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Viernes, 14 de mayo de 2004 - 17:42 GMT
Consulte al especialista: genética (3)

Esta semana abordamos el tema de la genética.

El doctor Carlos Valenzuela, profesor del programa de Genética Humana de la facultad de Medicina de la Universidad de Chile, quien respondió a las preguntas que nos enviaron los lectores de BBC Mundo.

Este es un resumen del diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y el doctor Valenzuela.

La semana entrante seguiremos respondiendo a sus dudas en torno a enfermedades cardiovasculares. Envíe sus preguntas utilizando el formulario a la derecha de la página


Qué es una célula madre, ¿cómo se consigue una célula madre del embrión?
Francisco Javier González, Santa Cruz de La Palma, Islas Canarias España.

Dentro del desarrollo desde el cigoto hasta un animal pluricelular, las células van diferenciándose y perdiendo paulatinamente la capacidad de generar otras células o un tejido, pero en todos los tejidos y en el embrión mismo van quedando células capaces de dividirse constantemente.

A estas células se les ha llamado células madres, porque conservan la capacidad de reproducirse indefinidamente

A estas células, que son pluripotentes, en el sentido de que pueden seguir diferentes caminos de diferenciación, se les ha llamado células madres, porque conservan la capacidad de reproducirse indefinidamente.

Cómo se obtienen del embrión: en sus etapas iniciales, prácticamente todas las células del embrión son células madres, por esos es que la tecnología trata de utilizar las células de un embrión. Supongamos que se llama embrión desde la primera división, cuando hay dos células, cuatro, ocho... en fin. Las primeras etapas podrían ser hasta 32 o 64 células. Esas células están poco diferenciadas y cada una de ellas podría dar origen a una célula madre.

¿En qué medida la investigación y la medida genética es cruenta? Cuando se obtienen células madre de un embrión clon, ¿qué pasa exactamente con el resto del embrión? Mariana, Buenos Aires, Argentina.

Todos los embriones van a la muerte. Porque la única forma de salvar a un embrión es... se hace la fecundación in vitro, se espera que se desarrolle el embrión, y el destino para que ese embrión viva sería implantarlo en un útero humano.

Entonces, al sacar la célula madre o cualquier célula, el embrión en general no es vuelto a ser implantado. Por eso es que hay conservación en Europa, Estados Unidos, en muchos países, de centenares de miles de embriones.

Esos son por la fertilización in vitro para la reproducción natural del ser humano y se discute el utilizar esas células de estos centenares de miles de embriones, en obtención de células madres, pero para eso habría que matarlos a todos.

En qué estado se encuentra la posibilidad de crear órganos para luego implantarlos? ¿Se podría crear un corazón para luego implantarlo? Erick Fernando Luján, Guatemala.

No está en el estado de hacer un corazón in vitro o el desarrollo de un corazón completo. Con el conocimiento de los mecanismos de la diferenciación de las células para constituir tejidos y órganos, se espera en un tiempo, que no sabemos cuanto -pueden ser cinco o diez años- lograr con células madres o con cualquier célula, constituir un órgano.

Se espera en un tiempo, que no sabemos cuanto -pueden ser cinco o diez años- lograr con células madres o con cualquier célula, constituir un órgano.

Pueden constituirse tejidos. En este momento se trabaja mucho, como todo el mundo debe saberlo, en piel y en hígado, que es un órgano que se regenera. Se pueden hacer transplantes de segmentos del hígado y éstos regeneran el resto del hígado.

Pero a nivel de corazón o de cerebro evidentemente no se ha llegado todavía a esa técnica.

¿Qué es el genoma humano? ¿Qué consecuencias prácticas implica su descubrimiento? Hugo, Formosa, Argentina.

El genoma humano es el material hereditario que tiene el ser humano como especie, y que implica, interactuando con el medio ambiente, la producción de todos sus caracteres, incluidos los caracteres patológicos y los normales.

Ese es el genoma humano: la información genética completa que tiene el ser humano.

El proyecto Genoma Humano pretendió conocer la secuencia completa de nucleótidos de todo el material hereditario que es el ADN.

El genoma humano es el material hereditario que tiene el ser humano como especie

El ADN está formado por una base de una ventosa y un fósforo que tiene la columna vertebral, sobre la cual se insertan bases púricas y piramídicas: adenina, timina, guanina, citosina y estas cuatro bases dan todo el código de dogenes -que no es más allá del 5% de lo que codifica para proteínas- pero ahí está la información.

En este momento se está trabajando por conocer cuántos genes tiene, dónde están, qué significa el ADN que no codifica, cómo se organiza el ADN en cromosomas.

También se está trabajando en la patogenómica: cuántos de esos genes son los producen enfermedades y cómo se producen esas enfermedades.

Se trabaja en la variabilidad genética que es permisible para el ser humano a través de todos los grupos étnicos, razas, etcétera.

Y se esta trabajando también para conocer cómo ese genoma se integra con el ambiente y se integran los genes entres sí para producir todas las funciones del ser humano.



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Consulte al especialista; genética
BBC Ciencia - 14.05.04




 

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