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Miércoles, 23 de junio de 2004 - 13:14 GMT
Las respuestas: salvando al albatros
Igor Asheshov. Foto: Diana Zileri, BBC
Hay algunas especies de albatros de las cuales existen unos 90 ejemplares.

En julio de 2003, el yate English Rose VI zarpó desde el noroeste de Escocia hacia los océanos del sur con la intención de generar conciencia sobre las amenaza al albatros por parte de la creciente pesca pirata.

A bordo, el británico John Ridgway, su esposa Marie Christine y un equipo de voluntarios han pasado por las islas Canarias, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y las islas Malvinas/Falklands.

El equipo ha filmado las operaciones ilegales de pesca que ocasionan la muerte de por lo menos 300.000 aves marinas cada año, que terminan enredadas en los anzuelos.

BBC Mundo le invitó a enviar sus preguntas a Igor Asheshov, un aventurero y periodista peruano que hace parte de esta expedición.

Él respondió a sus interrogantes en diálogo con el periodista Roberto Belo.


Una pregunta que formularon muchos de los lectores fue la razón que los motivó a iniciar esta travesía.

La razón por la que hacemos esto es llamar la atención del peligro de extinción que corren los albatros. Hay unas 21 especies y en los últimos 6 años todas ellas han sido declaradas en peligro de extinción.

Albatros
Más de 300.000 aves marinas mueren cada año por la pesca pirata.

Va a hacer casi un año desde que se inició esta expedición, que partió de Escocia.

Me uní al velero en Ciudad del Cabo y fuimos a Melbourne, Wellington; de ahí a las Islas Malvinas, las Azores y luego Francia y de ahí a Londres.

Una vez en Londres levantaron el puente Tower Bridge para que pasáramos. Fue muy emocionante. Terminaremos en Escocia en unas tres semanas, pero la llegada a Londres marcó quizás el punto final.

De aquí John y Marie Christine salen hacia una reunión de la FAO para presentar una petición. Hemos ido recopilando firmas alrededor del mundo para exigir que se termine la pesca pirata, que los países no otorguen sus banderas a buques de manera indiscriminada.

Diana, desde Guayaquil, Ecuador, pregunta cómo pasó a formar parte de esta expedición.

Conozco a John desde yo que tenía 7 años. Él encabezó una expedición a todo lo largo del Amazonas.

Mi padre era periodista y desde entonces nuestras vidas han estado entrelazadas y siempre con el tema de aventura, expedición.

John tiene una "Escuela de Aventuras" en Escocia y la aventura ha sido parte de su naturaleza.

Llegando a Londres. De fondo el Tower Bridge. Foto: Diana Zileri, BBC
Una vez en Londres levantaron el puente Tower Bridge para que pasáramos. Fue muy emocionante.

Cuando yo siendo un niño vi los preparativos de la expedición dije: "Esto tiene que ser parte de mi vida también.

Para un niño era fascinante ver los equipos, los cuchillos, los compases, las brújulas.

He hecho por mi parte varias expediciones en Sudamérica y cada vez que John me ha llamado -quizás una docena de veces- he participado con él.

¿Nos puede sintetizar cómo este problema de la pesca involucra al albatros?

El albatros es una figura siempre presente. Hay muchas leyendas de marineros sobre los albatros y seguir al marinero es lo que provoca su muerte.

Hay un tipo de pesca -de palangre- que involucra varios miles de anzuelos en líneas que pueden tener hasta 80 Km. de largo.

Hay una enorme oportunidad para no sólo los albatros, sino para otras aves de engancharse y morir. La carnada muchas veces flota. No se hunde inmediatamente y eso atrapa a las aves.

Gisela Hernández, desde Ensenada, México, pregunta si siendo el albatros un ave de alta mar existe algún censo sobre las poblaciones actuales.

Es muy difícil comprobar el número actual de albatros. Lo que sí se sabe es que alrededor de 300.000 aves marinas son enganchadas mediante este sistema de pesca, y de esas un tercio son albatros.

Estamos hablado de 100.000 albatros por año que mueren por quedar enganchados en las redes.

Si, así es. El número total de albatros alrededor del planeta es muy difícil de estimar porque son errantes. El área de cobertura de un albatros incluye todo el océanos alrededor de la Antártida y al sur de los continentes.

Bolivia no tiene mar; sin embargo, una proporción importante de los pescadores piratas actúan bajo las banderas de Uruguay y Bolivia

Pero esa cifra es la que maneja la Sociedad Protectora de Aves de Gran Bretaña y otras instituciones también.

Hay algunas especies de albatros de las cuales existen unos 90 ejemplares. El albatros de Ámsterdam, de una pequeña isla en el Mar Índico. De las 90 solamente unas 20 aves están reproduciéndose.

La situación más o menos se repite para el resto de las 21 especies de albatros.

Violeta Leiva, de Aguas Calientes, México, pregunta: "¿Qué puedo hacer yo desde mi ciudad para colaborar con esta noble causa"?.

En el mismo sentido, ¿qué opciones tenemos de hacer frente a los gobiernos y empresas privadas que sacrifican el equilibrio ecológico del futuro por las necesidades del presente?, pregunta Arturo Matos, de Lima, Perú.

Y Ranfi Navas, desde Mauroa, en Venezuela, pregunta: "¿Cómo se puede formar parte de los guardianes del grupo ambientalista para salvar los albatros y tratar de concientizar a los pescadores?

Nuestra expedición está buscando firmas adherentes a una petición que hemos preparado y está en nuestro sitio web.

Específicamente estamos pidiendo que las naciones no sigan otorgando indiscriminadamente sus banderas a las flotas pesqueras del mundo.

John Ridgway, su esposa Marie Christine. Foto: Diana Zileri, BBC
De aquí John y Marie Christine salen hacia una reunión de la FAO para presentar una petición. Hemos ido recopilando firmas alrededor del mundo

En Sudamérica hay un grave problema con Bolivia y Uruguay.

Bolivia no tiene mar; sin embargo, una proporción importante de los pescadores piratas actúan bajo las banderas de Uruguay y Bolivia.

Quisiéramos además que se ratifiquen una serie de tratados internacionales para la protección de aves.

Queremos más censo y una acción coordinada de las naciones para verificar qué está sucediendo con las aves y la vida marina en general.

Lo otro que pedimos es una acción coordinada para que se cumplan las cuotas de pesca de las naciones.

Eliécer, desde Ciudad de Panamá, pregunta cómo podemos boicotear los productos derivados de estas pescas piratas y qué compañías se están beneficiando de la práctica.

Son muchas las compañías involucradas en esto. Hay muchos países asiáticos que trabajan la pesca ilegal.

El consumidor final tiene la opción en el supermercado, y hay campañas en Estados Unidos y Europa que piden no comprar merluza de profundidad

En cuanto a productos estamos hablando esencialmente de la merluza de alta mar o de profundidad y el atún.

Estas son las principales especies que se pescan mediante la técnica de palangre que afecta al albatros.

El consumidor final tiene la opción en el supermercado, y hay campañas en Estados Unidos y Europa que piden no comprar merluza de profundidad. El factor final es el consumidor. Si no hay una demanda del consumidor la industria colapsa.

Ustedes proponen métodos alternativos para pescar sin dañar a las aves.

Sí, son métodos muy simples y poco costosos. Involucran poner los anzuelos de noche. No echar basura o material residual de la pesca, que atraen a las aves. Colocar serpentinas atrás de los buques para ahuyentar a las aves.

Asegurarse de que la carnada no esté congelada y que por tanto no flote, y que tengan pesas para se hundan inmediatamente y que las aves no puedan llegar a la carnada y engancharse.

Lamentablemente a los pescadores piratas -que representan un cuarto de los pescadores del todo el mundo- no les interesa aplicar esos métodos.



ESCUCHE/VEA
Entrevista con Igor Asheshov
BBC Mundo - 22.06.04



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