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Viernes, 16 de julio de 2004 - 21:16 GMT
Consulte al especialista: contaminación (2)

Gonzalo Villarino, director ejecutivo de la organización ecologista Greenpeace (filial Chile), respondió a las preguntas de los lectores sobre contaminación.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.


En mi ciudad de residencia, se observa con frecuencia autos muy viejos y dañados que despiden gases tóxicos por sus tubos de escape. ¿Que daños causa esto a corto, mediano y largo plazo? ¿Hay una ley mundial de ambiente que no permita circular a estos vehículos?
Marian Pargas, Barquisimeto, Venezuela

Vamos por la segunda parte. No existe una ley mundial que impida la circulación de vehículos de determinados años. Por lo tanto, esas normas están regidas por cada país, para prohibir la circulación de vehículos muy contaminantes.

Los daños que puede generar la contaminación son múltiples, tanto en el medio ambiente como en la salud de las personas. Los vehículos muy antiguos contaminan mucho con CO2, que es uno de los mayores gases de efecto invernadero, pero también eliminan material particulado, que se respira y puede generar obstrucción, cáncer y mutaciones genéticas.

En mi municipio existe una cementera que está combustionando "coke" de petróleo y harinas cárnicas en la actualidad, pero pronto sustituirán progresivamente esta mezcla por "Fuel Blending". ¿Cuál de éstos combustibles puede ser más dañino para la salud humana?
Carlos Xerri, Buñol, España

El "pet coke" es un derivado del petróleo y es considerado altamente nocivo, puesto que genera una serie de impactos medioambientales negativos. Su producción implica la producción de gases como el CO2. Deben conversar con el municipio para que no se autorice la utilización de ese tipo de combustible. Mi consulta es sobre si existen estudios concluyentes que avalen los efectos del ruido en las personas a causa de vivir en ciudades tan contaminadas de ruidos (excluyendo los ruidos laborales, que ya hay muchas normas y estudios).
Jorge Loayza, Santiago de Chile, Chile

Efectivamente, la contaminación de ruidos está estudiada y tiene impacto sobre la salud de las personas, provocando alteraciones nerviosas y, en algunos casos, desorientación, pérdida de memoria.

El ruido es un contaminante que no ha sido debidamente considerado, pese a que hay estudios que demuestran que genera aspectos medioambientales muy severos sobre la salud psicológica y espiritual de la población.

¿Qué debo hacer con las pilas luego de usarlas?
Miriam, Buenos Aires, Argentina

Es una gran pregunta porque utilizamos a diario muchas pilas y no es bueno que vayan a dar a los basureros. Existen empresas que están encargadas de inertizar esas pilas. Por lo tanto, lo que hay que hacer es un acopio de pilas en determinadas empresas, en escuelas, en colegios, y llevarlas a esos sitios donde se inertizan, para que posteriormente puedan ser depositadas.

Los productos que se venden como "amistosos" para el planeta son siempre más caros. ¿Qué tan importante es que las amas de casa usen detergentes biodegradables? ¿Es verdad que son mejores para el ambiente?
Rebeca Prell, Oakton, Virginia, Estados Unidos

Hay productos en el mercado que está comprobado que no son dañinos para el medio ambiente, como los productos orgánicos, en el caso de la agricultura. Tienen un mayor precio porque los productos que contaminan generalmente no consideran los impactos negativos en su precio, o sea se está subsidiando su producción.

¿Por qué no pensamos en desarrollar la energía solar a grandes escalas para reemplazar los combustibles fósiles?
Guillermo Terrazas, Iquitos, Perú

¿Podremos en un futuro no muy lejano utilizar la energía solar para nuestros usos diarios?
Christian Barrios, Arequipa, Perú

Sin dudas que la humanidad tiene que avanzar en esa senda porque el uso de combustibles fósiles para generar energía es el que está provocando problemas medioambientales muy severos como el efecto de invernadero.

Por lo tanto, hay que aprovechar y utilizar todas las fuentes energéticas renovables y limpias, como la solar, como la eólica y la biomasa.

Efectivamente, podríamos incrementar drásticamente la provisión de energía a través del uso de la energía solar.

Me parece un disparate usar la energía nuclear, cuando ni siquiera se estudia otros tipos de energías renovables. ¿Se deberían impulsar más los automotores a hidrógeno y biodiesel?
Guillermina Trapichi, Montevideo, Uruguay

Sí. Estamos plenamente de acuerdo en que la energía nuclear es muy riesgosa. Ha habido muchos accidentes, en Estados Unidos, en Rusia, como el caso de Chernobil. Además, está el tema de qué hacer con los residuos.

Por eso, ligado con la pregunta anterior, lo que hay que hacer es producir, alentar, propiciar la generación de energía a través de fuentes renovables.

¿Son contaminantes y nocivas a los seres vivos las microondas de radio, teléfonos celulares, que emiten las antenas de comunicación de estos dispositivos?
Eduardo Klapp Salcedo, Temuco, Chile

Todavía no se ha llegado a una conclusión científica. Se están realizando diversas investigaciones para comprobar si estas ondas generan o no impacto sobre la salud de la población.



ESCUCHE/VEA
Contaminación (2) - Entrevista a Gonzalo Villarino
Ciencia al Día - 16.07.04




 

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