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Lunes, 19 de abril de 2004 - 11:57 GMT
Consulte al especialista: exploración espacial (3)

Esta semana continuamos con el tema de la exploración espacial.

El profesor Mark Kidger, del Instituto de Astrofísica de Islas Canarias, respondió a las preguntas que nos enviaron los lectores de BBC Mundo.

Este es un resumen del diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre los lectores y el profesor Kidger.

La semana entrante hablaremos de genética. Envíe sus preguntas utilizando el formulario a la derecha de la página.


En un viaje espacial a Marte, ¿cuáles serían los niveles de radiación a soportar por la tripulación? ¿Es posible este viaje hoy?
José Luis Gómez Moreno, Buenos Aires, Argentina

Los niveles de radiación que se puedan alcanzar no se conocen demasiado bien. Medir esos niveles fue uno de los objetivos de las últimas misiones a Marte.

Los niveles de radiación que se puedan alcanzar en un viaje a Marte no se conocen demasiado bien, pero se ha calculado que los niveles son superiores a los que se pueden encontrar en la Tierra.
Mark Kidger

De todas formas, se ha calculado que los niveles son superiores a los que se pueden encontrar en la Tierra.

Un astronauta que viaje a Marte pasará nueve meses de viaje y probablemente varios meses en la superficie antes de regresar en un viaje de otros nueve meses.

Eso superará sin duda la dosis de radiación aceptada durante un ciclo vital. Al menos que haya algún cambio no podría volver al espacio.

¿Por qué han fracasado tantas misiones a Marte? ¿Estaban mal dirigidas o qué problemas han tenido para no poder llegar a la superficie marciana?
Gabriel, Guatemala, Guatemala

Ésa es una muy buena pregunta. Nadie realmente sabe.

Lo que sucede es que en el caso de Marte, las misiones son una cosa muy delicada: hay que utilizar una tecnología especial para la atmósfera, que es muy tenue, y la superficie del planeta tiene condiciones complejas, porque es muy rocosa.

Todo eso hace que llegar a Marte sea muy complicado y probablemente ha causado la pérdida de varias sondas.

Con la Beagle 2, por ejemplo, todo apunta a que la atmósfera marciana fue más tenue de lo que se había calculado.

Eso provocó que nunca pudiera frenar en la atmósfera lo suficiente para desplegar sus paracaídas correctamente. O al menos las evidencias apuntan hacia eso.

Con las posibilidades tecnológicas actuales, ¿cómo podríamos defenderse de un posible choque entre nuestro planeta y un asteroide de dimensiones capaces de causar catástrofe?
Walter Medina, Buenos Aires, Argentina

No podemos. Punto.

La triste realidad es que si alguien descubre un asteroide grande que podría chocar con la Tierra en los próximos seis meses no podemos hacer absolutamente nada
Mark Kidger

Hay tecnología actual que se podría utilizar y hay varios programas de investigación, pero la triste realidad es que si alguien descubre un asteroide grande que podría chocar con la Tierra en los próximos seis meses no podemos hacer absolutamente nada.

En cambio, si se descubre un asteroide que podría chocar contra la Tierra en 20 años, si se utiliza la tecnología existente, sí se podría evitar el choque.

¿Se puede ver lo que hay más allá de los 13 mil millones de años luz, que es el límite actual? ¿Y qué habría después de esto cierto que son puertas a otras dimensiones?
Luis Marchant, Santiago, Chile

13 mil millones es la distancia que hay hasta la Gran Explosión, el Big Bang.

De hecho, ni siquiera podemos llegar a ver la Gran Explosión, porque hay un momento, aproximadamente 100 mil años después de la Gran Explosión en que el universo se opaca, como si estuviera lleno de neblina.

Entonces, este es un límite físico que no podemos pasar, porque no podemos ver a través de él.

Y lo que hay antes de la Gran Explosión es una pregunta que realmente no tiene sentido, porque se supone que antes de ella el universo estaba concentrado en un solo punto y mas allá de ese punto no había nada que ver.

Las recientes observaciones del telescopio Hubble han permitido verificar la existencia de la Energía Oscura. ¿Qué es la energía oscura? y ¿qué relación tiene con la Materia Oscura?
Luis Gustavo Lira, Lima, Perú

Lo que sabemos es que dentro del universo hay una cierta cantidad de masa en forma de estrellas, galaxias, que podemos ver, y que también hay una cierta cantidad de energía que podemos ver y detectar.

Sin embargo, sabemos que la masa total del universo parece ser mucho mayor de la que podemos detectar con los telescopios.

Entonces, se habla mucho de una materia oscura, que es materia no emite luz, que podrían ser agujeros negros, aunque hay muchas posibilidades, y que suministra la masa adicional.

La energía oscura es una cosa relacionada: es una energía que hay en el universo entre las galaxias, que no podemos detectar, pero sí podemos ver su influencia en los objetos que detectamos.



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Consulte al especialista: exploración espacial
BBC Ciencia 19.04.04




 

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