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Martes, 1 de junio de 2004 - 13:13 GMT
Consulte al especialista: corazón (II)

Esta semana continuamos abordando el tema de las enfermedades cardiovasculares.

El doctor Enrique Pablo Gurfinkel, Jefe de la Unidad Coronaria de la Fundación Favaloro de Buenos Aires, respondió a las preguntas que nos enviaron los lectores de BBC Mundo.

Este es un resumen del diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y el doctor Gurfinkel.

La próxima semana, los invitamos a enviar sus dudas sobre los videojuegos. ¿Cuál es el futuro que depara a esta poderosa industria?


Me colocaron un marcapasos, me cambiaron de cardiólogo y me dice que tendrían que haberme puesto un disfibrilador. ¿Cuál es la diferencia?
Julio, Miami, Estados Unidos

Es una confusión frecuente. Los marcapasos son dispositivos que se implantan superficialmente debajo de la piel, cerca del tórax, habitualmente. Ese marcapasos reemplaza la actividad eléctrica que se ha perdido en el corazón. Todos los seres humanos, desde el momento de la gestación, desarrollamos un sistema eléctrico que nos permite sostenernos en la vida, descansar y correr y que nuestro cuerpo nos acompañe en cada actividad física.

Durante la evolución humana puede suceder que ese sistema eléctrico se degenere, y el marcapasos, dependiendo del tipo de alteración que tenga la persona, permite que uno pueda correr, aumentando la velocidad de los latidos, o frenarse automáticamente.

Pero en algunas circunstancias, el paciente puede tener arritmias muy graves. Es el caso de quienes han sobrevivido a un infarto del miocardio y cuyo corazón ha encontrado circuitos eléctricos anómalos entre el tejido muerto del corazón o necrosis, y el tejido vivo que está alrededor.

Cuando esa arritmia aparece dentro del corazón, el cardiodesfibrilador dispara una descarga eléctrica que impide que esa arritmia termine con la vida de la persona.

Hay equipos que combinan simultáneamente marcapasos y cardiodesfibrilador. Son equipos que dan actividad eléctrica y que protegen al ser humano de eventuales arritmias letales.

¿Qué impacto puede tener la polución del aire en las enfermedades cardiovasculares?
Carl Patrick, Salt Lake City, Estados Unidos

La polución ambiental está modificándose; no es la misma que teníamos a mediados de los años noventa, cuando estaba atribuída a la industrialización.

Ahora tenemos factores ambientales que sí pueden tener un efecto en el corazón, ya que son materiales biológicos, es decir, se manipulan biológicamente muchos materiales.

Hay una hipótesis que se está barajando en este momento que se llama la "carga infecciosa". Es la carga que portamos todos los seres humanos al entar en contacto permanente con otros individuos que están infectados con una gripe, o cuando uno toca un teclado de un computador y una mesa está teniendo contacto con gérmenes.

Esta carga infecciosa ha sido ya identificada como promotora de un fenómeno inflamatorio en las paredes arteriales.

Es muy probable que en unos años tengamos un cuerpo de evidencias bastante robusto que pueda probar esto.

El alcohol, tomado moderadamente, ¿es bueno para el corazón?
Ana María González, Tegucigalpa, Honduras

La hipótesis original viene de Francia y se llama "la paradoja francesa". La población francesa es la que menos infartos tiene en la Unión Europea, y una de las hipótesis que se barajaron durante los ochenta es que los franceses consumen más vino que los otros países europeos.

De allí comenzaron las investigaciones, y hay asociaciones entre el consumo moderado de alcohol, sobre todo de vino tinto de buena calidad, y un incremento razonable en el colesterol bueno, que es el que nos protege y remueve el colesterol de las arterias y del hígado.

Sin embargo, también hay informes contradictorios al respecto.

Lo que sí se puede concluir es que aquellas personas que son capaces de consumir alcohol de manera moderada y de buena calidad son personas con un nivel educacional y cultural tal, que se alimentan correctamente, hacen actividades físicas, y generalmente no fuman.

Entonces, uno no puede decir que es por el alcohol, sino porque tienen una calidad de vida adecuada.



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