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Viernes, 30 de abril de 2004 - 22:18 GMT
Consulte al especialista: genética (1)

Esta semana abordamos el tema de la genética.

La doctora Teresa Palomeque Messía, profesora del área de genética de la Universidad de Jaén, España, respondió a las preguntas que nos enviaron los lectores de BBC Mundo.

Este es un resumen del diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y la doctora Teresa Palomeque.

La semana entrante seguiremos respondiendo a sus dudas en torno a genética. Envíe sus preguntas utilizando el formulario a la derecha de la página.


¿Como se realiza una clonación?
Ford Worth, Texas, Estados unidos.

Una clonación es simplemente conseguir un organismo vivo a partir de células que no son células sexuales. Eso es clonación.

Una clonación es simplemente conseguir un organismo vivo a partir de células que no son células sexuales
Teresa Palomeque

El método más fácil es tomar un óvulo, -el gameto de la mujer-, sin fecundar y hacer que en lugar de que se fecunde por un espermatozoide, se fecunde por otro tipo de célula. Por ejemplo el famoso caso de la oveja Dolly se hizo por este tipo de clonación: se agarró un óvulo de una oveja, un óvulo sin fecundar, y se introdujo una célula de la glándula mamaria. Este es un tipo de clonación.

Pero clonación es cualquier tipo de metodología que sea diferente a la normal, -la unión de un óvulo con un espermatozoide. Las metodologías más normales son las mas fáciles. Y en ellas se basan los casos que se dice se han hecho en humanos. Se agarra una de las células reproductoras y se le introduce un núcleo distinto. La consecuencia es un individuo clonado.

¿Es posible clonar seres humanos en la actualidad?
Darío Sánchez Morales, Veracruz, México.

Mi opinión personal es que técnicamente sí sería posible. Ahora, que se consiguiera un niño vivo y durante un tiempo, eso ya creo que no es posible. Aparte de que este tipo de investigaciones están prohibidas.

Probablemente la tecnología para clonar a un ser humano ya se tiene. Pero todavía quedan muchas cosas antes de poder asegurar que de esa clonación salga un niño que se desarrolle y hable
Teresa Palomeque

En uno de los últimos artículos publicados sobre clonación humana, se hace referencia a la clonación no para conseguir un zigoto, sino para conseguir determinados tipos de célula, cuyo desarrollo después podría derivarse para diferentes tejidos.

Entonces, probablemente la tecnología para clonar a un ser humano ya se tiene. Pero todavía quedan muchas cosas antes de poder asegurar que de esa clonación, de esa célula manipulada, salga un niño que se desarrolle y hable. Eso, ahora mismo, aún no se puede.

¿Es posible manipular los genes para alargar significativamente la vida como la conocemos?
Rafael García Estévez, Santo Domingo, República Dominicana.

En este momento no. Para manipular los genes para una cosa determinada hay que conocer qué función tiene cada gen, y concretamente qué función tiene cada gen en el proceso de envejecimiento.

Somos más longevos pero seguimos siendo viejos
Teresa Palomeque

Hoy por hoy se sabe que en el proceso de envejecimiento intervienen muchos genes. Me imagino que la pregunta se refiere a alargar la vida pero manteniendo la juventud. En este momento, con lo que se sabe sobre el envejecimiento no se puede hacer.

Indudablemente sí se está alargando la vida en el sentido de enfermedades que se curan, todos sabemos que ahora somos mucho más longevos. Claro, somos más longevos pero seguimos siendo viejos. Entonces, hoy por hoy, no se puede detener el envejecimiento.

¿Es posible por medio de la clonación superar algunas deficiencias o dolencias del cuerpo, como por ejemplo el Leucoma?
Augusto, Armenia, Colombia.

Hay algunas enfermedades que están determinadas por un solo gen, que está mutado. Indudablemente por una manipulación en ese feto, una vez que está formado, sí se podrían superar deficiencias. Eso es lo que se llama terapia génica.

El único caso de terapia génica que se ha hecho con éxito es el de los famosos niños burbuja
Teresa Palomeque

Hay muchos tipos de leucoma. Si se refiere al tipo de leucoma relacionado con el cáncer, se sabe que hay un determinado gen que está mutado en esos niños. Aunque todavía no se ha hecho, en principio sería una de las enfermedades candidatas a terapia génica.

El único caso de terapia génica que se ha hecho con éxito es el de los famosos "niños burbuja". Estos niños tienen una deficiencia de una determinada enzima y a esos niños, si se les introduce un vector con el gen de esa encima normal, se pueden curar. Hay varios casos de niños que tienen ya siete y ocho años. Ahora mismo esta es la única enfermedad que se está curando con terapia génica con éxito.

Hay posibilidades de que otras enfermedades se curen también con esta terapia. Si es sólo un gen el que hay que modificar, lógicamente es más fácil. Hay una serie de enfermedades que se llaman candidatas que se están investigando.



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Consulte al especialista: genética.
BBC Ciencia, 30/04/2004




 

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