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Viernes, 18 de junio de 2004 - 17:59 GMT
Consulte al especialista: Calentamiento global (1)

El biólogo Raúl Montenegro, presidente de la Fundación para la Defensa del Ambiente (FUNAM) en Argentina, respondió a las preguntas de los lectores sobre calentamiento global.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y Montenegro.


¿Qué significa calentamiento global?
Ernesto Ruiz Esparza, Guadalajara, México

La Tierra, que es una gran esfera, está formada por oxígeno -indispensable para la vida- pero también tiene dióxido de carbono, el gas que liberamos al respirar.

Una de las propiedades del dióxido de carbono, cuando está presente en grandes cantidades, es armar una especie de campana de vidrio alrededor de la Tierra, una suerte de invernadero.

Cuando hay mucho de ese gas, el "vidrio" se hace como más espeso y la radiación que viene del sol entra, pero queda como un poquito atrapada. Igual como cuando se deja un vehículo al sol.

Entonces, el efecto invernadero se produce cuando el dióxido de carbono junto a otros gases que tienen la misma propiedad impiden que el calor salga fácilmente de la Tierra, haciendo que aumente la temperatura.

¿Cuál sería la peor catástrofe que pudiera ocurrir a causa del calentamiento global ?
Arlette Roldán Tovar, Puebla, México

El peor problema se puede resumir en una palabra: cambio. Personas que viven en países cálidos pueden empezar a tener exceso de lluvias o quienes vivan en algunos lugares fríos pueden sufrir descenso de temperaturas, porque aunque parezca ilógico, el calentamiento global también puede provocar menores marcas térmicas en ciertas regiones.

Entonces, el cambio ya es un problema, porque desde los cultivos hasta los sistemas de drenaje, o como circula el agua en una ciudad, todo se ve afectado. Es muy difícil adaptarse a esta suerte de macro cambios.

De allí la preocupación, por las islas que pueden quedar sumergidas por un exceso en el nivel de los mares o por lugares que han sido deforestados, que con una mayor pluviosidad, como ocurrió en el caso de Haití, se pueden provocar verdaderas tragedias.

¿Puede en verdad ocurrir un congelamiento del hemisferio norte a causa del calentamiento global, tal cual se muestra en la película "El Día Después de Mañana"?
Estefanía Jiménez Paredes, Puebla, México

La película es muy interesante, yo la he visto. Se basa en hechos que pueden considerarse predecibles, pero lo que hace es abreviar en muy poquito tiempo lo que en realidad está sucediendo en procesos más largos.

Tiene un poco la virtud de decirnos qué pasaría si esto que está ocurriendo en un siglo o 90 u 80 años pasara en unos pocos días. Es muy interesante el juego que nos ofrece esta película.

En algunos países donde he estado, Israel, por ejemplo, en realidad ese día después ya sucedió. Hay muchos lugares de la Tierra donde el día después ya sucedió, porque la combinación de actividades humanas junto al cambio de clima ya llevó la tragedia. Ya no es futuro, es pasado.

Creo que la virtud que ha tenido la película ésta es, aunque sea técnicamente cuestionable que todo ocurra tan rápido, el haber compendiado en unos días todo lo que le puede pasar a la humanidad si no reaccionamos.

¿En cuántos años se verá el resultado de este lamentable proceso del calentamiento global?
Christian Carlo, Pucallpa, Perú

Esto un poco lo veníamos anticipando en las respuestas anteriores. Nuestro planeta tiene más de 230, 240 países, y el problema del cambio climático en muchos ya ha llegado y está produciendo verdaderos estragos.

Y hay otros que por tener mayor cantidad de recursos pueden estar preparados para enfrentar los distintos cambios. No hay que ver el cambio climático global como algo del futuro. El cambio climático lo tenemos hoy.

Yo trabajo en la selva misionera, una área subtropical en la zona de Misiones, de las más biodiversas de Argentina, y en esa selva se han combinado la deforestación con una mayor precipitación y los efectos ya son visibles.

¿Considerando que ni Estados Unidos ni Rusia han firmado el protocolo de Kioto para la reducción de las emisiones contaminantes, que se puede hacer para lograr que los países más poderosos respeten ese y otros tratados internacionales para reducir el problema del calentamiento global?
Ernesto Jerónimo Cabrera, Miami, Estados Unidos

Ante todo quiero decir que son actitudes completamente irresponsables, porque como decíamos recién, el cambio climático es hoy.

En el caso de los Estados Unidos, es unos de los grandes responsables de la descarga de gases invernadero, sobre todo de dióxido de carbono.

Cada ciudadano tiene ante todo una responsabilidad en su propio país, en el caso de los ciudadanos rusos, será presionar a Putin y a su gobierno con respecto a Kioto. En el caso de los habitantes de Estados Unidos, también pueden hacer presión, desde enviar cartas de lectores a los diarios, colaborar con las ONGs, es decir hacerse escuchar.

Yo creo que los gobernantes deciden no firmar porque los intereses asociados son más fuertes que el grito de la gente. Son los propios ciudadanos los que cambian las decisiones de los gobernantes de su país.



ESCUCHE/VEA
Calentamiento global: Entrevista a Raúl Montenegro
Ciencia al Día - 18.06.2004




 

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