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Viernes, 2 de julio de 2004 - 17:41 GMT
Consulte al especialista: calentamiento global (3)

El profesor Patricio Aceituno, investigador del departamento de geofísica de la Universidad de Chile respondió a las preguntas de los lectores sobre calentamiento global.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y el profesor Aceituno.


Si continúa el actual ritmo reconsumo de combustibles fósiles, ¿qué probabilidad se da de que ocurra una catástrofe natural de grandes proporciones en el mediano plazo?
Carlos Larrazábal, La Paz, Bolivia.

Aunque continúe el consumo de combustibles fósiles al mismo ritmo de la última década no podemos hablar de que vaya a ocurrir necesariamente una catástrofe de grandes proporciones.

Las herramientas que se utilizan para anticipar los impactos de esa quema de combustible indican señales como el continuo aumento de la temperatura (sobre todo en las latitudes más altas) y el aumento del nivel del mar, particularmente en el hemisferio norte.

Los escenarios que se plantean para cuando estos impactos sean de gran magnitud están asociados a una probabilidad de ocurrencia, pero no es algo que ahora podamos asegurar completamente.

¿Qué podemos hacer para evitar el calentamiento global?
Elsa Inés, Veracruz, México.

Está bastante claro lo que hay que hacer para evitar el efecto antropogénico sobre el clima: es básicamente disminuir las emisiones de los gases que producen el efecto invernadero, como por ejemplo el metano y otros gases que el hombre ha creado en su desarrollo industrial que no existían en la atmósfera original.

Lo que hay que hacer es limitar la emisión de estos gases. Ahora, la pregunta es ¿cómo lo hacemos?. Hay un coste involucrado, unos costes adicionales que demanda la disminución de la emisión de los gases de efecto invernadero, que algunos países pueden pagar pero que es muy difícil que otros países puedan absorber.

¿Qué podemos hacer los ciudadanos de países pobres y ciudadanos de países ricos para evitar o disminuir el calentamiento global?
Marco Polo, Lima Perú.

No sé si los ciudadanos mismos tienen en este tema algún poder de decisión por ahora... Pero lo que está claro es que la causa del problema no está compartida por todos los países por igual. Las emisiones de los gases de efecto invernadero, que son los que han producido el problema del aumento de la temperatura del planeta, se producen sobre todo en los países industrializados, los más ricos. Básicamente son los países desarrollados del hemisferio norte. Por lo tanto hay que reconocer que cualquier habitante de un país de Sudamérica no tiene mucha culpa del problema.

¿Cómo se mide la temperatura promedio del planeta y quién la mide?
Raúl Eloy Madrid, Junín, Argentina.

No hay un sensor que mida la temperatura del planeta. La temperatura es el resultado de una suma de esfuerzos, que incluye el trabajo de todas las estaciones meteorológicas repartidas por todos los continentes, -hay decenas de miles de puntos donde regularmente un observador meteorológico anota un valor.

Esto es en cuanto a los continentes, pero ¿qué pasa con los océanos, que son dos tercios de la superficie del planeta? Los barcos y fundamentalmente los satélites miden la temperatura del agua. Pero la temperatura del agua no es la misma que la temperatura del aire, así que hay que hacer toda un serie de cálculos para deducir a partir de la temperatura del agua de la superficie del mar cuál debe ser la temperatura del aire que está encima del océano.

Entonces, a partir de toda esa información lo que se calcula es una diferencia o anomalía con respecto a lo que ha ocurrido en los últimos 30 años, para saber si la temperatura es mayor o menor que el promedio de las últimas tres décadas. Es decir, no se mide una temperatura absoluta sino una diferencia con respecto a una condición específica durante un período fijo.

¿Qué opina de las recientes declaraciones de James Lovelock -científico británico-, según las cuales sólo recurriendo a la energía nuclear podríamos paliar el calentamiento global?
Adela Figueroa, Lugo, Galicia, España.

Personalmente no conozco en detalle la medida que Lovelock plantea, pero asumo que es una medida que va a ser muy resistida porque el problema de la energía nuclear es que tiene riesgos asociados que no son fáciles de evitar.

Yo creo que es una medida que en teoría podría ser muy buena pero probablemente será muy resistida por los riesgos asociados que tiene la energía nuclear.





 

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