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Viernes, 7 de mayo de 2004 - 19:39 GMT
Consulte al especialista: genética (2)

Esta semana abordamos el tema de la genética.

La doctora Teresa Palomeque Messía, profesora del área de genética de la Universidad de Jaén, España, continuó respondiendo a las preguntas que nos enviaron los lectores de BBC Mundo.

Este es un resumen del diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y la doctora Teresa Palomeque.

La semana entrante seguiremos respondiendo a sus dudas en torno a genética. Envíe sus preguntas utilizando el formulario a la derecha de la página.


Quiero saber más sobre las implicancias éticas y si la clonación puede ayudar a la cura de enfermedades.
Zaynab Bashe, Londres, Reino Unido.

Los cultivos de células madre abren el camino de investigación a muchos tipos de enfermedades
Teresa Palomeque

Realmente hay dos tipos de lo que se entiende por clonación. Una clonación sería para obtener un nuevo ser. Y la otra para obtener simplemente células.

Este segundo tipo, sin querer hacer una reproducción de una persona o un animal, indudablemente puede llegar a la población porque cuando el niño se está formando dentro de la madre, hay una serie de células, al principio en el embrión, que son las que se van a diferenciar y luego cada célula o cada grupo de células va a dar un tejido, va a dar un órgano.

Si se hace este tipo de clonación y esas células las dejamos en el laboratorio, sería lo que llamamos un cultivo de células madre.

Las células madre tienen todas las potencialidades y, poniéndolas en un medio adecuado, con factores de crecimiento adecuados y una serie de condiciones, se puede forzar a que se desarrollen como distintos tipos de tejidos.

Eso facilitaría perfectamente los tipos de trasplantes.

No solamente eso. Los cultivos de células madre abren el camino de investigación a muchos tipos de enfermedades.

Hay que saber primero cuál es el mecanismo molecular y genético de una enfermedad para poder elaborar un fármaco.

¿Qué porcentaje de nuestro comportamiento y personalidad está determinado por nuestros genes? ¿Existe un gen para la inteligencia, el buen humor, la agresividad, etc.?
Luis Gustavo Lira, Lima, Perú.

En, concretamente, todas las características del comportamiento, y entre ellas también la inteligencia, que podría ser una manera del comportamiento, intervienen varios genes
Teresa Palomeque

Esa pregunta es bastante difícil porque creo que es algo que no se sabe en absoluto. Bueno, en absoluto no. Son quizás parte del conocimiento, pero sobre cosas particulares, en animales, en hombres, pero no hay una teoría confirmada de una manera general.

Mi opinión, teniendo en cuenta que es un campo bastante abierto todavía a la investigación, es que indudablemente un gran porcentaje es genético.

Pero no interviene un solo gen. En, concretamente, todas las características del comportamiento, y entre ellas también la inteligencia, que podría ser una manera del comportamiento, intervienen varios genes.

Y hay, a la vez, una influencia bastante grande del ambiente. Pero la genética está ahí, en el fondo.

Yo pienso que un coeficiente intelectual, a nivel genético, bajo, en un ambiente maravilloso, podría superar quizás un poco, pero nunca va a ser un coeficiente intelectual alto.

¿Cuáles riesgos se esconden tras los experimentos transgénicos?
Jacinto Dávila, Mérida, Venezuela.

Nosotros no nos comemos una proteína de la planta, cuando pasa por nuestro aparato digestivo lo convertimos en aminoácido. Lo mismo pasa con los genes, no sólo lo convertimos en ácido ribonucléico, lo destruimos más. Es decir que no nos comemos los genes de las plantas, porque cuando los comemos los destruimos
Teresa Palomeque

Creo que, como se necesita una gran cantidad de alimentos ahora mismo en el mundo, (los transgénicos) pueden ser algo que ayuda.

Muchos ecologistas, desde mi punto de vista mal informados, hablan de la invasión de nuevos genes. Eso no es cierto y no está bien documentado.

Cuando se introduce un nuevo gen determinado en una planta determinada, se hace bajo un control. Un gen, para que se exprese (dé un fruto, sea verde, etc) tiene que tener un determinado segmento de DNA que se llama promotor, que es lo que hace que el gen se exprese cuando se expresa y determina las condiciones.

Si se le introduce a una planta un gen se le hace metiéndole ese segmento de DNA por delante, para que se exprese sólo en determinadas condiciones, por lo que hay un cierto control.

Otro temor con los transgénicos es que podemos contraer nuevos genes. Eso es una tontería, porque cuando consumimos una planta transgénica, igual que hacemos con todo lo demas, lo digerimos y lo convertimos en un elemento simple.

Nosotros no nos comemos una proteína de la planta, cuando pasa por nuestro aparato digestivo lo convertimos en aminoácido. Lo mismo pasa con los genes, no sólo lo convertimos en ácido ribonucléico, lo destruimos más. Es decir que no nos comemos los genes de las plantas, porque cuando los comemos los destruimos.

Quizá la planta más alterada genéticamente es el trigo, lleva los genomas de muchas plantas diferentes. A lo largo de muchos siglos los hombres iban cultivando plantas de trigo distintos. Aunque al principio eran estériles, seguían cultivando como se hace en la mejora tradicional.

Hoy el trigo tiene tres genomas distintos y es policloide. Están metidos distintos genomas sin control; y hay que ver cómo es el trigo.

Entonces, las plantas transgénicas, si son cultivadas siguiendo las normas estrictas que existen hoy, no representan ningún peligro.



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Consulte al especialista: genética
BBC Ciencia - 07.05.04




 

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