, México)

Afortunadamente en nuestra galaxia no hay muchos agujeros negros, por lo tanto la posibilidad de que uno pudiera colisionar con el Sistema Solar es muy baja. Así que efectos perniciosos sobre la vida y demás no cabe esperar que puedan tener.

Si que tienen efectos muy interesantes para que los físicos puedan entender mejor las leyes que rigen el comportamiento de la naturaleza. Porque en las proximidades de los agujeros negros se distorsiona el espacio y el tiempo, de acuerdo a la teoría general de la relatividad de Einstein.

Y esas distorsiones provocan efectos que son medibles, por ejemplo en estrellas que están cerca de ellos. Cuando se miden estos efectos entendemos mejor cómo funcionan las leyes básicas de la naturaleza. Así que el interés para el ser humano es sobre todo mejorar nuestro nivel de conocimiento básico sobre el mundo que nos rodea.

¿Qué hay de cierto en que el magnetismo que se percibe en el Triángulo de las Bermudas tiene que ver con el tema de los agujeros negros? (Lorena Peña Ávila, México, D.F.)

Nada, no hay nada de cierto en ello.

Pueden los agujeros negros ser el núcleo de un futuro planeta. (Hugo Hernández Cabrera, Antofagasta, Chile)

No, en los agujeros negros las condiciones físicas son complejas, desde el punto de vista teórico se tienen algunas ideas de lo que puede estar pasando allí, pero es inconcebible que pueda formarse en el interior de un agujero negro cualquier objeto que se parezca a los que conocemos en el sistema solar, es decir a los planetas o a otro tipo de objetos o estrellas.

En el interior de los agujeros negros la materia está tan comprimida que se encuentra en un estado físico que es muy distinto a la materia que se encuentra en los planetas.

¿Qué tan próximo a la tierra se encuentra el agujero negro más cercano? Me gustaría ver la foto de un agujero captada por un telescopio espacial. ¿Tienen ustedes alguna foto de esas? (Juan Carlos Canales Villegas, Costa Rica).

Tenemos fotos de al menos diez o doce estrellas que se encuentran capturadas por agujeros negros y están obligadas a orbitar alrededor de ellos.

Gracias precisamente a esas estrellas conocemos que existen los agujeros negros, porque estas estrellas envían parte de su materia a los agujeros negros, y en ese proceso la materia se calienta tanto que emite radiación en rayos equis y también en rayos gama, partículas muy energéticas que son detectadas por los satélites de rayos equis.

Estas estrellas nos han dado la pista más importante sobre la existencia de agujeros negros en nuestra galaxia.

Pero la más cercana de éstas se encuentra a distancias de miles de años luz. El año luz es una unidad que utilizan los astrónomos para indicar distancias y es la distancia que recorre la luz en un año. El agujero negro más cercano estaría a mil años luz o poco más.

La teoría de Hawking es un cambio radical en el tema de los agujeros negros. ¿Por qué ese cambio? ¿No estaremos errados nuevamente? (Violeta Rodríguez, La Habana, Cuba)

Tenemos que entender bien las nuevas ideas que ha propuesto Hawking. Los científicos constantemente están trabajando en nuevas ideas, en nuevas teorías y revisando los conceptos anteriores y esta es la base del progreso de la ciencia. De forma que cualquier sugerencia tiene ser analizada en mucho detalle.

Es posible que en estos años anteriores hayan pasado desapercibidos algunos fenómenos que pueden tener lugar en los interiores de los agujeros negros y estas ideas que han surgido ahora pueden describir correctamente esos fenómenos.

En caso de que tengan razón se abre la posibilidad para captar información del interior de los agujeros negros. En un cierto momento podría ocurrir que efectivamente parte de lo que haya en el interior escape.

Pero ninguna de estas ideas tiene una confrontación con la observación que permita decir: son correctas.



ESCUCHE/VEA
Agujeros negros
BBC Ciencia 30.07.04




 

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