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Viernes, 27 de agosto de 2004 - 16:50 GMT
Consulte al especialista: clonación

Manuel Santos, médico genetista de la Universidad Católica de Chile, respondió a las preguntas que los lectores nos enviaron sobre clonación terapéutica.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.

En la próxima entrega trataremos el tema de la exploración del planeta Marte.

Envíe sus preguntas completando el formulario de la columna derecha.


¿En qué consiste la clonación con fines terapéuticos, cuáles son los beneficios y los riesgos que encierra esta terapia? (Cory Sánchez, Cadereyta Jiménez, Nuevo León , México)

Por clonación terapéutica se entiende la obtención de células troncales, particularmente de embriones, que permitan ser utilizadas para reemplazar tejidos que se están dañando en la persona.

Por ejemplo, en el caso de la enfermedad de Alzhaimer se mueren un grupo de neuronas. El tratamiento más preciso para esta enfermedad es reemplazar las células muertas por células vivas.

Hoy día la tecnología lo permite. Se pueden obtener células madre de embriones o de tejidos adultos, y la información genética de estas células troncales, que son células muy indiferenciadas, se le puede reemplazar por aquella información genética obtenida de la persona cuyas células se le están muriendo.

Luego, durante dos o tres semanas en el laboratorio se les hace una diferenciación de modo de tener neuronas -en el caso de que se trate de un paciente con Alzhaimer- que luego se reimplantarán en la persona.

¿Es cierto que durante el proceso los embriones clonados son desechados? ¿Qué pasa con ellos? (Diana Rojas, Bogotá, Colombia)

Esa es la gran discusión, desde el punto de vista ético, que tiene toda esta tecnología.

Nadie niega que existe una alternativa hoy día que es la posibilidad de terapias para enfermedades tan terribles como la diabetes, el Parkinson o el Alzhaimer.

Pero creo que la sociedad entera, global, debe reflexionar si es lícito producir embriones que se les va a interrumpir su vida de desarrollo en el cuarto o quinto día, cuando en él aparecen estas células troncales.

En este momento, la tecnología no permite sacar las células madre y que el embrión siga viviendo, de modo que la sociedad tendrá que reflexionar si es lícito destruir una vida que está en desarrollo para que otra persona siga viviendo.

¿Cuánto tiempo tomará encontrar un remedio definitivo mediante la clonación terapéutica para el mal de Parkinson, y en qué países se logrará esto? (Martha Piedra, Cuenca, Ecuador)

Definitivamente los líderes de la investigación en este campo, particularmente en las enfermedades neurológicas, están en los países donde se permite la manipulación de los embriones, Inglaterra, Estados Unidos está con una moratoria que en cualquier momento se puede reabrir, y algunos países europeos.

Probablemente el país donde va a generarse esta tecnología va a ser Inglaterra. Ahora, por supuesto, durante mucho tiempo van a ser casos muy especializados, que en algún momento se masificarán.

¿Qué posibilidades tendrán los países de América Latina de recibir los beneficios de la clonación terapéutica y qué enfermedades podrán ser curadas? (Fernando Sánchez, Ambato, Ecuador)

Pienso que en muchos países latinoamericanos está la discusión, de hecho en mi país, Chile, está en el Congreso un proyecto de ley que se está evaluando.

Yo he sido consultor de los parlamentarios, y la discusión está en si es lícito utilizar embriones para hacer la clonación terapéutica.

Desde mi perspectiva personal, el fin no justifica los medios en ningún caso. Para mi los seres humanos comenzamos en el momento de la fecundación, y si yo tengo que destruir un ser humano para sacarle las células madre al cuarto o quinto día estoy cometiendo un crimen.

Ahora, entiendo que vivimos en una sociedad pluralista, y que distintas visiones del mundo tenemos que convivir en armonía. De modo que al parlamento nuestro han ido otros investigadores que tienen distintas perspectivas, y así como lo hizo el parlamento europeo, el parlamento chileno tendrá que decidir si va a ser lícito o no hacer clonación terapéutica y es la misma inquietud que hay en Argentina, en Colombia, en paraguay, etc.



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Consulte al especialista: clonación terapéutica
BBC Ciencia - 27.08.2004




 

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